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    FAO welcomes additional €15 million from the European Union to fight Desert Locusts and their impacts on food security

    FAO News - Mar, 07/07/2020 - 18:00
    The Director-General of the Food and Agriculture Organization of the United Nations, QU Dongyu, today welcomed a €15 million contribution from the European Union to fight the Desert Locust upsurge in East Africa as a new wave of locusts is emerging in the region.

    Director-General proposes new structure to make FAO agile and efficient

    FAO News - Dom, 07/05/2020 - 18:00
    The Director-General of the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), QU Dongyu, today presented to the FAO Council a second set of measures to reform the UN agency. These follow those approved by the Council in December 2019, aimed at making FAO more agile, efficient and accountable. Qu also outlined the current and future challenges facing food security and agriculture at large, and his vision to respond to them.

    FAO and Rabobank's new partnership focuses on helping make food systems more sustainable, including through innovative investments

    FAO News - Dom, 07/05/2020 - 18:00
    FAO and Rabobank will work with key food and agriculture sectors on a series of projects designed to help lower greenhouse gas (GHG) emissions, improve land and water use, and empower smallholder farmers to address the challenges of climate change and reduction of food losses.Special attention will be paid in ensuring the inclusion of poor, vulnerable and marginalized groups, including women and youth.

    Perovskitas redox para el almacenamiento de calor solar a alta temperatura

    Energia y Sostenibilidad - Vie, 07/03/2020 - 09:04

    Autores: Emanuela Mastrornardo y Juan M. Coronado (Instituto de Catálisis y Petroleoquímica, CSIC)

    La energía solar, al ser un recurso accesible y básicamente ilimitado, es una fuente de energía renovable muy atractiva, que se puede convertir en electricidad mediante distintas tecnologías, entre las que se incluyen las plantas de energía solar de concentración (CSP por su acrónimo en inglés). Sin embargo, la naturaleza diurna de la luz solar y su variabilidad con el tiempo atmosférico imponen un límite importante al rendimiento de esta tecnología. Por tanto, para su desarrollo futuro, las plantas de CSP necesitan ser acopladas con un sistema de almacenamiento de energía económico y eficiente, cuyo desarrollo podría facilitar una mayor expansión de la producción de este tipo de energías renovable. Con este propósito, los sistemas de almacenamiento termoquímico (TCS) resultan particularmente atractivos para operar plantas CSP a altas temperaturas, ya que pueden almacenar directamente el calor solar y reutilizarlo en los periodos nocturnos o de baja irradiación, permitiendo la generación de electricidad en continuo. Para avanzar en el desarrollo de esta tecnología proyecto SESPer (Marie Sklodowska-Curie grant, 746167), desarrollado en colaboración entre la Universidad Northwestern de Estados Unidos y el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica (ICP) del CSIC, tiene como objetivo el desarrollo de mejores materiales para el almacenamiento térmico. Para ello se propone desarrollar la metodología para una determinación precisa de sus propiedades termodinámicas, y realizar ensayos de intercambio de calor, inicialmente en condiciones de laboratorio y posteriormente en condiciones más realistas, que permitan acercar el desarrollo de esta tecnología a un nivel más próximo a la escala comercial de las futuras plantas CSP.

    Los óxidos de tipo perovskita (con fórmula general ABO3) resultan especialmente interesantes como posibles candidatos para los sistemas TCS. Estos materiales presentan la capacidad de liberar o absorber oxígeno de forma continua dentro de un rango de temperatura muy amplio, a través de un proceso de creación/destrucción de vacantes de oxígeno en la red cristalina. El principio de operación de un sistema TCS basado en perovskitas se fundamenta en la siguiente reacción:

    ABO3 (s) ↔ ABO3-δ (s) + δ/2 O2 (g)          

    La liberación de una cantidad de oxígeno (reducción), al ser endotérmica, constituye la etapa de almacenamiento de calor, mientras que el proceso inverso de oxidación genera calor cuando es necesario. La cantidad de oxígeno que es intercambiable de manera reversible, δ, es una función de la temperatura y la presión parcial de oxígeno, que son parámetros que se pueden controlar durante el funcionamiento de la planta. Una de las características más interesantes de estos óxidos mixtos es que los metales A y B pueden ser fácilmente reemplazados por elementos similares, sin sufrir ningún cambio de fase. Esto significa que, modificando la composición química, el material puede presentar una amplia gama de comportamientos, y en concreto permite modular el grado de reducción que es posible alcanzar. Sin embargo, muchos de los tipos de perovskita estudiados hasta ahora contienen elementos de tierras raras, lo que incrementa su coste y dificulta su utilización a gran escala. Por ello el objetivo general del proyecto SESPer es estudiar perovskitas que contengan elementos más abundantes en la corteza terrestre (fundamentalmente Ca, Fe, y Mn) para identificar la perovskita de composición más adecuada para el almacenamiento térmico y llevar a cabo un estudio termodinámico integral que permite la evaluación precisa de la capacidad de almacenamiento de calor.

    Referencias

    E. Mastronardo, X. Qian, J. M. Coronado, S. M. Haile, The favourable thermodynamic properties of Fe-doped CaMnO3 for thermochemical heat storage J. Mater. Chem. A, (2020),8, 8503-8517. https://doi.org/10.1039/D0TA02031A

    http://sesperproject.blogspot.com/p/project-description.html

    Contacto

    Juan M.  Coronado, Investigador del Grupo CSIC-ECI del Programa ACES2030-CM.

    Coordina ACES2030-CM: Manuel Romero Álvarez. IMDEA Energía

     

    FAO partners with the Adaptation Fund to help vulnerable countries fight the impact of climate change

    FAO News - Jue, 07/02/2020 - 18:00
    The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) has been accredited as an implementing partner of the Adaptation Fund and will work with the international fund on projects to help vulnerable countries fight the harmful effects of climate change.

    Global food commodity prices rebound in June

    FAO News - Mié, 07/01/2020 - 18:00
    In June, global food commodity prices rose for the first time since the beginning of the year driven by a rebound in vegetable oils, sugar and dairy quotations. However, in the cereals and meat markets, most prices remained under downward pressure amid market uncertainties posed by the COVID-19 pandemic.

    Traditional bamboo cultivation system in the Republic of Korea earns place on global agricultural heritage sites list

    FAO News - Jue, 06/25/2020 - 18:00
    Based on traditional agroecological practices, the site is an impressive example of sustainable agriculture approach linking nature and traditional farming practices while respecting the environment.

    Time to scale up and support Africa’s Great Green Wall

    FAO News - Jue, 06/25/2020 - 15:00
    It’s time for coordination and renewed support for the Great Green Wall, Africa’s landmark reforestation programme, FAO Director-General QU Dongyu said today. “Restoration and associated livelihood benefits must be scaled up – and it must happen now,” he said.

    FAO and the EU highlight the vital role of biodiversity in building sustainable food systems

    FAO News - Lun, 06/22/2020 - 18:00
    The virtual discussion was entitled "The European Green Deal: A Conversation on the Transformative Force of the EU Farm to Fork and Biodiversity Strategies to build Healthy and Sustainable Food Systems".

    FAO Director-General calls for new approach to stop soil loss on World Day to Combat Desertification and Drought 2020

    FAO News - Mar, 06/16/2020 - 18:00
    A new approach is needed to combat soil degradation, desertification and drought if we are to meet the growing demand for food to feed the world's population, the Director-General of the Food and Agriculture Organization of the United Nations, QU Dongyu, said today.

    Una nueva metodología para la obtención de materiales fotocatalíticos más eficientes

    Energia y Sostenibilidad - Mar, 06/16/2020 - 05:10

    Autores: Alberto López-Magano, Rubén Mas-Ballesté y José Alemán

    Resumen: La aplicación de la estrategia de truncamiento de monómeros ha permitido la incorporación covalente de nuevos complejos fotocatalíticos de Pt(II)-hidroxiquinolina en Covalent Organic Frameworks laminares basados en iminas. Esta estrategia consiste en bloquear uno de los puntos de unión de un bloque de construcción, de tal manera que se generan defectos aleatoriamente distribuidos en la construcción del esqueleto orgánico. El nuevo material híbrido Pt@COF presenta un aumento importante de la actividad fotocatalítica en comparación con el complejo molecular en reacciones de sulfoxidación y debromación reductora, alcanzando un turnover number de alrededor de 8000.

    Abstract: The application of the monomer truncation strategy has enabled the covalent incorporation of new photocatalytic Pt(II)-hydroxyquinoline complexes into imine-based layered Covalent Organic Frameworks. This strategy consists on blocking one of the linking points of a building block, generating structural defects randomly distributed in the construction of the organic backbone. The new hybrid material Pt@COF presents a great enhancement of the photocatalytic activity in comparison with the molecular complex towards sulfoxidation and reductive debromination reactions, reaching turnover numbers around 8000. 

    Se ha empleado una metodología que permite la inmovilización de complejos con baja simetría y sin necesidad de un diseño previo para la obtención de nuevos materiales fotocatalíticos.

    Los Covalent Organic Frameworks (COFs) son materiales orgánicos porosos y cristalinos formados mediante la unión de enlaces covalentes de diferente naturaleza. Cobran especial relevancia los COFs basados en iminas, debido a la alta reversibilidad de este tipo de enlace (que permite el aislamiento de estructuras más ordenadas gracias a la autorreparación del material en el proceso de crecimiento) y a la fácil disposición de los bloques de construcción que los constituyen (aldehídos y aminas). A pesar de su temprana edad, los COF han supuesto una revolución en el sector de los nuevos materiales, con un amplio rango de posibles aplicaciones que van desde la producción y el almacenamiento de gases a la catálisis.

    En concreto, en el campo de la catálisis, la estructura covalente privilegiada de los COF (con alto contenido en átomos coordinantes como N y O) los hace ideales para su funcionalización con diferentes metales. Para ello, la tendencia general consiste en la combinación de bloques de construcción prediseñados con geometrías adecuadas. Sin embargo, esta tendencia presenta un desafío añadido: el diseño de ligandos y bloques de construcción que contengan dos, tres o incluso cuatro grupos funcionales en la simetría apropiada, lo que incrementa la dificultad en su síntesis, alargando en muchos casos las etapas necesarias.

    Recientemente, se desarrolló una nueva metodología para la incorporación de fragmentos moleculares en estructuras tipo COF: la estrategia de truncamiento de monómeros. Bloqueando uno de los puntos de unión de los bloques de construcción, es posible generar defectos aleatoriamente distribuidos en la estructura del material. Sin embargo, esta estrategia no había sido explorada hasta la fecha en la inmovilización y aislamiento de complejos metálicos en COFs. De tal manera, hemos sido capaces de obtener de manera sencilla un COF funcionalizado con complejos de Pt(II), sin necesidad de recurrir a etapas previas de diseño y síntesis de los bloques de construcción.

    Para la obtención del material híbrido, fue necesaria la elección previa del complejo a incorporar. Debido a la experiencia de nuestro grupo de investigación en complejos fotocatalíticos de Pt(II) con ligandos hidroxiquinolina, procedimos a la síntesis de un complejo de este tipo que presentara en su estructura un grupo aldehído. Este grupo funcional es capaz de condensar como imina en presencia de aminas y de un medio ácido. Tras su síntesis y caracterización, se llevó a cabo la obtención del Pt@COF mediate un proceso one-pot en medio ácido: en primer lugar, se sintetizaba el monómero truncado combinando el complejo propuesto y un exceso del bloque de construcción a bloquear, en este caso una amina con geometría trigonal. Posteriormente, se añadía el otro bloque de construcción, que contiene tres grupos aldehído, dando lugar así a la estructura tipo COF con defectos de Pt(II) unidos covalentemente. El Pt@COF fue caracterizado por diferentes técnicas como difracción de rayos X en polvo, resonancia magnética nuclear en estado sólido, espectroscopía de infrarrojo y microscopía electrónica de barrido. El entorno de coordinación del complejo de Pt, así como su interacción con la estructura del COF, fue estudiado mediante la técnica de Pair Distribution Function.

    El nuevo material Pt@COF es un excelente fotocatalizador heterogéneo tanto en procesos oxidativos como reductores.

    Para la evaluación de la actividad fotocatalítica del nuevo material obtenido, se utilizó la oxidación selectiva de sulfuros a sulfóxidos como reacción modelo, que emplea oxígeno molecular como oxidante y LEDs azules como fuente de luz. Puede llevarse a cabo bajo condiciones muy suaves y su alcance es bastante general. Además, al inmovilizar el complejo de Pt en la estructura del material, se observa un aumento de su actividad fotocatalítica y de su estabilidad en comparación con su análogo molecular, alcanzando turnover numbers de 8000, e incluso de 25000 al ser reciclado. Finalmente, los estudios mecanísticos revelaron la doble naturaleza del material obtenido como fotocatalizador heterogéneo: es capaz de actuar tanto por transferencia de energía como por transferencia electrónica.

    Debido a esta doble naturaleza, el Pt@COF también fue empleado como fotocatalizador en la deshalogenación reductora de diferentes derivados orgánicos bromados. Esta reacción es de interés medioambiental, dado que muchos productos bromados son considerados como contaminantes persistentes. De tal manera, diferentes sustratos (bromomalonatos, bromuros bencílicos y aromáticos) fueron deshalogenados bajo condiciones excepcionalmente suaves y utilizando etanol como disolvente, alcanzando nuevamente turnover numbers muy elevados (>7500 TON).

    Referencia bibliográfica:

    López-Magano, A.; Platero-Prats, A. E.; Cabrera, S; Mas-Ballesté, R.; Alemán, J. “Incorporation of photocatalytic Pt(II) complexes into imine-based layered covalent organic frameworks (COFs) through monomer truncation strategyAppl. Catal. B: Environ. 272 (2020) 119027

    Contacto

    José Alemán, Responsable del Grupo FRUAM del Programa FotoArt-CM – jose.aleman@uam.es

    Coordina FotoArt-CM: Víctor A. de la Peña O´Shea, Instituto IMDEA Energía.

    Towards innovative, conflict-sensitive and human rights-based approaches to forest monitoring

    FAO News - Mar, 06/16/2020 - 05:00
    The Governments of Myanmar and Finland today launched a trailblazing project designed to allow for monitoring of forests in a manner that is sensitive to local conflicts and protects human rights. The five-year project will be led by FAO thanks to a EUR 8 million endowment from the Government of Finland.

    Tunisia’s unique farming systems win recognition as part of the global agricultural heritage

    FAO News - Dom, 06/14/2020 - 18:00
    Tunisia’s traditional Ramli agricultural systems in the lagoons of Ghar El Melh and its hanging gardens from Djebba El Olia, have been recognized as Globally Important Agricultural Heritage Systems (GIAHS), a designation managed by the UN Food and Agriculture Organization (FAO).

    World Day Against Child Labour 2020: preventing child labour in agriculture during COVID-19 and beyond

    FAO News - Mié, 06/10/2020 - 18:00
    FAO marked World Day Against Child Labour today by stressing the critical need to step up efforts to prevent a spike in child labour in agriculture due to the COVID-19 pandemic’s disruptive global impact on livelihoods, education, food and health systems.

    Global food markets still brace for uncertainty in 2020/21 because of COVID-19 says FAO

    FAO News - Mié, 06/10/2020 - 18:00
    11 June 2020, Rome – Food markets will face many more months of uncertainty due to COVID-19, but the agri-food sector is likely to show more resilience to the pandemic crisis than other sectors, according to a new report released today by the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO).

    ASTEP: Application of Solar Thermal Energy to Processes

    Energia y Sostenibilidad - Mar, 06/09/2020 - 05:57

    Resumen

    El Proyecto Europeo ASTEP (Application of Solar Thermal Energy to Processes), en el que participan dos universidades del consorcio ACES 2030 (Universidad Nacional de Educación a Distancia, UNED, y Universidad Politécnica de Madrid, UPM) se acaba de poner en marcha [1]. Este proyecto tiene el objetivo específico de generar energía solar de alta calidad y fiabilidad para procesos industriales, tanto para demanda de calor como de frío, en operación continua. Para conseguir este objetivo, en el proyecto se propone un diseño de colector tipo Fresnel rotatorio, llamado SunDial. Este sistema se caracteriza por ser modular y de fácil instalación, lo que permite reducir costes. Además, permite trabajar con uno o dos ejes de seguimiento, lo cual es una ventaja si se quiere instalar en ubicaciones de mayor latitud. La operación y el mantenimiento son también sencillos, así como la integración dentro de procesos industriales ya existentes.

    Abstract

    The European Project ASTEP (Application of Solar Thermal Energy to Processes), in which the Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) and the Universidad Politécnica de Madrid (UPM) participate (both also in ACES 2030), has just been launched [1]. This project has the specific challange of generating high quality and reliable solar energy for industrial processes, for both heat and cold demand, in continuous operation. To achieve this objective, the project proposes a rotary Fresnel type collector design, called SunDial. This system is characterized by being modular and easy to install, which reduces costs. In addition, it allows working with one or two tracking axes, this last option for higher latitude locations. Operation and maintenance are also simple, as well as integration into existing industrial processes.

    Artículo

    El calor solar para procesos industriales (SHIP; Solar Heat for Industrial Processes) está adquiriendo cada vez más importancia perfilándose como una forma de acoplar la energía solar a la alta demanda térmica que existe en la industria. Esto trae consigo un doble beneficio: al usar una fuente de energía renovable, el consumo de combustible fósil se reduce y, por tanto, también la emisión de gases contaminantes a la atmósfera; en segundo lugar, la demanda térmica en los procesos industriales puede convertirse en un nicho de mercado importante para la tecnología solar, lo cual repercute en una disminución del coste a través de las economías de escala.

    De acuerdo con un estudio reciente [2] del Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL; National Renewable Energy Laboratory) de Estados Unidos, la Unión Europea ha sido en la última década líder en el desarrollo de instalaciones de calor solar para procesos industriales. Sin embargo, hasta la fecha, prácticamente todas las demandas térmicas de calor solar han sido por debajo de 150 ºC. Se hace necesario, por tanto, que existan tecnologías capaces de suministrar calor a procesos industriales por encima de ese umbral de 150 ºC.

    Actualmente hay 111 plantas SHIP operando en Europa, de acuerdo con la base de datos del IEA, task 49 [3-4], de las cuales sólo 17 trabajando por encima de 150ºC, y sólo en 6 países europeos. Es importante hacer notar que no todos los colectores son válidos para la temperatura objetivo que se propone en este proyecto. Para obtener temperaturas por encima de 150ºC, los colectores más adecuados son los colectores Fresnel o cilindro-parabólicos, tal y como se muestra en la siguiente figura 1.

    Figura 1. Marco de trabajo del proyecto ASTEP

    Como se puede ver en dicha figura 1, el colector Fresnel SunDial se ha aplicado a dos procesos industriales distintos, uno dentro del consorcio SPIRE (Sustainable Process Industry through Resource and Energy Efficiency), y otro no:

    • Proceso de precalentamiento, por encima de 220 ºC, en una industria de procesado de metal, en Rumanía (47.1 N)
    • Proceso de pasteurización, a 175ºC, en una industria láctea, ubicada en Grecia (37.93 N)

    Los colectores solares para proporcionar calor a procesos industriales deben ser más sencillos que los que se emplean para producción de energía eléctrica, ya que se busca fundamentalmente abaratar costes. En el proyecto ASTEP se propone el colector solar SunDial, de instalación sencilla, y con unos requerimientos de operación y mantenimiento también limitados, lo que permite reducir costes. El SunDial es el resultado de 4 patentes españolas: ES2578804B2, ES1138715U, ES2537607B2 y ES2713799A1, y de 2 patentes internacionales: WO/2016/166388A1 and WO/2016/166390A1, que pertenecen a la UPM y a la UNED.

    El SunDial es un colector Fresnel rotatorio que consiste en una plataforma horizontal, que rota alrededor de un eje vertical. Los espejos concentradores primarios se encuentran instalados sobre la plataforma rotatoria, tienen sección circular y son paralelos al receptor, paralelo a su vez al diámetro de la plataforma, tal y como se observa en la figura 2.

    Figura 2. Concentrador Fresnel Rotatorio SunDial

    Dentro del concepto de Fresnel rotatorio SunDial, podemos distinguir dos diseños diferentes:

    En el primer diseño, el Sol se mantiene siempre en el plano de simetría del concentrador, para lo cual, el SunDial tiene un seguimiento azimutal diario; de esta manera, los espejos están fijos a la estructura. Este hecho, junto con la pequeña curvatura de los espejos permite un montaje sencillo que abarata costes, consiguiendo un dispositivo con una alta precisión de enfoque.

    En el segundo diseño, los espejos no son fijos, sino que rotan alrededor de su eje longitudinal. De esta manera, el SunDial está dotado de un sistema de seguimiento en dos ejes: seguimiento azimutal mediante la plataforma rotatoria y seguimiento en elevación mediante el ángulo de inclinación de los espejos que rotan siguiendo la altura solar. Este sistema de seguimiento adicional introduce un mayor coste que la anterior, pero conduce a un alto rendimiento óptico que permite utilizar el SunDial en latitudes en las tecnologías Fresnel convencionales tendrían un rendimiento muy limitado.

    Referencias

    [1] Horizon H2029 ASTEP Project: https://cordis.europa.eu/project/id/884411

    [2] https://www.nrel.gov/docs/fy16osti/64709.pdf

    [3] http://ship-plants.info/

    [4] http://task49.iea-shc.org/data/sites/1/publications/Task%2049%20Deliverable%20A1.3_20160504.pdf

    Contacto

    María José Montes, Investigadora principal grupo UNED-STEM en ACES2030-CM – mjmontes@ind.uned.es

    Antonio Rovira, Catedrático. Coordinador ASTEP  – rovira@ind.uned.es

    Coordina ACES2030-CM: Manuel Romero Álvarez. IMDEA Energía

    Emerging data suggest COVID-19 is driving up hunger in vulnerable countries

    FAO News - Lun, 06/08/2020 - 18:00
    Urgent action required to stem crises, FAO Director-General tells UN High-Level meeting

    Fisheries management works, so it’s time to apply it more broadly

    FAO News - Lun, 06/08/2020 - 07:00
    Total fish production is set to increase to 204 million tonnes in 2030, up 15 percent from 2018, with aquaculture’s share growing from its current 46 46 percent according to the The State of World Fisheries and Aquaculture (SOFIA).

    Forests are critical for promoting pollination in agriculture and biodiversity, says FAO report

    FAO News - Dom, 06/07/2020 - 18:00
    Forests and trees are critical for promoting pollination by bees, butterflies and other animals, and there is an urgent need to stop their habitat degradation and safeguard biodiversity, according to a new report from the Food and Agriculture Organization of the United Nations.

    IUU fishing is a great threat to sustainable fisheries

    FAO News - Dom, 06/07/2020 - 06:00
    FAO celebrated to the 3rd International Day for the Fight against Illegal, Unreported and Unregulated (IUU) Fishing with an online webinar.

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