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    Mitigating impacts of COVID-19 on food trade and markets

    FAO News - Dom, 03/29/2020 - 19:00
    Joint Statement by QU Dongyu, Tedros Adhanom Ghebreyesus and Roberto Azevedo, Directors-General of FAO, WHO and WTO

    A battle plan for insuring global food supplies during the COVID-19 crisis

    FAO News - Jue, 03/26/2020 - 05:00
    The COVID-19 pandemic has put the world on a crisis footing. Success will entail coherent and robust plans for our food systems. FAO Chief Economist Maximo Torero Cullen outlines a framework for how countries can think about and craft these plans.

    FAO Director-General urges G20 to ensure that food value chains are not disrupted during COVID-19 pandemic

    FAO News - Mié, 03/25/2020 - 20:00
    The Director-General of the UN Food and Agriculture Organization (FAO), QU Dongyu, today urged leaders from the G20 countries to take measures for global food systems to continue to work well, particularly in relation to access to food for the world's poor and most vulnerable during the COVID-19 pandemic.

    FAO hand in hand with Italy in the fight against COVID-19

    FAO News - Dom, 03/22/2020 - 20:00
    FAO is illuminating its headquarters in Rome with the green-white-red colours of the Italian “Tricolore” flag, as a sign of solidarity with its host country as it grapples with the Covid-19 pandemic.

    UN fast tracks $10 million loan to help scale up FAO action to fight Desert Locusts

    FAO News - Jue, 03/19/2020 - 20:00
    FAO is further scaling up its activities to fight the Desert Locust upsurge in East Africa thanks to a $10 million loan approved this week by the United Nations' Central Emergency Response Fund (CERF).

    FAO leads the way to clearer peatland mapping and monitoring

    FAO News - Mié, 03/18/2020 - 05:00
    To help member states on this complex task, FAO today launched Peatland mapping and monitoring, a practical publication about peatlands and recommendations on how to manage these special ecosystems. The joint work of 35 expert authors from 14 countries highlights experiences from tropical and temperate region.

    La luz visible desbloquea el acceso a fragmentos farmacológicamente relevantes

    Energia y Sostenibilidad - Lun, 03/16/2020 - 05:30

    Autores: Alberto F. Garrido-Castro, M. Carmen Maestro y José Alemán

    Resumen: El grupo difluorometilo (-CF2H) es un fragmento crucial en los ámbitos farmacéutico, agroquímico y de materiales. Sin embargo, la difluorometilación de enlaces C=N se ha descrito usando metodologías polares indirectas que presentan aplicabilidad restringida. Por ello, con el fin de desarrollar un protocolo directo para completar esta transformación, se ha llevado a cabo la adición directa del radical difluorometilo (•CF2H) a enlaces C=N basada en una activación fotocatalítica con luz visible. Las condiciones suaves de reacción dan lugar a una amplia diversidad estructural, llegando a funcionalizar quinoxalinonas y dibenzoacepinas, entre otros.

    Abstract: The difluoromethyl (-CF2H) group represents a crucial moiety in pharmaceutical, agrochemical and material science. However, difluoromethyl addition to the C=N bond typically relies on multi-step two-electron approaches of restricted range and applicability. In an attempt to develop a direct protocol to complete this transformation, the current study presents a direct CF2H radical addition to C=N bonds predicated on photocatalytic activation using visible light. The mild conditions in place lead to impressive structural diversity, as quinoxalinones and dibenzazepines, among others, are successfully functionalized.

    Se ha desarrollado una nueva metodología basada en el uso de la luz visible para preparar compuestos que presentan el grupo difluorometilo (-CF2H) de alta importancia en el sector farmacéutico.

    El flúor es el halógeno más abundante sobre la Tierra y, sin embargo, ha tenido un papel insignificante durante la biosíntesis natural de moléculas orgánicas. Pese a la escasez de compuestos organofluorados en la Naturaleza, la sociedad química ha descubierto y explotado las propiedades únicas de estos compuestos durante décadas. Así, la química en los ámbitos farmacéutico, agrícola y de materiales se ha beneficiado de una gran variedad de estrategias innovadoras para incorporar flúor.

    En el contexto del descubrimiento y desarrollo de fármacos, la instalación de grupos fluorometilo (-CFxHy) en moléculas orgánicas ha recibido una atención significativa. Más del 20% de los fármacos comercializados contiene al menos un átomo de flúor en su estructura. Esto se debe a que los compuestos fluoroalquilados suelen presentar una absorción y biodisponibilidad superior debido a: i) una mayor lipofilia que sus análogos no fluorados, lo cual lleva a una mejor permeabilidad a través de las membranas; ii) una gran resistencia frente a oxidaciones, resultando en una elevada estabilidad metabólica, y iii) una selectividad de unión a proteínas mejorada. Concretamente, el grupo difluorometilo (-CF2H) puede ser un isóstero de dadores de enlace de hidrógeno tradicionales como los alcoholes, tioles o ácidos hidroxámicos.

    Generación del radical •CF2H y adición directa a una gran variedad de enlaces C=N

    Debido a la gran dificultad que existe para llevar a cabo la adición del grupo -CF2H de manera directa a compuestos de tipo imina (enlace C=N), se ha desarrollado una nueva metodología que permite acceder a aminas α-difluorometiladas. La síntesis de estas importantes estructuras únicamente se había conseguido mediante estrategias polares empleando varias etapas de reacción. Gracias al uso de la fotocatálisis con luz visible (LEDs azules), se ha podido llevar a cabo la transformación de manera directa con esta nueva metodología radicalaria.

    El protocolo descrito está basado en la activación fotocatalítica de un precursor del radical difluorometilo (·CF2H); una sal de elevada disponibilidad comercial y manejo experimental sencillo que es la base de una metodología de fácil ejecución. La reacción se puede llevar a cabo bajo unas condiciones de reacción suaves que dotan a la misma de una gran flexibilidad y variedad estructural, llegando a funcionalizar compuestos de un carácter muy variado como las quinoxalinonas, de gran actividad antimicrobiana, antiviral y antitumoral, y las dibenzoacepinas, conocidas como los antipsicóticos de segunda generación.

    Referencia bibliográfica:

    Garrido-Castro, A. F.; Gini, A.; Maestro, M. C.; Alemán, J. “Unlocking the Direct Photocatalytic Difluoromethylation of C=N BondsChem. Commun. 2020, Advance Article. DOI: 10.1039/D0CC01353F.

    Contacto

    José Alemán, Responsable del Grupo FRUAM del Programa FotoArt-CM – jose.aleman@uam.es

    Coordina FotoArt-CM: Víctor A. de la Peña O´Shea, Instituto IMDEA Energía.

    Green Climate Fund approves a $119 million climate resilient project for Cuba

    FAO News - Jue, 03/12/2020 - 09:00
    The Board of the Green Climate Fund today approved a $119 million disbursement for a FAO co-designed project to boost the resilience to climate change of vulnerable rural communities in Cuba.

    Traditional farming system in Brazil added to global agricultural heritage list

    FAO News - Mar, 03/10/2020 - 20:00
    A traditional farming system in the Southern Espinhaço Mountain Range of the Minas Gerais State in Brazil has been recognized as Globally Important Agricultural Heritage Systems (GIAHS). It is the first time a Brazilian site has won the GIAHS recognition.

    Integrando la tecnología termosolar en tratamiento térmico de áridos

    Energia y Sostenibilidad - Lun, 03/09/2020 - 08:23

    Autores: Sebastián Taramona Fernández, Jesús Gómez Hernández y Domingo Santana

    Los ambiciosos objetivos de descarbonización del sistema energético fijados por la Comisión Europea implican que será necesario disponer de tecnologías renovables económicamente viables en un horizonte cercano. Así, será posible sustituir las actuales tecnologías basadas en combustibles fósiles, permitiendo la integración de la tecnología termosolar con la industria.

    En el ámbito de las tecnologías renovables, lo primero que surge en la mente son los parques eólicos o los paneles fotovoltaicos, ya que son las tecnologías que más desarrollo han tenido en la última década. Sin embargo, existen muchas otras tecnologías menos conocidas, entre las que se encuentran las plantas termosolares, que se basan en la concentración de la radiación solar en un receptor.

    Diseño del campo solar lineal Beam-down y del receptor de partículas

    Nuestra tecnología propone un nuevo enfoque para conseguir tratar térmicamente partículas o áridos en receptores solares. Para ello, se redirecciona la concentración sobre el receptor, que estará instalado en el suelo. Como se puede ver en la imagen, se emplean espejos Fresnel como campo solar primario, y una segunda reflexión como campo solar secundario. El reflector secundario debe ser hiperbólico, ya que esta forma geométrica permite redirigir todos los rayos apuntados al primer foco, hacia el segundo foco, que será ubicado junto con el receptor.

    Figura 1. Campo solar lineal Beam-down. Todas las dimensiones están en cm.

    Este campo solar fue estudiado por los autores estudian en [1], donde se analiza la influencia del empleo de espejos primarios completamente planos o con una ligera curvatura. Para una posición de los espejos primarios fija, la excentricidad de la hipérbola que describe el reflector secundario modifica en gran medida la concentración solar conseguida en el receptor. En este sentido, la Figura 2 muestra la concentración solar sobre el receptor, representado como QBD en la Figura 1.

     

    Figura 2. Concentración solar sobre el receptor de partículas para: (a) espejos completamente planos y (b) espejos con curvatura.

    El receptor solar recibirá la radiación verticalmente, que servirá para calentar partículas. Estas partículas se pueden utilizar como medio de almacenamiento térmico, o se pueden integrar en un proceso de tratamiento de materiales para conseguir unas propiedades deseadas. Ente las potenciales aplicaciones estaría el secado y/o la calcinación de áridos.

    En la Figura 3 se muestra el diseño de receptor solar de lecho fluidizado, en donde se promueve la recirculación de los gases de fluidización entre lechos mientras se consigue el movimiento horizontal de las partículas. En esta imagen, los espejos primarios (LFR, Linear Fresnel Reflector) redirigen los rayos solares al reflector secundario (LBD, Linear Beam-Down) hacia el receptor solar (LPSR, Linear Particle Solar Receiver). Por otro lado, el aire de fluidización se consigue mediante un compresor de aire. De esta forma, la mezcla de aire y partículas se comportará como un fluido, es decir, como un lecho fluidizado, y se irá calentando progresivamente en el receptor solar.

    Figura 3. Esquema del campo de heliostatos y del receptor solar.

    Acciones futuras

    En primer lugar, se espera incrementar el atractivo de los campos solares de tipo Fresnel: al aumentar los rendimientos y mantener los costes lo más bajos posibles, se pretende aumentar la competitividad de este tipo de instalaciones.

    Finalmente se espera generar una disminución de las emisiones de CO2, primero por la adopción de esta tecnología en el ámbito de la generación eléctrica, y en segundo lugar por la sustitución de los hornos rotativos de secado, que utilizan calderas convencionales, por campos de secado termosolares.

    Referencias

    [1] Gómez-Hernández, J., González-Gómez, P., Briongos, J. and Santana, D. (2020). Technical feasibility analysis of a linear particle solar receiver. [online] Madrid. Available at: https://doi.org/10.1016/j.solener.2019.11.052

    [Accessed 21 Feb. 2020].

    Contacto

    Domingo J. Santana, Responsable del Grupo UC3M-ISE (Universidad Carlos III de Madrid) del Programa ACES2030-CM dsantana@ing.uc3m.es

    Coordina ACES2030-CM: Manuel Romero Álvarez. IMDEA Energía

    Acute food insecurity hotspots need urgent attention

    FAO News - Dom, 03/08/2020 - 20:00
    While global attention has focused on the swarms of Desert Locusts attacking crops in East Africa, a number of other countries and regions are also confronting serious food security threats and require support, according to the Food and Agriculture Organization.

    FAO prioritizes staff wellbeing in the fight to contain COVID-19

    FAO News - Sáb, 03/07/2020 - 20:00
    The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) has over the last five weeks implemented a series of precautionary measures to protect its employees and their families against the threat of the novel coronavirus disease (Covid-19).

    Securing sustainable food systems hinges on gender equality

    FAO News - Jue, 03/05/2020 - 20:00
    The three United Nations Rome-based agencies dedicated to food and agriculture called today for bolder action to achieve gender equality and empower women and girls in the agricultural sector and beyond.

    Dry weather increases by two the list of countries in need of external food assistance

    FAO News - Jue, 03/05/2020 - 07:00
    The effects of inadequate rainfall on agricultural production added two countries – Namibia and Tanzania – to FAO’s list of countries in need of external assistance for food, adding to strains triggered by desert locusts, says FAO's quarterly Crop Prospects and Food Situation report.

    World food prices drop in February

    FAO News - Jue, 03/05/2020 - 06:00
    The FAO Food Price Index, which tracks monthly changes in the international prices of commonly-traded food commodities, averaged 180.5 points in February, down 1.0 percent from the previous month but still 8.1 percent higher than a year earlier.

    Germany contributes EUR 50 million to strengthen resilience in eastern Democratic Republic of the Congo

    FAO News - Mar, 03/03/2020 - 20:00
    The German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ), through the German Development Bank KfW, has contributed EUR 50 million ($54 million) to a resilience building programme to be implemented by the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), the United Nations Children’s Fund (UNICEF) and the United Nations World Food Programme (WFP) in the east of the Democratic Republic of the Congo (DRC).

    Rutas alternativas para la fabricación de nanopartículas con aplicaciones en catálisis

    Energia y Sostenibilidad - Lun, 03/02/2020 - 05:10

    Autor: Lidia Martínez, Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC)

    Las nanopartículas son objetos de tamaño nanométrico (típicamente de 1 a 100 nm) que, debido a sus reducidas dimensiones, tienen un número de átomos en superficie del mismo orden o incluso superior al número de átomos de volumen. Esto hace que las propiedades de un material cambien significativamente cuando está en la nanoescala. Un claro ejemplo de ello es el oro, un material ampliamente conocido por su característico color amarillo y por ser inerte tal y como lo conocemos en nuestra vida cotidiana. Pues bien, cuando lo reducimos a la escala nanométrica, su coloración cambia en función del tamaño, pudiendo ser morado, naranja o rojo. Esto se debe a un cambio en sus propiedades ópticas (como curiosidad, las vidrieras son un ejemplo de utilización de nanopartículas de Au y Ag como impurezas). Además, en la nanoescala el oro pasa de ser un material inerte a un buen catalizador del monóxido de carbono.

    Un catalizador en la nanoescala ofrece la ventaja de maximizar por tanto el área superficial, aumentando en número de sitios activos, a la vez que se minimiza la carga de catalizador. Esto puede ser crucial cuando se usan catalizadores basados en metales nobles y escasos, ya que implica un ahorro en  costes significativo. Tradicionalmente los catalizadores se sintetizan por vía química. Estos métodos ofrecen un control preciso de la composición y el tamaño de las nanopartículas, pero conllevan el uso de agentes químicos que (i) en ocasiones no son amigables con el medioambiente y (ii) deben ser correctamente eliminados tras el proceso de fabricación para que no altere las prestaciones del catalizador. Existe otra ruta de síntesis que puede representar una alternativa complementaria a estos métodos: la síntesis de nanopartículas en fase gas. Éstos son métodos libres de ligandos y, por tanto, más cercanos a una síntesis verde amigable con el medioambiente. Además, estas técnicas permiten realizar de manera precisa estudios modelo con pequeños agregados de 0.5 a 2 nm (< 200 átomos), donde hay una rápida evolución de la estructura atómica y electrónica [Vadja and White, 2015]. Estas técnicas se basan en la generación de un vapor sobresaturado (habitualmente de un metal con un gas inerte) que da lugar a una condensación y coalescencia de los átomos metálicos para formar nanopartículas. Dentro de las múltiples variantes que ofrecen estos métodos, los basados en la pulverización catódica (“magnetron sputtering”), son los que ofrecen una mayor proyección para aplicaciones donde tengan que generarse grandes cantidades de nanopartículas.  Con esta técnica se han reportado, por ejemplo, estudios donde una única nanopartícula de paladio actúa como nanoportal, haciendo de electrodo de una reacción electroquímica [Datta et al.2019], o estudios con nanopartículas de aluminio donde, gracias a su resonancia de plasmón localizado en el ultravioleta, produce un aumento de la eficiencia fotocatalítica del óxido de titanio [Ghori et al., 2018]. En definitiva, este método de fabricación proporciona una plataforma idónea de fabricación de sistemas ultra-puros en ultra-alto vacío, fundamentales para estudiar las propiedades de los materiales en la nanoescala.

    En el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC), hemos desarrollado un sistema multi-magnetrón que representa una evolución de este método de fabricación, al aportar una versatilidad en cuanto a la elección no sólo de la composición, sino también de la estructura de las partículas, pudiendo por ejemplo elegir entre combinaciones de elementos que estén aleados [Martínez et al, 2012] o en capas [Llamosa et al., 2014]. Hace unos años realizamos un escalado de este equipo para lograr altos flujos de nanopartículas, manteniendo la versatilidad estructural que ofrece el diseño original [Martínez at al., 2018]. Este equipo es el corazón de Stardust, un sistema experimental único en el mundo que se ha desarrollado en el contexto del proyecto Europeo ERC Synergy grant NANOCOSMOS, para simular en el laboratorio la formación de polvo cósmico y su evolución hacia el medio interestelar [Martínez et al, 2019]. Más allá del campo de la astrofísica de laboratorio, Stardust ofrece unas posibilidades únicas de adentrarnos en la síntesis de nanopartículas con distintas estructuras para aplicaciones en catálisis, que queremos explorar en el contexto del proyecto FotoArt-CM.

    Adaptado de Palmer (2018)

    Referencias

    Datta A., Porkovich A. J., Kumar P., Nikoulis G., Kioseoglou J., T. Sasaki, Steinhauer S., Grammatikopoulos P., Sowwan M. (2019) Single Nanoparticle Activities in Ensemble: A Study on Pd Cluster Nanoportals for Electrochemical Oxygen Evolution Reaction, J. Phys. Chem. C, 123 (43) 26124-26135.

    Ghori M. Z., Veziroglu S., Hinz A., Shurtleff B. B., Polonskyi O., Strunskus T., Adam J., Faupel F., Aktas O. C. (2018), Role of UV Plasmonics in the Photocatalytic Performance of TiO2 Decorated with Aluminum Nanoparticles, ACS Appl. Nano Mater. 1 (8) 3760-3764.

    Llamosa D., Ruano M., Martínez L., Mayoral A., Roman E., García-Hernández M., Huttel Y. (2014), The ultimate step towards a tailored engineering of core@shell and core@shell@shell nanoparticles, Nanoscale, 6, 13483-13486.

    Martínez L., Díaz M., Román E., Ruano M., Llamosa D., Huttel Y. (2012) Generation of nanoparticles with adjustable size and controlled stoichiometry: recent advances, Langmuir, 28 (30) 11241-11249.

    Martínez L., Lauwaet K., Santoro G., Sobrado J.M., Peláez R.J., Herrero V.J., Tanarro I., Ellis G., Cernicharo J., Joblin C., Huttel Y., Martín-Gago J.A. (2018), Precisely controlled fabrication, manipulation and in-situ analysis of Cu based nanoparticles, Scientific Reports, 8,  7250.

    Martínez, L., Santoro, G., Merino, P., Accolla M., Lauwaet K., Sobrado J., Sabbah H., Pelaez R. J., Herrero V. J., Tanarro I., Agúndez M., Martín-Jimenez A., Otero R., Ellis G. J., Joblin C., Cernicharo J. and Martín-Gago J. A. (2019) Prevalence of non-aromatic carbonaceous molecules in the inner regions of circumstellar envelopes. Nat. Astron., doi:10.1038/s41550-019-0899-4.

    Palmer R. E., Cai R., Vernieres J. (2018), Synthesis without Solvents: The Cluster (Nanoparticle) Beam Route to Catalysts and Sensors, Acc. Chem. Res., 51 (9) 2296-2304.

    Vadja S., White M. G. (2015) Catalysis Applications of Size-Selected Cluster Deposition, ACS Catalysis, 5, 7152-7176.

    Contacto

    Jose Ángel Martín Gago, Responsable de Grupo ESISNA del Programa FotoArt-CM.– gago@icmm.csic.es

    Coordina FotoArt-CM: Víctor A. de la Peña O´Shea, Instituto IMDEA Energía.

    FAO welcomes €17 million contribution from Germany to combat the impact of the Desert Locust upsurge in East Africa

    FAO News - Jue, 02/27/2020 - 20:00
    FAO Director-General QU Dongyu has welcomed a €17 million contribution from Germany to provide assistance to those directly affected by the Desert Locust upsurge in East Africa.

    Harnessing Artificial Intelligence's transformative power to make food systems more efficient, sustainable and inclusive

    FAO News - Jue, 02/27/2020 - 20:00
    "Artificial Intelligence needs to be transparent, inclusive, socially beneficial and accountable," Qu said, adding: "We need to ensure the human-centric approach in designing and implementing artificial intelligence today and in the future.

    Ramping up the fight against Fall Armyworm

    FAO News - Mié, 02/26/2020 - 20:00
    “We will need to step up the alliance among key partners from all relevant sectors at the global level,” FAO Director-General QU Dongyu said today while opening the first meeting of the Steering Committee of the Global Action for Fall Armyworm Control.

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