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    World Environment Day 2020: Healthy ecosystems are fundamental for preventing global diseases and ensuring food security

    FAO News - Jue, 06/04/2020 - 18:00
    A better understanding of the role of ecosystems and biodiversity in addressing diseases and other threats to people’s lives, health, and livelihoods will enable us to overcome the COVID-19 challenges and prevent the re-emergence of such devastating outbreaks in the future. This was the key take-away from the virtual celebration of World Environment Day 2020, organized by FAO today.

    Why has COVID-19 turned into a structural crisis in the Pacific?

    FAO News - Jue, 06/04/2020 - 18:00
    Eriko Hibi, FAO Sub-Regional Coordinator for the Pacific and Representative to thirteen Pacific States discusses COVID-19 pandemic’s impact in the Pacific, and plans to rebuild.

    Thirty countries will benefit as Global Environment Facility funds FAO-led projects

    FAO News - Jue, 06/04/2020 - 06:00
    All projects were climate-proofed and will be executed in partnership with and co-financed by the governments of Albania, Algeria, Brazil, Burkina Faso, Cambodia, Georgia, Guinea, Indonesia, Jordan, Kenya, Lebanon, Libya, Madagascar, Mauritania, Mexico, Montenegro, Morocco, Nicaragua, Papua New Guinea, Peru, Tanzania, Thailand, Tunisia, Turkey, Tuvalu, Ukraine, Uruguay, Uzbekistan, Vietnam, and Yemen.

    FAO Food Price Index falls to 17-month low

    FAO News - Jue, 06/04/2020 - 04:00
    The FAO Food Price Index, which tracks international prices of the most commonly-traded food commodities, averaged 162.5 points in May, 1.9 percent below the previous month and marking its lowest reading since December 2018.

    FAO Director-General appeals to donors to scale up response and ease plight of farmers and fishers in Yemen

    FAO News - Mar, 06/02/2020 - 18:00
    The Director-General of the Food and Agriculture Organization of the United Nations, QU Dongyu, has appealed to donors for $100 million in urgent aid to ease the plight of desperate farmers, herders, fishers and their families in Yemen.

    FAO, GAIN and Johns Hopkins Alliance for a Healthier World launch new online dashboard to inform better food policy

    FAO News - Lun, 06/01/2020 - 08:00
    The Food and Agriculture Organization of the United Nations, The Global Alliance for Improved Nutrition, and The Johns Hopkins Alliance for a Healthier World today launched a new easy-to-navigate online tool designed to help decision makers understand their food systems, identify their levers of change, and decide which ones to pull.

    Desarrollo de una nueva metodología para detectar deformaciones inducidas por gravedad en heliostatos

    Energia y Sostenibilidad - Jue, 05/28/2020 - 08:17

    Los heliostatos son los concentradores solares que se emplean en las centrales solares de torre central. Se componen de uno o varios espejos, denominados facetas, anclados a una estructura que sigue al sol mediante un sistema de seguimiento de doble eje. Su objetivo es reflejar la radiación solar y dirigirla al receptor, situado en la parte más alta de la torre, para generar calor y producir, por ejemplo, electricidad. Uno de los principales problemas de este tipo de concentradores es que debido a su gran peso y tamaño (~ 100 m2), su estructura está sujeta a posibles deformaciones por efecto de la gravedad. Estas deformaciones influyen negativamente en la eficiencia óptica del concentrador, por lo que su conocimiento y estudio resulta de gran interés para poder minimizar sus efectos adversos. En la Unidad de Procesos de Alta Temperatura (UPAT) del Instituto IMDEA Energía han desarrollado una nueva metodología que permite detectar este tipo de deformaciones. Tradicionalmente, el efecto de cargas estáticas, como la gravedad, en la estructura de los heliostatos, se estudia mediante modelos basados en el análisis de elementos finitos. Esta nueva metodología, por el contrario, se basa en el análisis de los mapas de flujo producidos por la radiación reflejada por el heliostato al impactar sobre un blanco.

    La metodología desarrollada por la UPAT se basa en adquirir varios mapas de flujo a distintas horas del día, es decir, para diferentes posiciones y por lo tanto para diferentes repartos de la carga gravitatoria sobre la estructura del heliostato, y después compararlos con sus correspondientes mapas de flujo numéricos. Para simular éstos últimos debe conocerse la forma exacta de la superficie del heliostato para una posición en concreto, por lo que previamente debe haberse empleado alguna técnica de caracterización óptica como, por ejemplo, la deflectometria. La comparación entre los mapas de flujo numérico y experimental se lleva a cabo mediante el coeficiente de correlación de Pearson. En el caso de que la estructura del heliostato sea lo suficientemente rígida, las deformaciones serán despreciables, por lo que la correlación entre los mapas de flujo numérico y experimental no dependerá de la hora del día. Por el contrario, si las deformaciones son notables, la correlación entre ambos mapas será máxima para el mapa de flujo experimental adquirido en la posición más próxima a aquella en la que se caracterizó la superficie del heliostato.

    Figura 1: (a) Campo de heliostatos ubicado en instituto IMDEA Energía. (b) Superposición de los mapas de flujo numérico y experimental de un heliostato de la instalación para su posterior comparación.

    Esta novedosa metodología, a pesar de no ofrecer información sobre el tipo de deformaciones inducidas en la estructura, permite determinar fácilmente la existencia o no de éstas. Además, proporciona información de manera directa sobre el impacto de las mismas en la eficiencia óptica del concentrador, permitiendo predecir si existirán, por ejemplo, pérdidas por desbordamiento. Esta metodología ha sido aplicada en el campo solar ubicado en el instituto IMDEA Energía, concluyendo que sus heliostatos no adolecen de deformaciones apreciables, posiblemente debido a su pequeño tamaño, de tan solo 3 m2.

    Referencias

    Martínez-Hernández, A., Gonzalo, I. B., Romero, M. & González-Aguilar, J. (2020) Determination of Gravity-Induced Deformations of Heliostat Structures through Flux Maps Analyses. In Proceedings ISES Solar World Congress 2019, under review.

    Contacto

    José González Aguilar, Responsable del grupo IMDEAE-UPAT en ACES2030-CM - jose.gonzalez@imdea.org

    Coordina ACES2030-CM: Manuel Romero Álvarez. IMDEA Energía

    Using innovation to deliver in Somalia despite COVID-19

    FAO News - Mié, 05/27/2020 - 18:00
    FAO Representative in Somalia Etienne Peterschmitt discusses COVID-19 and its impacts on vulnerable groups and the UN agency’s work.

    FAO stresses the need for investment now to sustain Africa's agriculture in a post COVID-19 era

    FAO News - Mar, 05/26/2020 - 18:00
    The event brought together partners from the African Union, the Organization of the African, Caribbean and Pacific Group of States and the European Union, to continue the discussion that started some weeks ago with the AU-FAO Ministerial meeting on the impacts of COVID-19 on food security in Africa.

    UN agencies and Italian Red Cross sign cooperation agreement to prevent COVID-19

    FAO News - Mar, 05/26/2020 - 18:00
    On behalf of the 26 UN agencies operating in Italy, FAO Director-General QU Dongyu today signed an agreement with the Italian Red Cross on measures aimed at protecting the health of employees and visitors to the agencies’ premises in the context of the COVID-19 pandemic.

    FAO Director-General says the fight against Desert Locusts will take time, despite significant control gains

    FAO News - Jue, 05/21/2020 - 18:00
    The Director-General of the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO), QU Dongyu, has warned that efforts to control Desert Locusts will take some time as swarms are now threatening the Sahel region as well as East Africa, Yemen and Southwest Asia.

    UN report: As the world’s forests continue to shrink, urgent action is needed to safeguard their biodiversity

    FAO News - Jue, 05/21/2020 - 18:00
    Urgent action is needed to safeguard the biodiversity of the world's forests amid alarming rates of deforestation and degradation, according to the latest edition of The State of the World's Forests released today.

    First International Tea Day sees call for joint action to ensure sustainability of tea sector

    FAO News - Mié, 05/20/2020 - 18:00
    FAO today marked International Tea Day by stressing the crucial need to ensure the sustainability of tea production - a basis for the livelihoods of millions of farmers - especially at a time when the world economy enters a recession and incomes decline as a result of the COVID-19 pandemic.

    World Bee Day 2020: FAO calls for more to be done to safeguard our tiny food heroes, amid alarming decline

    FAO News - Mar, 05/19/2020 - 18:00
    By cherishing bees and other pollinators, not only do we safeguard the environment and create a sustainable ecosystem, but also support the livelihoods of rural and indigenous peoples which is particularly critical in extraordinary times like the current COVID -19 pandemic.

    ¿Viene la vida del espacio? Fotoquímica en el medio interestelar

    Energia y Sostenibilidad - Mar, 05/19/2020 - 04:00

    Autor: Gonzalo Santoro, Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC)

    El medio interestelar es un lugar frío, inhóspito y eminentemente vacío. Parece difícil imaginar, por tanto, que estas regiones del espacio presenten una química rica y compleja. Sin embargo, es posible que en las denominadas nubes moleculares densas se hayan formado moléculas esenciales para la vida tales como los aminoácidos. De hecho, el aminoácido más simple, la glicina, se detectó por primera vez en el medio interestelar hace casi veinte años [1], aunque sigue siendo el único que se ha detectado en el espacio.

    El medio interestelar está constituido por la materia – fundamentalmente hidrógeno y helio – y la radiación que existe entre las estrellas. Es éste un medio extremadamente diluido con densidades medias de 1 partícula por cm3, llegándose en determinadas regiones a presiones de tan sólo 10-4 partículas por cm3. De entre los distintos entornos del medio interestelar, las nubes moleculares densas ­– masas de gas y polvo a temperaturas de entre 10 K y 20 K­ – son las regiones de mayor densidad con un número de moléculas por cm3 de entre 102 y 106, un número que continúa siendo minúsculo si lo comparamos con la densidad de moléculas de la atmósfera terrestre, que es de 1019 moléculas por cm3.

    En estas condiciones, las moléculas en fase gas condensan sobre la superficie del polvo disperso en las nubes moleculares, de manera que los granos de polvo se encuentran recubiertos de hielo. Así, los granos de polvo interestelar actúan como puntos de nucleación del hielo interestelar de manera que localmente se alcanza una concentración de moléculas suficiente como para que interaccionen.

    Estos hielos están compuestos mayoritariamente por agua, dióxido y monóxido de carbono y metanol, junto con metano, amoníaco, formaldehído y ácido fórmico en menores cantidades. Todas estas moléculas, se formaron directamente en fase gas en las etapas más tardías de la vida de las estrellas y fueron expulsadas al medio interestelar junto con el polvo cósmico, que también se formó principalmente en estrellas moribundas, y que se compone en su mayor parte de carbono hidrogenado, carburo de silicio y silicatos.

    No obstante, a pesar de que localmente la concentración de moléculas en los hielos interestelares es muy superior a la que presenta la materia gaseosa de las nubes moleculares, la energía térmica no es suficiente para promover reacciones químicas y es aquí donde la fotoquímica entra en juego.

    Como se ha comentado previamente, el medio interestelar no es sólo materia sino también radiación y las nubes moleculares están sometidas a una intensa radiación cósmica (rayos gamma) y a radiación ultravioleta. Estas radiaciones son lo suficientemente energéticas como para iniciar y sostener reacciones químicas en los hielos de las nubes moleculares densas.

    Hace casi dos décadas – y sólo un año antes de que la glicina se detectara en el espacio – se demostró en el laboratorio la síntesis de aminoácidos a partir de la irradiación ultravioleta de mezclas de hielos análogas a las del medio interestelar [2]. De hecho, esos experimentos observaron no sólo la síntesis de glicina, sino también de aminoácidos más complejos como la serina o el ácido aspártico. Más recientemente, se ha observado en el laboratorio que la fotoquímica de hielos análogos a los del medio interestelar puede dar lugar a la síntesis de azúcares, incluida la ribosa, una de las unidades moleculares del ARN [3]. Así, la simulación en el laboratorio de las condiciones y procesos del medio interestelar constituye una herramienta fundamental para la astroquímica y, además, ayuda enormemente a los astrónomos a centrar sus observaciones del espacio.

    Los pilares de la creación (izquierda) es una de las fotografías más icónicas del telescopio espacial Hubble. Estas masas de gas y polvo (nubes moleculares) se encuentran en la nebulosa del Águila a unos 6500 años luz de la Tierra. Para simular estos entornos espaciales, en el grupo ESISNA, hemos diseñado y construido una máquina de ultra alto vacío (derecha) que nos permite investigar mecanismos plausibles para la formación de moléculas biológicas en el espacio.

    En el grupo ESISNA del ICMM, dentro del proyecto europeo Nanocosmos, hemos diseñado y construido una máquina para estudiar en el laboratorio la formación de polvo cósmico en estrellas evolucionadas, es decir, en las últimas etapas de su vida, así como los procesos que experimenta el polvo cósmico en el espacio [4, 5]. Esta máquina – denominada Stardust por razones obvias –  tiene un módulo específico para simular la formación y el procesado de hielos de interés astrofísico, permitiendo investigar, entre otras cosas, la fotoquímica de hielos en las condiciones que se dan en las nubes moleculares densas.

    Con este módulo estamos investigando actualmente la incorporación de oxígeno y nitrógeno a hidrocarburos alifáticos – empezando por los más sencillos, es decir, los alcanos – mediante irradiación ultravioleta en mezclas de hielos análogas a las que podrían encontrarse en las nubes moleculares. Muy recientemente, la misión Rosetta ha confirmado la presencia de hidrocarburos alifáticos en cometas, incluyendo alcanos lineales hasta el heptano [6, 7]. La composición molecular de lo volátiles en los cometas es extremadamente similar a la de las nubes moleculares y, por tanto, a pesar de que aún no se hayan detectado alcanos en el medio interestelar, es muy probable que existan. De hecho, simulando en nuestro laboratorio la formación de polvo cósmico en estrellas evolucionadas ricas en carbono, que son las que sintetizan hidrocarburos, ­hemos demostrado que estas estrellas generan predominantemente material alifático [4], que posteriormente es expulsado al medio interestelar y se dispersa por el espacio. Por desgracia, la detección de alcanos en el medio interestelar no es trivial, ni mucho menos; en el caso de los cometas ha habido que esperar hasta que una misión espacial, la misión Rosetta, orbitara un cometa y una de sus sondas se posase sobre su superficie.

    Los procesos que estamos investigando actualmente en nuestro laboratorio permiten explorar la síntesis de aminoácidos alifáticos a partir de hielos de alcanos y validar mecanismos plausibles para la formación en el espacio de moléculas biológicas prebióticas, contribuyendo de esta forma a aumentar nuestro conocimiento sobre cómo pudo empezar la vida en la Tierra. Quizá no seamos sólo polvo de estrellas sino también hielo interestelar.

    Referencias

    [1] Kuan, Charnley, Huang et al. Interstellar Glycine, The Astrophysical Journal 593, 848 (2003).

    [2] Muñoz-Caro, Meierhenrich, Schutte et al. Amino acids from ultraviolet irradiation of interstellar ice analogues, Nature 416, 403 (2002).

    [3] Meinert, Myrgorodska, Marcellus et al. Ribose and related sugars from ultraviolet irradiation of interstellar ice analogs, Science 352, 208 (2016).

    [4] Martínez, Santoro, Merino et al. Prevalence of non-aromatic carbonaceous molecules in the inner regions of circumstellar envelopes, Nature Astronomy 4, 97 (2020).

    [5] Santoro, Martínez, Lauwaet et al. The chemistry of cosmic dust analogues from C, C2, and C2H2 in C-rich circumstellar envelopes, The Astrophysical Journal (accepted) arXiv:2005.02902.

    [6] Schuhmann, Altwegg, Balsiger et al. Aliphatic and aromatic hydrocarbons in comet 67P/Churyumov-Gerasimenko seen by ROSINA, Astronomy & Astrophysics 630, A31 (2019).

    [7] Raponi, Ciarniello, Capaccioni et al. Infrared detection of aliphatic organics on a cometary nucleus, Nature Astronomy 4, 500 (2020).

    Contacto

    Gonzalo Santoro, Investigador del Grupo ESISNA del Programa FotoArt-CM, gonzalo.santoro@icmm.csic.es

    Coordina FotoArt-CM: Víctor A. de la Peña O´Shea, Instituto IMDEA Energía.

    FAO needs $350 million to avert rising hunger as countries reel from COVID-19 pandemic’s impact

    FAO News - Dom, 05/17/2020 - 18:00
    The UN’s Food and Agriculture Organization (FAO) is seeking $350 million to scale up hunger-fighting and livelihoods-boosting activities in food crisis contexts where COVID-19’s impact could be devastating.

    FAO makes gains in the fight against Desert Locusts in East Africa and Yemen but threat of a food security crisis remains

    FAO News - Dom, 05/10/2020 - 18:00
    The Director-General of the Food and Agriculture Organization, QU Dongyu, said today significant gains had been made in the fight against the Desert Locust upsurge in East Africa and Yemen.

    Global food commodity prices drop further in April

    FAO News - Jue, 05/07/2020 - 04:00
    The FAO Food Price Index, which tracks prices in the international prices of the most commonly-traded food commodities, averaged 165.5 points in April, some 3.4 percent lower than the previous month and almost 10 percent lower than January.

    Forest loss slows globally as sustainable management grows

    FAO News - Jue, 05/07/2020 - 03:00
    The key findings of the Global Forest Resources Assessment 2020 (FRA 2020) have been released today together with an interactive publication called “A Fresh Perspective: Global Forest Resources Assessment 2020.”

    COVID-19: Using economic stimulus to reduce the long-term hunger impact

    FAO News - Jue, 04/30/2020 - 04:00
    Beyond the COVID-19 health emergency, a recession looms, and countries ought to take measures now to soften the longer-term impacts on hunger and food insecurity, a new FAO policy brief says.

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