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    El futuro es verde
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    Panamá toma la iniciativa y prohibe la entrega de bolsas plásticas

    Lun, 03/12/2018 - 13:38

    Panamá, primer país de América Latina y el Caribe que se unió a la campaña Mares Limpios de ONU Medio Ambiente, se ha convertido también en el primero de Centroamérica en prohibir la entrega de bolsas plásticas en los comercios, circunstancia que ayudará a reducir el volumen de basura marina en el océano Pacífico y el mar Caribe, el segundo más contaminado por plásticos a nivel mundial.

    Desde el pasado 20 de enero, los comercios de este país tienen un año y medio de plazo para adaptarse a la nueva normativa, con la que se prevé que disminuya en un 20% el uso general de plásticos. No obstante, la legislación contempla otras medidas, previendo destinar a programas de reciclaje y educación ambiental los importes de las multas cobradas a los negocios que no den cumplimiento a sus obligaciones en la materia.

    Se calcula que, a nivel global, un billón de bolsas plásticas acaban en los oceános cada año, amenazando a alrededor de 600 especies marinas. De continuar el ritmo de consumo actual, los expertos vaticinan que en el 2050 habrá más plásticos que peces en el mar, con consiguiente negativo impacto para el medio ambiente, la pesca, el turismo y la economía en general. Panamá, que cuenta con 3.000 kilómetros de costa, goza de una posición estratégica para combatir este fenómeno y proteger a los ecosistemas marinos y múltiples especies.

    Mares limpios, nexo de unión

    Otros países que se han sumado a Mares Limpios, también se han posicionado en esta línea. Por ejemplo, Colombia comenzó a aplicar un impuesto a las bolsas plásticas a mediados de julio de 2017 y en Chile, el Congreso Nacional trabaja en la aprobación de una ley que prohíbe el uso de bolsas plásticas en las comunas costeras. Por su parte, Costa Rica articula un plan nacional que tiene por objeto erradicar los plásticos de un solo uso, sustituyéndoles por su versión biodegradable.

    En este sentido, cabe destacar que más de 30 países, que aglutinan cerca del 40% de las costas del mundo, son parte activa de la campaña Mares Limpios, trabajando actualmente en medidas que permitan hacer un uso racional del plástico y limpiar al mismo tiempo los desechos que viajan por los océanos, fundamentalmente vasos, bolsas, pajitas, botellas y microplásticos (pequeñas partículas) provenientes de productos cosméticos.

    En octubre del pasado año, España anunció su adhesión a esta iniciativa. La nueva Estrategia Marina constituye un ejemplo del trabajo que nuestro país está llevando a cabo al respecto. La campaña insta a los Gobiernos a que legislen y estimulen a empresas y ciudadanos para que produzcan, en el primer caso, y consuman, en el segundo, de una forma más sostenible.

    En este marco, cabe recordar que Indonesia se ha comprometido a reducir la basura marina en un 70%, Canadá ha incluido los microplásticos en la lista de sustancias peligrosas y Nueva Zelanda, Reino Unido y EE.UU han prohibido su uso como elementos de otros productos.

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    Argentina sancionará con tres años de prisión por desmontes ilegales

    Lun, 03/12/2018 - 13:33

    El Ministerio de Ambiente de Argentina envió esta semana la propuesta para incluir dentro de los delitos ambientales a la deforestación ilegal. “El borrador se envió a la comisión revisora”, adelantó Diego Moreno, secretario de Política Ambiental, Cambio Climático y Desarrollo Sustentable: “En 2016 el 50% de los desmontes se produjo en terrenos donde las zonas eran rojas y amarillas. Y se combinaron dos situaciones: el desmonte ilegal y las autorizaciones para establecer sistemas silvopastoriles intensivos”.

    El Ministerio de Ambiente de la Nación envió esta semana la propuesta para incluir dentro de los delitos ambientales a la deforestación ilegal. Las penas irán entre los seis meses y los tres años de prisión, e incluye agravantes que podría elevar el castigo a cinco años y que no sea excarcelable, adelantó el medio porteño.

    El funcionario nacional se refiere al ordenamiento territorial que establece la Ley de Bosques y que realizó cada provincia realizó en donde se establecen las zonas rojas, que contienen los bosques que no deben sufrir ninguna transformación; amarillas, a los que presentaban alguna degradación, pero pueden ser restaurados, y verdes, a los sectores en los que, con permiso previo, se pueden realizar desmontes.

    “Estamos trabajando en un proyecto de acción penal específicamente para bosques junto a la Comisión de Reforma del Código Penal. Bajo el título ambiental una de las figuras penales que se incorporan es la deforestación ilegal o la degradación de bosques nativos. Ese trabajo ya se envió a la comisión”, agregó Moreno.

    Entre las funciones de los bosques, además del aporte de oxígeno, está la amortiguación de las inundaciones, el albergue y sustento de las comunidades y la protección de la biodiversidad. La Argentina es uno de los países que más bosque nativo ha perdido en las últimas dos décadas. A causa de esa situación, en 2007 se sancionó una ley de protección de los mismos que logró disminuir el desmonte, aunque continúa con índices altos.

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    Más de 200 kilos de basura por segundo van al océano

    Vie, 03/09/2018 - 13:36

    Anualmente ocho millones de toneladas de plástico terminan en mares y océanos, incorporándose a las cinco islas de basura identificadas en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico. Por los impactos adversos en la salud, la ecología y la economía que generan las sustancias tóxicas del plástico, éste se considera una amenaza global.

    En la conferencia “Plásticos en los océanos, una amenaza global”, el Dr. Alfonso Vázquez Botello, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, compartió con personal del CICESE e invitados, datos relevantes de los desechos plásticos que llegan al mar, debido en gran parte por una mala gestión de los residuos a nivel mundial.

    Con información de organizaciones internacionales como las Naciones Unidas (de cuyos comités el Dr. Vázquez forma parte), el investigador explicó que la producción mundial de plásticos creció 3% en 2012 por lo que se producen actualmente 200 millones de toneladas, siendo China, la Unión Europea y Estados Unidos los principales países productores. Latinoamérica produce 5% del plástico mundial, el problema es que importa mucho más a través de productos de uso cotidiano.

    “Como no sabemos qué hacer con los plásticos, hacemos una mala gestión y ocho millones de toneladas de plásticos acaban en los océanos cada año. Su fragmentación produce partículas muy pequeñas (microplásticos), que son ingeridas por los animales marinos y les provocan problemas fisiológicos graves”, explicó el investigador.

    El vaivén de las corrientes oceánicas no permite que esas manchas de basura se muevan, pero sí desplazan los desechos desde las costas, atrayendo cada vez más basura a estas grandes acumulaciones. Se estima que existen entre 5 y 50 billones de fragmentos plásticos en los océanos, los cuales van acumulándose en estas cinco islas de desechos localizadas en: dos en el Pacífico Norte, cerca de Alaska; una en el Pacífico Sur, entre Perú y Chile; dos en el Atlántico, al norte y al sur; y una más en el océano Índico. La isla de basura más grande está en el Pacífico Norte y su extensión se calcula de un tamaño similar al de Australia, con un grosor de 10 metros.

    Según cálculos, más de 200 kilos de basura va a los océanos cada segundo. Algunos plásticos tardan hasta 500 años en degradarse y contienen sustancias tóxicas como el Bisfenol A. Esta sustancia es altamente estable, desde el punto de vista químico, por lo que difícilmente se degrada en el ambiente. Además, produce efectos nocivos para los organismos marinos y la humanidad porque altera los sistemas nerviosos y reproductivos, alterando significativamente a la cadena trófica.

    El Bisfenol A se utiliza en las industrias automotriz y aeronáutica, para el alumbrado público, sistemas eléctricos y de telecomunicaciones, en equipos fotográficos y para la fabricación de prótesis y resinas dentales. Hace un par de meses, políticos y científicos de varios países se reunieron y expusieron un plan de acción para que mundialmente se actúe contra la contaminación de plásticos. “Lo más difícil no es exponer el plan de acción, sino que cada nación lo adopte porque eso implica que ejerzan acciones inmediatas. Una vez que el país se compromete y lo firma, hay que accionar”, dijo el investigador invitado por el CICESE.

    En México no hay una política de Estado relacionada a la producción y gestión de plásticos. En nuestro país “todavía tenemos tiempo para accionar y proponer un Programa Nacional de Plásticos y Basura Marina, e investigar; eso debemos hacer, implementarlo, empujar desde todas las instituciones con pláticas de este tipo para formar conciencia y después accionar”, mencionó Vázquez Botello. Por fortuna, México tiene dos costas extensas: en el Golfo de México, reconocida por procesos industriales petroleros que hacen vulnerable al océano, y en el Pacífico, que también tiene puntos críticos, en especial para el sector turístico, cuyos usuarios buscan playas limpias y lugares seguros.

    Vázquez Botello informó que hay iniciativas europeas de billones de euros para establecer un programa que remueva hacia 2022 las cinco islas de basura, pero la gran pregunta es qué harán con los plásticos al retirarlos, si tan solo una isla de desechos es del tamaño de Australia. Entre el conferencista y los asistentes se comentó que las iniciativas más productivas y tangibles son la educación y concientización ambiental, así como disminuir y paulatinamente eliminar el consumo de plásticos.

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    El primer Observatorio de Economía Circular en Latinoamérica

    Vie, 03/09/2018 - 13:33

    La Fundación para la Economía Circular (FEC), con sede en Madrid, y la Universidad Gerardo Barrios (UGB), de El Salvador, han formalizado un Acuerdo de cooperación mediante el cual se impulsará la puesta en marcha del primer observatorio de economía circular en Latinoamérica.

    El convenio ha sido suscrito en el marco del I Simposio Internacional de Ambiente y Economía Circular, celebrado en El Salvador el pasado 13 de febrero.

    Organizado por la UGB, con el apoyo de la FEC, contó igualmente con el respaldo de la Organización de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP) y el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), consiguiendo congregar a más de medio millar de asistentes, entre los que se encontraban autoridades y altos cargos.

    Adicionalmente, el Acuerdo contempla la colaboración en el diseño y desarrollo de actividades de divulgación y sensibilización en la materia a través de distintos eventos, así como el intercambio de conocimientos e información con el objetivo de llevar a cabo estudios, proyectos o informes de análisis económico ambiental y/o técnico-científicos que contribuyan a abandonar la economía lineal y promuevan el tránsito hacia una circular, primando el crecimiento sostenible y la mejora del bienestar y calidad de vida de los ciudadanos.

    Alianza para un futuro mejor

    Con tal motivo, el rector de la UGB, Raúl Rivas, señaló que esta alianza, unida al proyecto que, bajo la denominación “UGB Verde”, se está impulsando desde la Universidad, se traducirá en una mejora de las prácticas medioambientales y tendrá como prioridad modificar conductas y remover conciencias de cara a promover otras formas de producir más sostenibles.

    Por su parte, la directora de la Fundación para la Economía Circular, Anabel Rodríguez, que tuvo una activa participación en el Simposio de referencia, manifestó que, si bien queda todavía mucho por hacer, lo cierto es que, a través de este Acuerdo de Cooperación, la FEC podrá aportar todo su conocimiento, bagaje y experiencia para que los distintos sectores sociales salvadoreños (Administraciones, empresas y sociedad) avancen hacia un modelo de desarrollo más circular.

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    Donald Trump permite, de nueva cuenta, importación de trofeos de caza

    Jue, 03/08/2018 - 14:48

    Con una simple nota interna de tres párrafos y esta vez sin nada de fanfarria. Estados Unidos decide finalmente levantar la prohibición que aplica a las importaciones de trofeos de caza. El Servicio de Pesca y Vida Salvaje adopta, sin embargo, una vía intermedia. Los permisos para poder pasar la frontera se concederán analizándolos caso por caso, aunque sin precisar las directrices que se seguirán.

    La Administración preside Donald Trump ya decidió el pasado noviembre permitir las importaciones de cabezas de elefantes y leones desde África. Las críticas fueron inmediatas, incluso desde dentro de su propio partido. El presidente se vio forzado así a suspender la decisión y consultarla con más clama con el secretario del Departamento de Interior. La pausa duró hasta el pasado jueves.

    La última vez que Trump habló del asunto fue el pasado enero, durante una entrevista. Dijo que es el primero que no quiere que se maten y troceen elefantes para traerlos a Estados Unidos. Admitió que la presión para que cambiara de opinión era enorme y esperaba así que su decisión creara un debate sobre la conservación de especies en peligro. Pero el presidente difícilmente cambia de posición.

    La intención de Interior es que el dinero que se recaude con las licencias se destine a financiar programas de protección de la vida salvaje. En medio de la pausa, se conoció además una decisión judicial contra la aplicación de la prohibición impuesta durante la presidencia del demócrata Barack Obama que tenía como origen una demanda del Safari Club International y la Asociación Nacional del Rifle.

    En la nota interna emitida el jueves por la agencia, se cita esta decisión judicial. La acción de Obama trataba de dificultar la caza furtiva y cerrar las lagunas legales que hacían de puerta trasera al mercado negro. Los activistas cuestionan que el dinero de las licencias vaya a contribuir realmente a la conservación de las especies y advierten de falta de claridad a la hora de aplicar las nuevas reglas.

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    Los pingüinos rey comienzan a ser amenazados de acuerdo a un estudio francés

    Jue, 03/08/2018 - 14:44

    Frente al cambio climático que les aleja su alimento, hasta el 70% los pingüinos rey podrían desaparecer hacia fines de siglo, advierte un estudio publicado este lunes. Actualmente, existen 1,6 millones de parejas de pingüinos rey (Aptenodytes patagonicus), que son un poco más pequeños que los emperadores, al medir menos de un metro. Viven sobre todo en las islas sub-antárticas Crozet, Kerguelen y Príncipe Eduardo, en Tierra del Fuego, así como en las Islas Falklands.

     Para poner el huevo que la hembra y el macho incuban de forma alternada durante más de 50 días, esta ave sin alas necesita una playa, un mar sin hielo y una fuente de alimentos abundante y cercana para llevar la comida a su bebé durante más de un año.

    Pero el cambio climático está empujando hacia el sur, lejos de las colonias, las reservas de peces y cefalópodos con las que se alimentan, según el estudio publicado por la revista Nature Climate Change.

    Así sus viajes en busca de comida serán cada vez más largos, amenazando la supervivencia de los pequeños y los adultos que permanecen con ellos, a no ser que la especie se instale en otras islas.

    “Si no se toma ninguna medida para parar o limitar el calentamiento (…) la especie podría desaparecer en un futuro próximo”, resumen los tres principales autores del estudio, Robin Cristofari, Céline Le Bohec y Emiliano Trucchi.

    Y si se diera el peor de los casos presagiados por el grupo de expertos de la ONU sobre el clima (IPCC), “el 70% de los 1,6 millones de parejas reproductoras seguramente se exiliarán de forma brusca o desaparecerán antes de fines de siglo”, según el estudio.

    En la hipótesis climática más optimista del IPCC, incluso el 45% de la población de pingüinos rey estaría amenazada, según los investigadores.

    La especie logró, no obstante, sobrevivir a otros grandes cambios medioambientales, el último hace 20.000 años. Por ello, “parecen capaces de explorar eficazmente el océano Austral para localizar los mejores refugios”, según Trucchi, de la universidad italiana de Ferrara.

    Los expertos citan por ejemplo la posibilidad que se exilien más al sur, por ejemplo, en la isla Bouvet. Pero en las ocasiones anteriores, los pingüinos habían dispuesto de más tiempo para efectuar este exilio forzado, comparado con el ritmo actual del cambio climático.

    “La competencia por los lugares para anidar y alimentarse será ardua, sobre todo con otras especies como el pingüino barbijo, el papúa o el adelaida, sin contar la actividad pesquera” en la zona, comentó Le Bohec.

    Además, el pingüino rey no será seguramente el único en hacer frente al dilema de permanecer en su colonia para reproducirse con el riesgo de morir de hambre o partir sin garantías.

    “En el océano Austral, las aves marinas, entre ellas muchas especies de pingüinos -incluso todas- así como algunos mamíferos marinos (como el león marino sub-antártico) podrían enfrentar el mismo dilema”, subrayaron los autores del estudio.

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    El riesgo de ser ecologista en México: 29 muertes en año y medio

    Mié, 03/07/2018 - 13:46

    “Preocupante”. Ese es el diagnóstico del Centro Mexicano de Derecho Ambiental (Cemda) sobre la violencia contra los defensores del medioambiente en México. El saldo es de 29 asesinatos entre julio de 2016 y diciembre de 2017, según el Informe anual que ha publicado el Cemda esta semana. Se produjeron, además, 88 ataques contra personas, organizaciones y comunidades en este mismo periodo. El Estado no solo ha fallado en brindar protección efectiva, además ha sido señalado como el principal agresor contra los ecologistas, alerta la organización.

    El incremento de la violencia inquieta al Cemda, que en el periodo cubierto por su anterior informe solo registró un asesinato, de julio de 2015 a julio de 2016. La organización alerta no solo del aumento cuantitativo de los ataques, sino también del incremento en la intensidad de los mismos. “A pesar de que en 2017 se registraron menos ataques, los agresores han sido cada vez más agresivos y violentos”, afirma Alejandra Leyva, coordinadora del informe. “Vemos un panorama mucho más violento que en otros años”, agrega. Leyva apunta que México es ya el cuarto país más peligroso para defender el medioambiente, según el índice de Global Business. El país escaló siete peldaños de 2016 a 2017, de acuerdo con este parámetro.  

    Más de una tercera parte de los ataques, que pueden comprender varias agresiones en un solo caso, provienen de las autoridades. De estos, un 57% fue perpetrado por Gobiernos estatales, un 26% por municipales y un 17% por federales, señala el informe. Las regiones con el mayor número de casos son el Estado de México, con diez, Oaxaca y Puebla, con ocho cada uno, y Chiapas y Sonora, con seis.Tan solo en estos seis Estados, los ataques afectaron a 240 personas, 10 organizaciones y 30 comunidades indígenas o campesinas.

    “Nosotros existimos porque el Estado mexicano no hace bien su trabajo, existimos porque el Estado es un violador de derechos humanos”, afirma la abogada Estela Ángeles Mondragón, en uno de los testimonios recogidos por el informe. “Tiene que haber un reconocimiento a nuestra labor como defensores y un reconocimiento de que el Estado no puede terminar con nuestros recursos porque está vendiendo nuestro territorio”, exige la activista oaxaqueña Bettina Cruz. “Ellos violentan nuestros derechos y por otro lado dicen que nos protegen”, relata.

    La mayoría de las agresiones suelen ser físicas, un 18%. La criminalización ocupa el segundo sitio, con un 16%. El homicidio es la tercera forma más común, con un 15%. Los principales conflictos tienen que ver con el despojo de tierras y con la minería, por los que se han contabilizado 17 casos. Los proyectos de infraestructura (14 casos), los hidroeléctricos (8 casos) y las obras o políticas públicas relacionadas con el agua (7 casos) siguen en la lista de los enfrentamientos.

    “Resulta inverosímil que en pleno siglo XXI las personas e integrantes de la sociedad civil que en México defienden los derechos humanos ambientales estén en una situación de alto riesgo”, ha lamentado el presidente y fundador de Cemda, Gustavo Alanís Ortega. Los datos recopilados por el Cemda suponen solo una parte de los problemas que enfrentan los ecologistas en México, se trata solo de las agresiones que han sido difundidas por los medios de comunicación y las organizaciones no gubernamentales. “Hay muchísimas agresiones que aún no han salido a la luz porque no se visibilizan ni se verbalizan ni se denuncian, ya sea por miedo o falta de confianza”, explica Leyva.

    El informe de Cemda ha sido presentado dos años después del asesinato de la activista hondureña Berta Cáceres y apenas dos días después de que 24 países de América Latina y el Caribe firmaran el primer acuerdo vinculante en el mundo para proteger a sus líderes ambientales. El pacto, avalado por la Comisión Económica para América Latina (Cepal), pone el foco en la llamada “democracia ambiental”, un paradigma en el que la protección del medioambiente se basa en la participación colectiva y en la igualdad.

    El acuerdo, también conocido como el principio 10 de la Declaración de Río de Janeiro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, se negoció desde 2014 y estará abierto a la firma y ratificación de los 33 países del continente hasta 2020. Aunque el acuerdo se adoptó de forma regional, México no lo ha firmado ni lo ha ratificado aún, reclaman varias organizaciones no gubernamentales.

    El gran reto será que América Latina, una región que históricamente ha alineado su política exterior a principios garantistas, materialice los ideales del nuevo acuerdo en el terreno. Al menos 212 defensores de derechos humanos fueron asesinados el año pasado en la región, dos de cada tres activistas asesinados en el mundo, según un informe de la ONG Front Line Defenders. El Cemda ha registrado 391 ataques a defensores del medioambiente en México desde 2010.

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    Conoce el Plogging: El deporte en el que todos ganamos

    Mié, 03/07/2018 - 13:40

    Siempre me gusta escribir sobre Suecia porque de allí llegan vientos frescos, en sentido físico y figurado. Contaba hace un tiempecito que Suecia paga a sus ciudadanos para que reparen sus electrodomésticos. También vino al caso hablar del país nórdico porque allí se creó el primer centro comercial de productos reciclados. De hecho reciclan el 99% de su basura y compran desechos a otros países porque con ellos generan energía. Suecia, el verdadero El Dorado del S.XXI

    Y hoy vuelvo a mencionar a los suecos porque han decidido acabar por las buenas con toda la basura, incluso con la que campea a sus anchas por la calle. Unos cuantos ciudadanos han inventado la palabra plogging, que es una contracción de “jogging” y del verbo sueco que significa recoger “plocka upp”. La moda del plogging nació en Estocolmo el verano pasado y desde entonces va ganando adeptos día a día.

    De hecho la iniciativa no es tan novedosa como podría parecer. Yo misma escribí hace un año un post sobre un grupo francés creado en Facebook, Run Eco Team, que había nacido con el mismo propósito: aunar deporte y protección del medio ambiente. Hoy en día según anuncian en su página web la iniciativa se ha extendido a más de 100 países y cada día más de 20.000 personas “corren por el planeta”, es decir, se dedican a recoger basura mientras practican deporte.

    Un inglés afincado en Marsella propone algo parecido a estos proyectos pero con un matiz diferente: recuperar un desecho al día y hacerlo en el trayecto diario, por ejemplo al trabajo, sin tener que además echarse una carrera. Su idea se llama “1 déchet par jour” y dispone de versión británica “1 rubbish a day”. El principio es el mismo: recoger un desecho, tirarlo a la basura y publicar la foto en Facebook, donde se invita a 5 amigos a continuar contigo el reto. El eslogan de la iniciativa: una calle más limpia, una ciudad más limpia, un futuro más limpio.

    Todas estas ideas me traen a la cabeza la tragedia ambiental del Prestige. Siempre recordaré con emoción la masiva respuesta ciudadana, tan espontánea y tan inesperada. Algo está pasando en nuestra cabeza cuando somos capaces de integrar que la limpieza de la naturaleza o del entorno no es la tarea (o el problema) únicamente de la administración de turno, sino que también nos incumbe a todos nosotros. No hay suficiente dinero ni suficientes agentes para desescombrar las ciudades, los campos, las playas y las montañas, pero si cada persona asume un pequeño espacio, al final la tarea titánica resulta realizable a escala humana.

    Mi marido ha inventado, por decirlo así, el “picnic” ecológico. Quizá podríamos bautizarlo como el “eco-picnic”. Cada vez que salimos de picnic recogemos nuestros desechos (aunque intentamos cada vez generar menos y acercarnos al mítico “residuo cero”) y también recogemos los de los otros. “Hay que dejar el entorno mejor que lo hemos encontrado al llegar”, sentencia siempre mi marido. Ojalá que todos nos aplicáramos el cuento para el picnic, para la carrera, para el trayecto al trabajo y en toda ocasión que se preste.

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    Las enfermedades que se propagan debido al cambio climático

    Mar, 03/06/2018 - 14:03

    A los mosquitos les gusta el calor. Cada especie tiene su temperatura ideal, pero los que propagan enfermedades infecciosas, como el dengue, la fiebre amarilla, la malaria, el zika o el chikungunya, se comportan de forma parecida: están cómodos entre 25 y 30 grados; es entonces cuando se reproducen, se alimentan y, así, van transmitiendo estas dolencias de unas personas a otras. Y el mundo se está calentando. Al unir estas dos realidades se puede pensar que las epidemias se multiplicarán en el futuro. Y es muy posible que sea así, lo que no está tan claro es cómo.

    Los científicos llevan años calculando la manera en que afectará el calentamiento global a la subida del nivel del mar. Aunque las cifras varían según las investigaciones, hay consenso en el que dos grados de aumento de temperatura pueden tener consecuencias devastadoras y hacer desaparecer cientos de ciudades, obligando a desplazarse a millones de personas. Otras afecciones de la subida de las temperaturas están menos estudiadas, pero son cada vez más los epidemiólogos, biólogos, infectólogos e investigadores de varias ramas los que tratan de anticipar cómo será la salud global en el mundo sobreexplotado que estamos dejando. La salud planetaria es una nueva disciplina que trata de explorar estos campos que, para algunos científicos, ya no tiene sentido separar. Lo que le hagamos a la Tierra va a afectar de una u otra forma al ser humano.

    Lo que ocurriría con las enfermedades transmitidas por los mosquitos con la subida de las temperaturas no es solo que se propagarían más, sino que cambiarían sus escenarios. Esto explicaba el pasado sábado 3 de marzo la doctora Jamie Caldwell, de la Universidad de Stanford, en el Congreso Internacional de Enfermedades Infecciosas (ICID, por sus siglas en inglés) que se está celebrando estos días en Buenos Aires.

    El equipo en el que trabaja Caldwell ha estudiado la fisiología de los zancudos, su respuesta térmica, los índices de picaduras, entre otras variables, para crear modelos matemáticos que predigan su comportamiento, de forma parecida a lo que se hace para estudiar la subida del mar. La conclusión es que muchas zonas que ahora los sufren, dejarán de hacerlo, ya que a estos insectos les gusta cierto calor, pero no demasiado. Así, los lugares que se fueran por encima de los 30 grados (aproximadamente) se librarían de ellos, mientras que las que estuvieran, por ejemplo en 23 y subieran a 25, notarían un tremendo incremento de mosquitos y, previsiblemente, de las enfermedades que traen consigo. En las zonas frías la situación no variaría significativamente, ya que no alcanzarían los umbrales mínimos de temperatura.

    Este es solo un pequeño ejemplo de cómo la mano del ser humano, que hace subir la temperatura del planeta, se vuelve en contra de él en forma de enfermedades infecciosas. Modelos similares se usaron por ejemplo en Brasil durante el mundial de fútbol de 2014 para predecir la incidencia del Dengue. La doctora Rachel Lowe, de la Royal Society Dorothy Hodgkin, participó en estos estudios que dieron “resultados prometedores”, aunque todavía se tienen que ir mejorando.

    La marca del ser humano es tan notable que los científicos llaman la actual era geológica antropoceno. La evidencia muestra que estamos siendo responsables de la sexta gran extinción de la historia de nuestro planeta. Y esto, de nuevo, puede pasar factura a nuestra salud. Serge Morand, profesor de la Universidad Kasetstar de Tailandia, expuso también en el ICID la correlación que existe entre pérdida de biodiversidad y aumento de enfermedades zoonóticas (que se transmiten entre animales y personas). “Cuanto más biodiversidad, más limitadas están las dolencias en un país. Esto es muy interesante cuando se lo mostramos a políticos, porque siempre piensan que brotes se deben a los animales silvestres”, explica.

    Un ejemplo de las razones que puede haber detrás de esto es que al terminar con los hábitats de determinadas especies, estas cambian de costumbres y propagan dolencias que de otra forma quedarían confinadas. Así es como parece que surgió el brote de ébola que asoló África Occidental en 2014. La tala de bosques tropicales pone en contacto al ser humano con animales que sirven de reservorio para el virus y se lo trasmiten.

    No es el único ejemplo. El virus nipah, un brote emergente que causa casos graves en animales y seres humanos, vivía en los murciélagos. En el sudeste asiático, la tala de bosques les quitó su ecosistema; fueron a parar cerca de granjas de cerdos, que fueron infectados para contagiar posteriormente a las personas.

    Conocer todas estas interacciones entre el planeta y la salud es el primer paso para evitarlas. “La mayoría de las veces buscamos tecnología para brindar solución al problema en lugar de hacerlo de raíz. Cuidemos la biodiversidad y nos ahorraremos muchos problemas”, reclama Morand. Pero también hay soluciones menos sistémicas. Anticipar la llegada de un virus como el zika puede producir comportamientos en la población que mitigue sus efectos. La investigadora Jamie Caldwell cuenta que en sus estudios detectaron cómo proliferaban las comunidades de mosquitos en lugares con neumáticos, cocos y botellas de plástico. Allí se acumulaba el agua durante las lluvias y se convertían en lugar ideal para que crecieran las larvas. “Conociendo esto se puede concienciar a las comunidades para que no dejen estos residuos. Parece menor, pero se pueden evitar miles de contagios”, explica.

    Y, obviamente, no todas las interacciones del ser humano con la naturaleza son negativas. Esta misma doctora pone el ejemplo de cómo haciendo una represa en Senegal han conseguido vivir de la piscicultura y, a la vez, rebajar la cantidad de caracoles que portan al parásito causante de la esquistosomiasis, una enfermedad catalogada por la Organización Mundial de la Salud como desatendida que causa estragos en zonas tropicales, especialmente de África.

    Todo esto no deja de ser una pequeña muestra de cómo esta disciplina da sus primeros pasos. Pero hoy día se desconoce más de lo que se sabe con respecto a los vínculos entre la salud del Planeta y la humana. Porque hay muchas muestras evidentes, como la contaminación, que mata cada año a siete millones de personas, o los desastres naturales. “Pero todavía falta generar mucha evidencia”, en palabras de Raffaella Bosurgi, editora de la revista Lancet Planetary Health que, junto a la Rockefeller Foundation, crearon una comisión para diagnosticar los impactos de la explotación de la Tierra en la salud. En julio de 2015 lanzaron sus primeras conclusiones: “La degradación de los sistemas naturales amenazan con revertir las mejoras que se han conseguido en el último siglo. En resumen, hemos hipotecado la salud de las generaciones futuras para conseguir el crecimiento económico y el desarrollo del presente”.

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    Miles de estrellas de mar muertas en Reino Unido por ola de frío

    Mar, 03/06/2018 - 13:59

    La playa de Ramsgate, en el condado de Kent (Reino Unido), amaneció completamente estrellada el pasado sábado. La ola de frío que azotó la semana pasada las islas británicas, y gran parte del continene europeo, provocó que miles de estrellas de mar, erizos, varios tipos de crustáceos, almejas, anémonas y briozoos —pequeños “animales musgo” que se alimentan de minúsculos organismos marinos— murieran a causa de las bajas temperaturas. La corriente los arrastró hasta la playa de esta localidad británica situada al sur del país. Algunos vecinos han compartido en las redes sociales fotografías es las que se ve la orilla cubierta de estrellas marinas arrugadas y sin vida.

    “¡Parece el Armagedón!”, comentó Lara Maiklem, una aficionada naturalista de 47 años, que fotografió el fenómeno. “Era increíble. Había estrellas de mar hasta donde alcanzaba la vista, había peces y erizos de mar”, publicó Maiklem en la página de Facebook London Mudkark, donde aseguró haberse encontrado hasta alguna dentadura postiza arrastrada por la marea. 

    El rastro de estrellas marinas muertas se extiende desde la costa de Ramsgate hasta las playas cercanas de Broadstairs. “Intentamos salvar a todas las que pudimos, pero la mayoría estaban muertas”, afirmó la naturalista que visitó la localidad junto a sus gemelos.

    La Sociedad británica de Conservación Marina explica en su página web que el incidente “parece ser una combinación del frío extremo—en el que el agua poco profunda se congela— y la profundidad a la que han penetrado las olas de las tormentas”. “Las anémonas, los cangrejos y las langostas tienden a moverse desde la orilla hacia aguas más profundas para evitar tormentas, pero la mayoría de los animales se vuelven lentos, incluso torpes, cuando están fríos, por lo que tienen pocas oportunidades de escapar de las tempestuosas olas”, añaden.

    El sureste del Mar del Norte, donde se encuentra Ramsgate, es particularmente poco profundo, por lo que hay pocos sitios “seguros” donde refugiarse. “La Bestia del Este [nombre que ha recibido en Reino Unido la masa de aire del Ártico que ha causado la ola], combinada con los mares agitados por Emma” han causado “uno de los mayores varamientos masivos registrados este año en Reino Unido”, alerta la entidad. Este fenómeno también se ha repetido en algunas zonas de España, como Punta Umbría (Huelva), donde un tornado sacó a las playas de la zona miles de estrellas.

    Sin embargo, algunos usuarios de Facebook describen el acontecimiento como algo habitual en esa zona y que no siempre acompañado de las tormentas como las que se han vivido estos últimos días en las islas británicas. “Es un fenómeno natural que ocurre en nuestras costas cada año. Normalmente, mueren por etapas: un día los cangrejos, otro las estrellas de mar y más tarde las medusas”, comenta Chris Keyworth.  

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    Por qué los mosquitos pican más a las personas de escasos recursos

    Lun, 03/05/2018 - 14:31

    Estados Unidos, pueden bastar menos de cinco minutos caminando. Son dos ciudades tan pegadas que casi podrían ser una sola. Por supuesto, comparten el mismo clima y entre ellas tan solo está el río Bravo. En un estudio sobre dengue que se hizo en ambas, el municipio texano tenía una incidencia del 4%; en el mexicano era siete veces superior.

    Los mosquitos no son racistas, pero parece que entendieran de clases sociales. Las bajas también se llevan la peor parte con sus picaduras y las enfermedades que transmiten. La forma de almacenar agua, de tratar (o no) los residuos, el uso de aire acondicionado son determinantes para que se críen, vivan, se reproduzcan y alimenten en uno u otro lugar.

    “El comportamiento y los factores socioeconómicos influyen más que ningún otro en la propagación de enfermedades causadas por vectores”, aseguraba Jaime Torres, director del departamento de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela, en la XVIII Conferencia Internacional de Enfermedades Infecciosas, que se ha celebrado durante los primeros días de marzo en Buenos Aires.

    En su país, por ejemplo, estudió que las personas que viven en chabolas, o ranchos, como allí llaman a este tipo de asentamientos informales, tienen 13 veces más probabilidades de ser infectados por dengue que alguien que viva en un apartamento o casa. Varias investigaciones de Torres muestran cómo la incidencia de esta enfermedad está directamente correlacionada con los niveles de renta.

    El Aedes aegypti, la especie de mosquito que además de dengue transmite también el Zika, la fiebre amarilla y el chikungunya vive cómodamente cuando las temperaturas rondan los 25 grados. Y deja sus larvas en agua, así que los lugares donde se estanca tras las lluvias, ya sea en cubos que muchas comunidades de bajos recursos usan para almacenarla, o en neumáticos, plásticos y demás residuos, son ideales para ellos.

    A iguales condiciones, por supuesto, no diferencia entre clases sociales. Pero sí que lo hace en función de otros patrones. Existen investigaciones en las que se exponía a gemelos idénticos al insecto y recibían en promedio el mismo número de picaduras. Sin embargo, si esto se hacía con mellizos, la cosa variaba. Las diferencias genéticas entre las personas pueden propiciar que unas reciban más mordeduras que otras. “Por alguna razón que desconocemos, prefieren a quienes tienen más colesterol o esteroides en la piel. También se decantan aquellas que emiten más dióxido de carbono, lo que incluye a embarazadas; a quienes hacen ejercicio, las que transpiran más; a las que producen más calor corporal; las de grupo 0 de sangre y las que beben alcohol, especialmente cerveza”, relataba Torres. También hay que tener en cuenta que hay individuos cuya reacción a la saliva del insecto es mayor, así que son más conscientes de las picaduras aunque no necesariamente les piquen más que a otras.

    En su charla explicó que esta especie de mosquito no suele desplazarse más de 50 o 100 metros, así que utiliza los vehículos del ser humano para moverse. La fiebre amarilla, por ejemplo llegó a América desde África con la trata de esclavos. Y ahí se fue extendiendo por la región al mismo ritmo que se desplazaban las personas. Porque estos zancudos son “muy leales al ser humano”, en palabras de Torres: “Van siempre con nosotros”.

    La globalización y los desplazamientos masivos de personas por todo el mundo están produciendo que esta especie, y también las enfermedades que transmiten, se estén expandiendo. Esto puede incrementarse aún más con el cambio climático, ya que las variaciones de temperaturas probablemente producirán que se adapten mejor a lugares que ahora son demasiado fríos para ellos. También que huyan de aquellos que se conviertan en extremadamente cálidos, ya que no soporta mucho más de 30 grados.

    Todos estos fenómenos han estado presentes en los recientes brotes de Zika, chikungunya, dengue y fiebre amarilla que han sufrido varios países de Latinoamérica en los últimos años. La propagación de esta última enfermedad en Brasil en los últimos meses, sin embargo, se podría haber evitado. Es la única de las cuatro que cuenta con una vacuna que la previene.

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    Premio verde: Fotógrafo Internacional de Jardines del Año

    Lun, 03/05/2018 - 14:23

    Son como ventanas a la belleza, por eso no resistimos las ganas de mostrártelas.

    Momentos naturales plasmados en fotos enviadas al concurso Fotógrafo Internacional de Jardines del Año (IGPOTY, por su sigla en inglés), entre ellas la del ganador, el brasileño Marcio Cabral de Brasilia, titulada “Cerrado Sunrise” o “Amanecer en Cerrado”.

    “Marcio captó una espectacular visión de la vida vegetal en el Cerrado, mostrando las hermosas flores de Paepalanthus chiquitensis, extendiendo sus innumerables filamentos hacia la primera luz del sol naciente”, señaló Tyrone McGlinchey, director general de IGPOTY.

    Pero no fue el único paisaje que recibió elogios.

    Muchos jardines y escenas rurales de todo el mundo, mostrando la naturaleza en todas las estaciones, extasiaron a los jueces.

    Desde colinas onduladas de arroz dorado en China hasta un hámster aficionado al aroma de las flores en Austria, deléitate con esta selección de imágenes ganadoras.

    Mark Bauer se encontró con una alfombra de brezo púrpura en la Reserva Natural Nacional Stoborough Heath, Dorset, Inglaterra. / BBC

    Annie Green-Armytage descubrió una puerta de hobbit, llamada “Puerta de la Luna”, en Baviera, Alemania. / BBC

    Estas colinas onduladas muestran el arroz dorado en la provincia de Zhejiang en China, fotografiado por Shaofeng Zhang. / BBC

    Yi Fan le tomó una foto a esta planta medicinal que está en peligro de extinción y crece silvestre en las montañas de Yunnan en China. / BBC

    Steve Lowry, de Irlanda del Norte, polarizó la luz para crear esta imagen de la estructura de la madera. / BBC

    Mauro Tronto fue muy elogiado por esta toma de Val Buscagna en Piamonte, Italia. / BBC

    Un hámster europeo salvaje huele una flor en Viena, Austria, fotografiado por Henrik Spranz. / BBC

    Este paisaje congelado fue capturado por Marianne Majerus en New Castle of Ansembourg en Luxemburgo. / BBC

    Cathryn Baldock ganó la categoría Abstracta al superponer varios nenúfares para mostrar su belleza y complejidad. / BBC

    John Glover con este maravilloso amanecer en East Sussex, Inglaterra. / BBC

    Un mirlo hembra hace una pausa mientras busca vegetación para construir su nido en Gwynedd, Gales, visto por Alan Price. / BBC

    Una escena de agosto con frutas y flores tomada en Aberglasney Gardens, Carmarthenshire, Gales, por Nigel McCall. / BBC

    Esta oruga en la ciudad de Wuhan, China, luce un colorido peinado mohicano, en la foto de Minghui Yuan. / BBC

    Las laderas del pico de Golica en Eslovenia están cubiertas de narciso silvestre a finales de mayo, fotografiadas por Anne Maenurm. / BBC

    Una araña crea una telaraña para proteger a sus crías aprovechando una flor de Helenium, vista en Holanda por Hans Van Horssen. / BBC

    Andrea Pozzi obtuvo el primer lugar en la categoría “Espacios para respirar” con esta vista desde Tombstone Territorial Park, Yukon Territory, Canadá. / BBC

    Alison Staite fotografió estas flores de Pulsatilla iluminadas por el sol en Royal Botanic Gardens, Kew, Londres. / BBC

    Volker Michael fue felicitado por esta foto repleta de wisteria en plena floración en Alemania. / BBC

    Frantisek Rerucha fue muy elogiado por su composición de flores secas. / BBC

    William Dore fotografió este grupo aislado de pinos, envuelto en neblina y lluvia en The Trossachs, Stirling, Escocia. / BBC

    Este bodegón de ciruelas de Masumi Shiohara también recibió muchos halagos. / BBC

    Clay Bolt creó una serie de fotografías para resaltar la difícil situación de las abejas de América del Norte, que enfrentan una creciente contaminación y enfermedades. / BBC

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    La opción que esta generando cambio: Los invernaderos

    Vie, 03/02/2018 - 13:33

    El olor del invernadero de Fátima y Driss, un matrimonio marroquí residente en Oviedo, recuerda a su Rif natal. Allí cultivan hortalizas, hierbabuena y cilantro. Este pequeño pedazo de tierra supone para esta familia con tres niños su principal sustento. Llegaron a él gracias a un proyecto de la asociación Asturias Acoge, que vio en esta iniciativa un modo de “dar respuesta a la necesidades básicas de subsistencia de las personas inmigrantes en nuestra comunidad”, señala la voluntaria Mar Romero García.

    Los huertos están asumiendo cada vez más protagonismo a la hora de aplicar planes de desarrollo de espacios públicos en las ciudades. Existen proyectos especiales en la mayoría de las ciudades españolas: Madrid, Zaragoza, Barcelona, Valencia… Su profusión se enmarca, entre otros motivos, en la firma del primer protocolo internacional en materia alimentaria a nivel municipal: el Pacto de Política Alimentaria Urbana de Milán (MUFPP), que se aprobó en 2015 y al que se han adherido hasta la fecha más de 150 ciudades. Cuentan con el apoyo de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) que ayuda a establecer indicadores que permitan medir el impacto del protocolo de actuación.

    Según la FAO, los huertos urbanos “proporcionan alimentos frescos, generan empleo, reciclan residuos urbanos, crean cinturones verdes y fortalecen la resiliencia de las ciudades frente al cambio climático”. Este organismo defiende que la agricultura urbana puede hacer una importante contribución a la seguridad alimentaria de las familias, sobre todo en tiempos de crisis y escasez de alimentos. En España fue precisamente el año 2008 cuando el ahorro y la apuesta por lo ecológico se volvió una prioridad y comenzó a despuntar el número de huertos urbanos. “Del año 2000 al 2015 se multiplicaron por más de 10″, más de 200 hectáreas en total, según el sociólogo Gregorio Ballesteros en su informe Agricultura Urbana en España: situación actual y perspectivas.

    El invernadero en el que trabajan Fátima y Driss desde hace cuatro años es una estructura cedida por la Fundación Docente de Mineros Asturianos, Fundoma. “Socialmente, el aumento del número de huertos urbanos ofrece una gran cantidad de beneficios: permite tejer buenas relaciones entre los vecinos que interactúan, ofrece posibilidades de autoempleo y mejora la sostenibilidad”, matiza la voluntaria Paquita Alija Carbajo. El espíritu de esta iniciativa ayuda a crear conciencia sobre la necesidad de una alimentación más saludable y de tener un mayor contacto con la naturaleza en espacios libres de tecnología.“¡Y de saborear tomates como los de antes!”, exclama Raif Alnachawati, un refugiado sirio que defiende que el esfuerzo de mantener un huerto merece la pena por “disfrutar de la satisfacción de comer los productos que uno mismo ha sembrado y cuidado”.

    Raif lleva casi cuatro años en España y conoció el programa del huerto por mediación de la voluntaria Paquita Alija cuando esta le impartía clases de español. Al principio no sabía plantar pero ahora le encanta atender su parcela y probar otro tipo de verduras que intercambia con el ecuatoriano Cristóbal y con Fátima y Driss, sus vecinos de huerto. “Empecé cultivando sin tener ni idea y estuve a punto de abandonar”, recuerda. “He pasado muchos años trabajando como economista en una oficina y ahora me encantan los trabajos manuales de este tipo. Es más agradecido. Además es muy emotivo para mí. Los pepinos y tomates son sembrados con semillas que mi familia me ha enviado desde mi casa, en Siria”.

    El invernadero está dividido en ocho parcelas, cada una de ellas asignada al menos a una persona beneficiaria del proyecto para el cultivo de hortalizas bajo los principios de la agricultura ecológica. Para ello, se desarrollan diversas actividades de formación e interculturalidad que incluye charlas, mercadillos, excursiones didácticas a otras huertas o talleres de cocina de diferentes rincones del mundo. Este año están participando 11 personas, cuatro mujeres y siete hombres, de Ecuador, Marruecos, Senegal, Siria y España.

    Más allá de la alimentación, estos espacios no se ven sólo como huertas, sino también como zonas verdes, sostenibles y de ocio, como una herramienta para la educación ambiental y el entretenimiento. Además buscan el desarrollo de terapias y la formación para llegar a ganarse la vida de manera socialmente sostenible entre verduras, frutas y hortalizas. Los participantes en el proyecto de este año de Asturias acoge ejercen como monitores para escolares de primaria de Oviedo tras un convenio firmado con el Ayuntamiento de la ciudad. Una forma de integración en la que ofrecen a los pequeños explicaciones y consejos sobre el cultivo de alimentos y los beneficios de incluir verduras en su dieta. Mar añade que también sirve para reducir prejuicios hacia los extranjeros.

    Romero y sus compañeros se sienten especialmente orgullosos del trabajo de Ahmed El Barhmed. Después de varios años fuera de Marruecos logró establecerse en Asturias y participar en el proyecto. Hoy ha fundado su propia empresa agrícola con la impronta de la ONG: la Huerta de Ahmed, que gestiona a la vera del río Trubia. Allí cultiva frambuesas, tomates o berenjenas. “Estamos labrando dos hectáreas de huerta con métodos tradicionales y mucha ilusión” asegura con mucho orgullo. Por esta labor, recibió el premio de Valnalón como Mejor Proyecto Social 2014. Además fueron elegidos por el Ayuntamiento de Oviedo para asistir junto a otros representantes de la ciudad a las jornadas Sociedad civil, alimentación y ciudades sostenibles en Valencia, como preámbulo para la cumbre que acogerá esta ciudad entorno al Día Mundial de la Alimentación.

    Desde su humildad. Ahmed reconoce que comenzó a cultivar “para dar de comer a mi familia y para dar de comer a aquellas personas a los que les guste la hortaliza recién sacada de la huerta”. Raif sonríe “¡y al fin los tomates saben a tomates!”.

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    En España los muebles comienzan a ser hechos con conciencia

    Vie, 03/02/2018 - 13:29

    Los españoles compran más muebles que hace un año. El porcentaje de consumidores que adquirió mobiliario en los últimos 12 meses ha crecido un 12%, de forma que el 46% de los españoles estrenó un sofá, una cama o una estantería, según el Observatorio de Consumo en España de octubre de 2017 elaborado por Cetelem. Además, dos de cada diez dice tener en cuenta la sostenibilidad y la ecología en sus compras “siempre o casi siempre”.

    Aunque no son más que una gota en un océano, lo verde va calando en el comprador. Hay un grupo de consumidores para el que adquirir una mesa o una silla significa algo más. Buscan muebles ecológicos, “los que se han fabricado con materiales naturales o reciclados sin ningún tipo de tratamiento químico ni aditivo que los altere. En su proceso de fabricación dejan la menor huella de impacto ambiental”, señala Alfonso González, de Ekoideas, que vende este tipo de mobiliario.

    También se comercializan muebles ecológicos elaborados en talleres de artesanos, algo que les aporta un valor añadido. Y se suma a esta clasificación el mobiliario que potencia el comercio justo, ayudando al desarrollo de pequeños fabricantes en países pobres.

    De momento, no son muchas las empresas o artesanos que fabrican muebles íntegramente ecológicos, pero la creciente conciencia por la sostenibilidad hace que cada vez más fabricantes incorporen a su producción formas de trabajar o materiales respetuosos con el medio ambiente, aunque “más por una cuestión comercial que por conocimiento del tema, pero bienvenido sea”, dice González.

    A simple vista no tienen por qué ser distintos a los elaborados de forma convencional, pero realmente lo son porque todo su proceso de fabricación, desde la obtención de la materia prima hasta el embalaje y el transporte, se realiza respetando al máximo el medio ambiente.“Un mueble ecológico se diseña bajo una concepción ética y sostenible”, argumenta Lourdes Coll, de Ecodeco Mobiliario. “Estos muebles no contaminan la vivienda, apuestan por lo biodegradable, contribuyen a la no deforestación y su fabricación favorece el ecosistema”, dice. Son muebles sanos, tanto para el consumidor como para el planeta. Y además, son de calidad, duraderos y, en muchos casos, fabricados a mano y a pequeña escala, aunque los hay que se hacen en serie.

    En este mercado se pueden encontrar los mismos artículos que en el convencional y no siempre a precios más altos. “Vendemos camas, sofás, sillas, bancos, estanterías y lámparas y los precios son los mismos que otro tipo de productos de similar calidad. No es cierto que sean más caros si los comparamos con productos de su misma gama”, defiende González.

    Un mueble ecológico puede estar fabricado de muchas maneras y con muchos materiales. Principalmente se utilizan madera, fibras vegetales, hierro, cartón, alabastro, piedra… En el caso de las maderas, como el pino, el roble o la haya, “el productor se decanta siempre por el uso de materias sostenibles, procedentes de bosques de tala controlada que se reforestan asiduamente. Son de origen local para minimizar el impacto del transporte y la distribución. Se trata de maderas macizas y no conglomerados”, explican en Ekoideas. Las fibras vegetales y animales vienen de plantaciones o ganaderías ecológicas y en su procesado no se utilizan productos químicos. Algunas permiten la composición de muebles, como el rattán o el mimbre. Otras se usan para los rellenos, acolchados y tapizados, como el algodón orgánico.

    Algunos fabricantes y artesanos optan por dejar el mueble en bruto para no tener que emplear residuos peligrosos que rompan la cadena sostenible, puesto que son las fases de montaje y acabado del mueble las que tienen un mayor impacto ambiental. Si no hay más remedio que decorar la materia prima, los fabricantes se decantan por colas, pegamentos, barnices, tintes y disolventes en base acuosa e inocuos. Con ello, se reducen las emisiones de COV’s (Compuestos Orgánicos Volátiles).

    Reconocer lo natural

    ¿Cómo saber que no se ha utilizado ningún tipo de producto químico perjudicial y que en su elaboración se ha respetado el medio ambiente? “Para identificar un mueble ecológico es importante que nos fijemos en la información que facilita el fabricante. Tanto las maderas como las fibras y los plásticos están clasificados y certificados en función de su sostenibilidad. Los muebles de comercio justo también llevan un distintivo que los identifica”, según González.

    Más difícil es reconocer un mueble artesano. En este caso hay que hablar directamente con el productor, ya que muchos artículos carecen de certificado.

    En cuanto a la madera, actualmente no hay una regulación en cuanto a las certificaciones que se han de usar y que verifican que proviene de bosques gestionados de manera responsable. Por ello, “cada fabricante usa los que cree convenientes”, dice Lourdes Coll, de Ecodeco, donde la fabricación es artesanal y los plazos habituales para la entrega de un artículo están entre siete y diez días. Por ejemplo, en la empresa vasca Muebles Lufe se fabrican íntegramente con madera de pino insigne amparado con PEFC, uno de los sistemas de certificación forestal más implantado en el mundo. El origen es local y es sostenible con el medio ambiente, ayudando a evitar talas ilegales. Otros se decantan por la certificación FSC, que también garantiza que los productos tienen su origen en bosques bien gestionados que proporcionan beneficios ambientales, sociales y económicos.

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    A partir de 2030 se acaban los envases de un solo uso

    Jue, 03/01/2018 - 13:31

    Cuando el plástico llegó a los hogares fue una revolución. La vida cotidiana se hizo mucho más fácil, más práctica y más limpia. Ese material ligero, pero resistente, que podía adoptar la forma de cualquier recipiente, servía para todo. Con los años, fue ocupando cada vez más espacio y acabó invadiendo las estanterías de los supermercados. Ahora está tan presente en nuestra vida que constantemente vamos dejando a nuestro paso envases y envoltorios de plástico: botellitas de agua, bandejas de comida, vasos de café con sus tapas, cucharas, cuchillos, pajaritas, bastoncitos de algodón, envoltorios de caramelos, de chicles, bolsas de patatas fritas… ¡Hasta en la ducha dejamos ir plástico si usamos un gel exfoliante!

    Poco podíamos imaginar que ese producto tan versátil y barato acabaría siendo un problema tan grave. La mayor parte del plástico que utilizamos ahora son envases de un solo uso, de modo que, si no ponemos coto, acabaremos asfixiados por nuestros propios residuos. Solo en España tiramos 3.500 millones de botellas de plástico al año.

    Pero la fiesta se acaba. Para 2030, es decir, dentro de 12 años, todo el plástico que se produzca y se utilice en Europa tendrá que ser diseñado de manera que pueda reciclarse o reutilizarse. Las autoridades comunitarias están relativamente satisfechas del resultado de la directiva sobre bolsas de plástico y ahora quieren aplicar nuevas y ambiciosas medidas para controlar los envases en una estrategia que será sometida a consulta pública a lo largo de este año.

    La UE quiere aprovechar la nueva normativa para sentar las bases de una nueva economía circular. Quiere hacer de la necesidad virtud, que es la mejor manera de ser virtuoso, sobre todo si el deseo va acompañado de reglas precisas de obligado cumplimiento. El cambio exigirá un gran esfuerzo por parte de los fabricantes y las marcas, pero también por parte de los consumidores. Los europeos generamos cada año 25 millones de toneladas de residuos de plástico, pero apenas se recicla un 30%. El resto del que se recoge va a parar a incineradoras o vertederos. Pero también hay una parte del que no se recicla que va a parar a nuestros pulmones y nuestro tubo digestivo en forma de partículas de menos de 5 milímetros que se dispersan en el ambiente por la lenta degradación de los envases.

    Especialmente oneroso para el medio ambiente son los envases de un solo uso, que han multiplicado en poco tiempo el volumen total de residuos. Al esfuerzo de recogerlos hay que añadir el coste de la incineración. He aquí una comparación que permite calibrar la magnitud del problema: dejar de reciclar un millón de toneladas de plástico equivale, en ahorro de combustible y contaminación, a sacar de la circulación un millón de coches. Va a costar renunciar a la comodidad que representan los envases de plástico, especialmente los de un solo uso. Pero cuanto antes lo hagamos, mejor.

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    La fauna africana en riesgo por las guerras

    Jue, 03/01/2018 - 13:28

    En 1960, hace apenas medio siglo, el parque nacional de Gorongosa era una de las joyas de África. Ubicado al norte de Mozambique, contaba con miles de elefantes, cebras, búfalos y antílopes. En el medio millón de hectáreas que tenía, también vivían centenares de leones y otros grandes depredadores, como leopardos, hienas o perros salvajes. Sin embargo, en los 90 ya no había grandes felinos ni hienas ni perros salvajes. Tampoco cebras, búfalos y otros muchos grandes herbívoros. Los elefantes apenas llegaban a 200 y quedaban dos o tres poblaciones de leones. Es el precio que tuvo que pagar la vida salvaje por las guerras de los humanos.

    Mozambique ha vivido 26 años de guerra en su historia más reciente. Primero 11 años peleando por su independencia contra los portugueses y después otros 15 de guerra civil. Además del millón de personas que murieron en ambas guerras y los millones de desplazados, los animales y plantas de regiones como la zona del monte Gorongosa han pagado un precio muy alto. Ahora, dos investigadores estadounidenses que llevan años ayudando a recuperar el parque, han levantado la vista y estudiado los desastres que los conflictos armados han provocado en el Gorongosa y en toda África desde el final de la II Guerra Mundial.

    “Solo unos pocos países isleños pequeños (Cabo Verde, Mauricio y Santo Tomé y Príncipe) no han sufrido conflictos en sus áreas naturales protegidas”, dice el investigador Rob Pringle, profesor de ecología en la Universidad de Princeton (EE UU) y asesor científico del proyecto de recuperación del Gorongosa. Pringle, junto a su discípulo Josh Daskin, recopilaron todos los conflictos armados habidos en África desde 1946 y hasta 2010 y los solaparon sobre las 3.585 áreas protegidas de todos los países (menos uno) que forman África.

    El ingente estudio, publicado en la revista Nature, desvela que el 71% de las zonas con algún tipo de protección ambiental han sufrido al menos un conflicto armado. Una cuarta parte de las áreas naturales protegidas soportaron una media de más de nueves años de guerras. Hay países, como Eritrea, Chad o Sudán cuyas reservas y parques han vivido casi 30 años de guerras. Y no se trata solo del periodo descolonizador de los años 60 y 70. Desde 1990, la media de conflictos (guerras, golpes de estado, revueltas…) es de 28 al año en todo el continente africano.

    En algunos casos, las propias zonas protegidas han sido teatro de operaciones, llegando al minado de su suelo con explosivos, como en amplias zonas de Mozambique y Angola, o al defoliado de sus selvas con agentes químicos. En otras, los desplazados por el conflicto no tuvieron otra que alimentarse de los herbívoros salvajes que encontraban, diezmando las poblaciones salvajes allí donde se asentaban. Aún hoy, en zonas del centro de África, las guerrillas esquilman los recursos naturales para financiar su guerra.

    Pero el efecto negativo de la guerra no es tan obvio. A veces, los conflictos le han venido bien a los animales. En Zimbabue, por ejemplo, la población de elefantes, castigada por la caza legal y el furtivismo, se recuperó durante los 15 años de guerra civil que llevaron al poder a Robert Mugabe. En el parque nacional de los Volcanes, refugio de los gorilas de montaña, la mayor parte de las especies de herbívoros se recuperó durante la guerra civil que asoló Ruanda en los años 90. En ambos casos, los furtivos no se atrevían a salir de caza.

    “Hay unos cuantos estudios sobre los impactos positivos de la guerra en la vida salvaje debido al efecto refugio”, reconoce el investigador de la Universidad de Yale y coautor del trabajo Josh Daskin. En ocasiones, la huida de las personas rebaja la presión humana sobre la vida salvaje. En otras, la guerra ha ahuyentado a las empresas extractivas (madera y minerales), protegiendo indirectamente a la fauna. “Sin embargo, hemos comprobado que allí donde hay alta frecuencia de conflictos, las poblaciones de mamíferos no aumentan”, añade. Así, el efecto neto de la guerra es negativo.

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    Imagenes de animales de circo desnutridos en Venezuela causa preocupación

    Mié, 02/28/2018 - 13:47

    Los zoológicos no escapan de la crisis en Venezuela. Dos pumas con los huesos pegados a la carne le pusieron rostro al drama del parque zoológico metropolitano de Zulia, en la ciudad de San Francisco —al oeste de Venezuela—, donde varios animales sufren desnutrición severa. Patos, cerdos y cabras han tenido que ser sacrificados para alimentar a otras especies en el parque, cerrado a visitantes a mediados de febrero tras conocerse las imágenes de fieras hambrientas.

    Un león africano, un tigre de bengala, un jaguar, varios cunaguaros y aves rapaces, todos carnívoros, engrosan la lista de desnutridos, según han señalado trabajadores del zoo. “El tigre de Bengala era el más corpulento y el león, por su estado senil, era algo delgado, pero perdió peso también”, han destacado. Un cuidador del parque ha explicado al diario local Panorama que los felinos deben comer al día entre el 8% y el 10% de su peso. Sin embargo, comen una vez a la semana. 

    Los pumas presentan el cuadro más grave. Las fotos de estos animales difundidas por Panorama han causado alarma: “Estaban confinados como mascotas y llegaron malnutridos, se recuperaron, pero con esta crisis retrocedieron, pareciera que se hubieran encogido”, han explicado las mismas fuentes. La administración del zoológico ha reconocido al diario la situación y la han atribuido a “la falta de presupuesto, la inflación y la escasez de alimentos”.

    Un macho y una hembra del cóndor de los Andes, nacidos en cautiverio y trasladados al parque para un plan reproductivo que busca salvar la especie de la extinción, también pasaron semanas sin comer adecuadamente. Además, el hambre llevó a dos caricares encrestados —aves rapaces— a comerse a su compañero de jaula. “Lo mismo hizo una pareja de lechuzones orejudos”, han indicado empleados.

    Dirwings Arrieta, alcalde de San Francisco, anunció, tras la polémica que causó la publicación en el país, la “reestructuración” del lugar y aseguró, en un comunicado, que por ahora han iniciado “el desmalezamiento, la recuperación del sistema de agua y el incremento de salarios a los trabajadores”, pero no se ha referido a la desnutrición de animales.

    Impactado por la situación en Zulia, el actor y filántropo mexicano Raúl Julia Levy, a cargo de una fundación en Malibú (Estados Unidos), ofreció ayuda al presidente Nicolás Maduro en Twitter. “Le suplico al señor presidente que me dé la oportunidad de dialogar. Mi fundación no está ligada a ningún partido. Quiero extenderle una mano amiga para ayudar a los animales”, ha declarado a la agencia AFP por teléfono este lunes.

    Para el doctor Carlos Silva, veterinario del zoo desde hace 13 años, los zoológicos venezolanos atraviesan una “época negra”, y “lo visto en el Zulia solo se puede comprender en países con conflictos bélicos”. “Todo por causa del tema político del que los animales no saben nada”, ha reflexionado.

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    Roma prohibirá la circulación de vehículos diesel a partir de 2024

    Mié, 02/28/2018 - 13:37

    Roma seguirá la senda marcada por otras ciudades europeas y pondrá coto a los automóviles diésel. La alcaldesa de Roma, Virginia Raggi, ampliamente discutida por su gestión en la capital italiana, anunció el martes que prohibirá su circulación en el centro de la ciudad a partir de 2024. En medio de la parálisis de los transportes públicos a causa de la nevada, que la obligó a adelantar su vuelta de un viaje a México, la regidora ha informado en su perfil de Facebook de que esta decisión busca frenar el avance del cambio climático, que está modificando los hábitos de vida de las sociedades actuales.

    Raggi se encontraba en México para participar en una cumbre de mujeres por el cambio climático, donde ya defendió la medida que planteó un día después. “Nuestras ciudades corren el riesgo de enfrentar desafíos inesperados. Asistimos cada vez más a fenómenos extremos: sequía por largos períodos, precipitaciones que en un día pueden dejar las lluvias de un mes entero o incluso nevadas inusuales de bajo nivel como las que actualmente se suceden en Italia”, ha escrito en su centa de la red social. En su opinión, los responsables de las instituciones deben “actuar rápidamente” y poner en marcha medidas “enérgicas” para proteger el medioambiente.

    Milán fue la primera ciudad italiana en moverse y, a partir de 2030 no dejará circular en ningún espacio de la ciudad ningún vehículo diésel. Pero en Roma la situación ha empeorado con los años. Hoy hay 2,3 millones de vehículos privados, alrededor de 840 por cada 1000 habitantes. De todos ellos explicó Raggi en México, 612 son automóviles. Una cifra mucho más alta que en Madrid (517), Londres (360) o Berlín (237). La medida anunciada por la regidora sigue la estala de otras propuestas parecidas que se pondrán en marcha en otras ciudades como Madrid, donde su alcaldesa, Manuela Carmena (Ahora Madrid), ha asegurado que no dejará circular a los coches diésel contaminantes en la capital a partir de 2020. París también anunció que en 2020 prohibirá transitar a todos los vehículos de este tipo.

    La tendencia se ampliará también en Alemania, donde este martes el Tribunal de lo Contencioso-Administrativo ha fallado que los ayuntamientos podrán prohibir la circulación de los coches diésel más contaminantes para combatir la polución del aire. La sentencia, que abre un profundo conflicto con la poderosa industria del automóvil germana, afectará de conductores.

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    Pese a esfuerzos México solo recicla el 33% de basura generada

    Mar, 02/27/2018 - 15:45

    El presidente del Instituto Nacional de Recicladores (Inare), Armando Hernández Macías, dijo que actualmente de los 100 millones de toneladas de basura sólida que se generan al año en el país, 33 por ciento se recicla. Señaló que lo que falta a los mexicanos es adquirir una cultura para separar los materiales, “nos apoyaría mucho para que México sea un país con reciclamiento del 100 por ciento de los desechos como lo hacen en otros lugares de Europa”.

    Indicó que en México se realizan políticas públicas para hacer crecer al máximo el sector del reciclaje, en donde se tienen que eliminar los intereses personales de algunos grupos que buscan enriquecerse con tiraderos a cielo abierto o rellenos sanitarios. Comentó que el reciclaje se trata de una economía circulante, en la cual ya se tiene etiquetado para usarse y luego regresar al reciclaje para volver a utilizarse esos mismos productos, “entonces en nuestra economía el sector del reciclaje aporta y seguirá aportando grandes beneficios”.

    El Inare menciona que el año 2012 se reciclaron en México 67 millones 810 mil 700 toneladas de desechos, de los cuales 42 millones 102 mil 700 fueron toneladas de residuos sólidos urbanos y 8 millones de fierro. Asimismo, cobre, 96 mil toneladas; baterías, 144 mil; bronce, 24 mil toneladas; aluminio, 180 mil toneladas; acero inoxidable, 24 mil toneladas; PET, 240 mil toneladas; papel y cartón, 17 millones de toneladas.

    De acuerdo con la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), se calcula que en el país se producen cerca de 100 mil 800 toneladas de basura al día, lo que significa cerca de 37 millones de toneladas de residuos al año. Indica que se estima que en México, cada habitante genera alrededor de 900 gramos de residuos al día, generación que va desde 400 gramos en zonas rurales hasta cerca de 1.5 kilogramos en zonas metropolitanas.

    La Ley General para la Prevención y Gestión Integral de Residuos (LGPGIR) establece que los residuos se clasifican en sólidos urbanos, de manejo especial y peligrosos. Los residuos sólidos urbanos son los generados en las casas habitación, que resultan de la eliminación de los materiales que utilizan en sus actividades domésticas, de los productos que consumen y de sus envases, embalajes o empaques. Asimismo, son los desechos que provienen de cualquier otra actividad dentro de establecimientos o en la vía pública que genere residuos con características domiciliarias, y los resultantes de la limpieza de las vías y lugares públicos.

    Dichos residuos sólidos urbanos son los orgánicos biodegradables, que se degradan por su integración al ambiente debido a su origen orgánico (vegetal o animal), tales como los restos de alimentos y producto de podas y jardinería. Asimismo, el papel y cartón, plásticos, vidrio, envases multicapas, metales, así como pilas y baterías.

    Por lo que respecta a los residuos de manejo especial, éstos son generados en los procesos productivos, que no reúnen las características para ser considerados como peligrosos o como residuos sólidos urbanos, o que son producidos por grandes generadores de residuos sólidos urbanos.

    Entre dichos desechos, de acuerdo con la Semarnat, están el aceite vegetal, las llantas de desecho y los residuos electrónicos, que están conformados por teléfonos celulares, agendas electrónicas, reproductores de música, computadoras personales, consolas de videojuego, decodificadores y discos duros. Asimismo, equipos de red, faxes, equipos de telecomunicación, impresoras y copiadoras, reproductores de DVD, CD y MP3, televisores, pantallas, tarjetas electrónicas, teclados, ratones (mouse) y videoproyectores, así como sus accesorios, cables y conexiones.

    En cuanto a los residuos peligrosos, son aquellos que posean alguna de las características de corrosividad, reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad, o que contengan agentes infecciosos que les confieran peligrosidad, así como envases, recipientes, embalajes y suelos que hayan sido contaminados cuando se transfieran a otro sitio. Ejemplos de residuos peligrosos son el aceite automotriz, acumuladores automotrices, lámparas fluorescentes y medicamentos caducos.

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    Separa adecuadamente los deshechos

    Mar, 02/27/2018 - 13:48

    Separar los desechos es una manera consciente y socialmente responsable de cuidar el medio ambiente, pues se facilita el reciclaje de sus componentes que, de otra manera, terminan en un relleno sanitario y contaminan el suelo, el aire y el agua.

    De los residuos diarios, 30 por ciento corresponde a envolturas, envases y empaques, botellas, bolsas, cajas, papel y cartón, entre otros.

    Con el fin de reducir la cantidad de basura que llega a los rellenos sanitarios y aumentar el reciclaje, el Gobierno de la Ciudad de México, a través de la Secretaría del Medio Ambiente, emitió una nueva norma ambiental: “Separa en cuatro”

    Los desechos se deben dividir en cuatro categorías:

    ORGÁNICOS

    Son residuos sólidos biodegradables de origen natural que pueden “echarse a perder”, como:

    • Cáscaras de fruta o verdura
    • Restos de comida
    • Cascarones de huevo
    • Pan/ tortillas
    • Filtros para café/ Bolsitas de té
    • Heces de animales
    • Lácteos
    • Huesos
    • Semillas
    • Flores/ Pasto y hojarasca

    Al clasificar este tipo de desperdicios de manera adecuada se pueden transformar en algo útil, como abono para plantas, alimento para animales de granja, jabones y biogás, un combustible que puede generar energía eléctrica a partir de materia orgánica en descomposición.

     INORGÁNICOS RECICLABLES O VALORIZABLES

    •  Papel
    • Cartón
    • Vidrio
    • Plásticos
    • Metales
    • Ropa /Textiles
    • Maderas
    • Envases tetra pack

    DESECHOS INORGÁNICOS NO RECICLABLES

    • Papel higiénico
    • Preservativos
    • Toallas sanitarias
    • Cotonetes
    • Unicel
    • Pañales
    • Colillas de cigarro
    • Curitas
    • Plumas para escribir

    RESIDUOS QUE POR SU GRAN TAMAÑO Y/O DE MANEJO ESPECIAL

    • Muebles rotos
    • Televisores
    • Computadoras
    • Refrigeradores
    • Lavadoras
    • Hornos de microondas
    • Pilas
    • Materiales tóxicos

    Se estipula que los desechos de este tipo, que forman parte de la cuarta categoría, serán recogidos los domingos o también se pueden entregar durante las jornadas de recolección que realizan las delegaciones y el Gobierno de la Ciudad de México o en los centros de acopio autorizados.

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    Instituto Chileno de Permacultura