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    Actualizado: hace 1 hora 8 mins

    Los 10 lugares más contaminados del mundo

    Jue, 11/26/2015 - 11:38
    Aunque no es fácil definir criterios comparativos para calificar a los diez lugares más contaminados de nuestro planeta, una investigación de The Mother Nature Network, sustentada en datos estadísticos y condiciones atmosféricas reales, ha permitido enlistar a los ganadores de esta nefasta distinción.


    Actualmente la demografía mundial esta coqueteando con una cifra que hace algunas décadas hubiera parecido como una proyección descabellada: siete mil millones de habitantes. Entre otras consecuencias, este crecimiento poblacional ha provocado, lamentablemente, que cada vez sean menos los espacios que se mantienen a salvo de la presencia humana y de su hábitos contaminantes. Sin embargo, hay espacios que destacan por con niveles de contaminación irreales. ¿Cuáles son estos lugares?

    1) El Lago Karachay, Rusia
    Calificado como el lugar más contaminado del planeta, este lago recibe los deshechos de una central nuclear de producción de armas que vierte 120 millones de curies de radioactividad. La radiación en este lugar es podría matar a alguien en tan sólo una hora de estar expuesto. Sin embargo, lo más preocupantes es que la radiación se filtra gradualmente en el subsuelo impregnando corrientes subterráneas que propagan la toxicidad.



    2) Linfen
    Linfen es considerada la ciudad más contaminada del planeta. Situada en el corredor industrial de procesamiento de carbón, en China, la contaminación que resulta de las emisiones industriales y de los millones de automóviles impregnan el paisaje con un tinte apocalíptico. Algunos dicen que pasar un día, al aire libre, en esta ciudad equivale a fumar cincuenta cigarrillos. Y es de fama que no puedes colgar a secar tu ropa en espacios abiertos ya que esta quedará más sucia que antes de haberla metido a la maquina de lavar.



    3) La Isla de Basura
    Ubicada en el Océano Pacífico, cerca de Hawai, este lugar conocido también como el “vórtice de la basura”, ocupa una extensión de 692,000 km/2, superando así el tamaño de países como Francia o España. Esta isla emerge como un masivo monumento a la suciedad del ser humano, y se debe a que millones de restos de plástico y basura se concentran en una misma zona debido a un movimiento circular de las corrientes ecuatoriales que gira en dirección de las manecillas del reloj.



    4) El Río Citrarum, India
    Situado al Oeste de Java, este río es conocido como el más sucio y contaminado del mundo. Más de cinco millones de personas viven en los alrededores y penosamente dependen de sus aguas para sobrevivir.



    5) Dzerzhinsk, Rusia
    El Libro de los Record Guinness reconoció a Dzerzhinsk como la ciudad con mayor contaminación química en el mundo. En 2003 su tasa de mortalidad excedía en un 260% a la de natalidad. Entre 1930 y 1998, más de 300 mil toneladas de deshechos químicos fueron depositados en los alrededor de esta condenada urbe.



    6) La Oroya, en Perú
    Este pueblo minero situado en los Andes peruanos debe sus denigrantes niveles de contaminación a la presencia de minas y plantas de procesamiento de plomo que son propiedad de empresarios estadounidenses desde 1922. En La oroya, en 99% de los niños que habitan aquí, poseen niveles de toxicidad que exceden los límites calificados como saludables.



    7) Chernobyl
    A diferencia del resto de los lugares más contaminados, Chernobyl debe su mérito a los altos niveles de radioactividad que dominan el ambiente gracias a la famosa explosión de una planta nuclear en 1986. Alguna vez este pueblo alojó a más de catorce mil habitantes y hoy no es más que un pueblo fantasma ya que las condiciones de vida son insostenibles.



    8) Kabwe, Zambia
    Tras décadas de extracción y procesamiento de cadmio y plomo en las minas de la región, toneladas de estos materiales cubren las colinas que rodean a los pequeños poblados de la zona. La población infantil de Kabwe muestra entre cinco y diez veces más plomo en la sangre que lo que esta permitido por la Environmental Protection Agency de Estados Unidos. La tierra esta tan contaminada que ninguna planta crece alrededor de estas colinas.


    9) El Riachuelo, Argentina
    La cuenca de este río que se origina en la Provincia de Buenos Aires recibe deshechos a través de numerosos ductos clandestinos. El entono esta compuesto por más de 3,500 fabricas que operan a sus alrededores, trece barrios bajos, y 42 depósitos de basura al aire libre.



    10) La órbita terrestre
    Aunque este lugar no esta propiamente al interior de nuestro planeta, podríamos contemplarla como una extensión del mismo frente a la cual repercutimos directamente, y así hacerla acreedora a una mención especial. Más de dos millones de toneladas de deshechos residuales, entre ellos restos metálicos de satélites, carbón, e incluso “cadáveres” completos de naves espaciales se encuentran flotando alrededor de la Tierra, como una especie de patético sello distintivo e icónico mensaje que emitimos al resto del universo.



    Con información de: ecoosfera.com / MNN

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    Medicamento para el alcoholismo podría curar el VIH

    Mié, 11/25/2015 - 08:57
    Un medicamento frecuente para tratar el alcoholismo, el disulfiram, podría ayudar a encontrar la esperada cura definitiva para el VIH, según los resultados del último estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Melbourne (Australia) y que recoge la revista The Lancet VIH.

    Este fármaco que ayuda a disuadir a los pacientes de beber, funciona mediante el bloqueo de una enzima llamada deshidrogenasa, que desempeña un papel clave en el metabolismo de la ingesta de alcohol. Inhibir esta enzima provoca que si el paciente consume alcohol obtiene “como recompensa” un fuerte dolor de cabeza, náuseas, dolor en el pecho, vómitos, debilidad, visión borrosa, confusión mental o sudoración generalizada.

    Hasta ahora, la terapia antirretroviral (TARV) es el principal tratamiento para el VIH, e implica una combinación de al menos tres fármacos antirretrovirales que ralentizan la progresión de la enfermedad. A pesar de haber reducido las tasas de mortalidad, esta terapia no representa una cura para una de las enfermedades más graves y complicadas del mundo.

    El virus del VIH es muy inteligente y es por ello por lo que está costando tanto acabar con él. En sus ensayos clínicos, a los 30 pacientes VIH-positivos del estudio les fue administrado disulfiram durante tres días (500 mg el primer día, 1000 mg el segundo día y 2000 mg el tercer día). Los expertos descubrieron que gracias a las tres dosis, las células durmientes del VIH “despertaron”, hecho que permitiría que estas células sean destruidas. La capacidad de este fármaco de despertar estas células sería la clave para curar el virus.

    Además, aparte de este descubrimiento, los investigadores vieron que despertar el VIH latente no tenía efectos secundarios tóxicos. “A pesar de que el medicamento sólo se les dio durante 3 días, hemos visto un claro aumento de virus en el plasma, lo cual fue muy alentador. Este juicio demuestra claramente que el disulfiram no es tóxico y es seguro de usar, y muy posiblemente podría ser el elemento de cambio que necesitamos”, explica Sharon Lewin, líder del estudio.

    “Ahora tenemos que encontrar la manera de deshacernos de la célula infectada. Tenemos mucho que aprender acerca de cómo erradicar en última instancia, este virus tan inteligente”, aclara Julian Elliott, coautor del trabajo.


    Con información de: Muy Interesante 


    10 Beneficios del aceite de coco

    Mié, 11/25/2015 - 08:46
    El aceite de coco es un extracto oleoso muy versátil, ya que se puede emplear para tratamientos antiarrugas, en la elaboración de mascarillas naturales o incluso para cocinar. En los últimos años ha ganado mucha popularidad por las propiedades que tiene y de las que nuestro organismo se puede beneficiar.


    Al aceite de coco también le llaman manteca de coco, y se obtiene mediante prensado en frío para que no se alteren sus propiedades. Generalmente, es la pulpa del fruto la que proporciona este ingrediente vegetal. A continuación puedes ver varias propiedades del aceite de coco.

    1. Suaviza la piel. Muchas mascarillas suavizantes contienen aceite de coco ya que da una sensación muy reconfortante al rostro y el cuerpo. Se suelen combinar con aguacate, argán o aceite de almendras dulces.

    2. Efecto hidratante. Una de las propiedades más importantes de los aceites vegetales son su capacidad de retener el agua celular para mejorar la hidratación de la dermis. El aceite de coco es uno de ellos. La razón de que esto ocurra es que los ácidos grasos insaturados son unas moléculas que forman parte de la estructura de las células. Sin ellos, perderían el agua que contienen dentro, y la única forma de incorporarlos al organismo es a través de la dieta o de productos de belleza. Aún así, el aceite de coco es uno de los que menos ácidos grasos insaturados posee, pero sigue siendo muy hidratante.

    3. Ideal para los labios. Del mismo modo que la propiedad anterior, muchos cacaos contienen aceite de coco ara disminuir la sequedad labial, y evitar la formación de pieles descamativas.

    4. Antienvejecimiento. Las vitaminas presentes en el aceite de coco neutralizan los radicales libres que crean estrés celular y como consecuencia de ello aparición de las arrugas.

    5. Antibacteriano. El alto grado vitamínico del aceite de coco provee un efecto antimicrobiano al principio activo, ideal para pequeñas irritaciones cutáneas.

    6. Para pieles sensibles. Es muy similar al aceite de almendras dulces. El coco cuida las pieles más susceptibles de reacciones alérgicas, finas y con tendencias a enrojecerse fácilmente.

    7. Para exfoliar. Cuando utilizamos un exfoliante, la piel puede quedar reseca o irritada. El aceite de coco tiene acción calmante que alivia el enrojecimiento del cutis, es un excelente hidratante natural para después de los tratamientos.

    8. Para las estrías rojas. Las estrías rojas siguen siendo tejido vivo; necesitan un aporte nutricional para recuperar las fibras. El aceite de coco tiene esa concentración de minerales y vitaminas necesarias para reducirlas.

    9. Para las cicatrices. Igualmente que para las estrías, el aceite de coco es muy efectivo para disminuir la cicatriz que ha quedado como consecuencia de una herida o una cirujía.

    10. Para cocinar. No es común ver aceite de coco en el mundo de la cocina, especialmente en regiones mediterráneas, ya que el aceite de oliva le gana en cuanto a propiedades nutricionales. Muchas personas lo emplean para adelgazar, sin embargo, no es muy adecuado ya que contiene más grasas saturadas que el resto de aceites.

    Por Ignacio Bonilla @NachoBonillaSS

    Con información de aceitedearganweb

     

    Una sola dosis de cocaína es suficiente para alterar el cerebro

    Lun, 11/23/2015 - 20:52
    Un equipo de científicos de la Universidad de Maastricht (Países Bajos) ha confirmado como una única dosis de cocaína ya tiene efectos directos sobre nuestro cerebro, alterando la percepción de las emociones básicas e interfiriendo a la hora de reconocer emociones negativas, como la tristeza o los celos.


    Los investigadores realizaron un experimento con 24 estudiantes de entre 19 y 27 años de edad a los que dividieron en dos grupos: al primero le distribuyeron 300 mg de cocaína por vía oral y al grupo de control un placebo. Cada 2 horas, los participantes eran sometidos a varias pruebas bioquímicas así como a una prueba de reconocimiento de emociones faciales para medir su respuesta a una serie de emociones básicas, como la felicidad, el miedo, la tristeza, la ira o el asco.

    Los resultados revelaron que en el grupo de voluntarios que había tomado cocaína, la primera dosis distribuida ya provocó que los participantes tuvieran más dificultades para reconocer las emociones negativas, en comparación con los que tomaron el placebo. Asimismo se produjo un aumento de la frecuencia cardiaca y un incremento de los niveles de la hormona del estrés cortisol.

    “Una sola dosis de cocaína interfiere con la capacidad de una persona para reconocer las emociones negativas, como la ira y la tristeza. Esto podría obstaculizar la capacidad de interactuar en situaciones sociales, pero también puede ayudar a explicar por qué los consumidores de cocaína muestran mayores niveles de sociabilidad cuando están intoxicados, simplemente porque no pueden reconocer las emociones negativas”, explica Kim Kuypers, líder del estudio.

    Concretamente, los científicos expusieron que los sujetos que tomaron cocaína tuvieron un rendimiento un 10% menor a la hora de reconocer la tristeza y la ira, en comparación con el grupo al que se le administró un placebo.

    El estudio ha sido presentado ante el Congreso Europeo de Neuropsicofarmacología (ECNP).

    Con información de: Muy Interesante 

    La lavanda: más allá de una fragancia

    Lun, 11/23/2015 - 09:42
    La lavanda es una planta hermosa. El color violeta de sus flores impresiona la vista de cualquiera, y su intenso olor es capaz de impregnar hasta el último de los rincones. De hecho, es su perfume el que le ha dado la fama que hoy por hoy tiene. Sin embargo, hay quienes piensan que su aroma es el mismo que el que encontramos al destapar cualquier desinfectante comercial, esto no es cierto. Los productos de limpieza no huelen igual que la planta, y para evitar caer en prejuicios sólo debemos oler unas cuantas ramas: su exquisito perfume nos enamorará enseguida.


    Pero la lavanda no es sólo una fragancia. Ciertamente su aroma es el causante de que se haya popularizado tanto. Pero más allá de esto, esta planta esconde muchos beneficios para nuestro organismo. Afortunadamente, crece con abundancia en los países mediterráneos y resulta muy fácil de cultivar, así que no es complicado obtenerla. Lo que se utiliza comúnmente de ella es su aceite esencial, el cual se coloca de forma tópica en ciertas partes del cuerpo.

    Sus propiedades antiinflamatorias y sedantes son ideales para tratar los dolores lumbares y reumáticos, tortícolis, migrañas y cualquier malestar en los pies. Si queremos eliminar alguna tensión de nuestro cuello, sólo debemos aplicar un par de gotas del aceite esencial y masajearlo; en pocos minutos éste se relajará completamente. Si, en cambio, lo que nos interesa es aliviar un dolor fuerte de cabeza, podemos colocar unas gotitas sobre las yemas de los dedos y frotar de manera circular las sienes.

    Esta planta, además, tiene propiedades antisépticas que la hace eficaz para tratar lesiones de la piel. También, ayuda a desinfectar y cicatrizar las heridas; y es ideal para curar quemaduras, evitando que aparezcan las detestables ampollas. Igualmente, es un excelente remedio para mejorar alergias y eccemas, combatir la sarna y aliviar el picor de la psoriasis. Asimismo, disminuye la picazón e hinchazón de cualquier picadura de insecto (mosquito, pulgas y avispas). Del mismo modo, la lavanda tiene cualidades antibacterianas y antivíricas. De hecho, se ha demostrado que es poderosa para eliminar e inhibir muchas bacterias que son responsables de enfermedades respiratorias.

    Esta planta da para mucho, con ella se pueden realizar incluso preparados para uso interno. En infusión, sirve para combatir enfermedades como la bronquitis, la gripe y los refriados; y funciona como digestivo natural después de las comidas. También es sedante lo que permite calmar los nervios. Además, cuando se usa en aromaterapia, es maravillosa para tratar el insomnio, aquietar la mente y calmar los problemas de depresión y ansiedad. Nuestro hogar también puede beneficiarse de esta maravillosa planta, ya que podemos utilizarla como ambientador, poniendo unas cuantas ramitas dentro de unas bolsitas. Éstas son magníficas para perfumar cualquier habitación o gaveta, y ahuyentar todo tipo de insecto.

    Existen personas que piensan que la lavanda es sólo un aroma. Muchos caen en ese error porque desconocen que de esta planta podemos usar sus ramas, su aceite esencial, y preparar milagrosas infusiones. Y es que son tantos sus usos que no tiene ningún tipo de desperdicio. Una vez que la incluimos en nuestra vida, amarla se hace fácil; no sólo nos cautivará su olor sino sus numerosos beneficiosos.
     
    Por Erika De Paz
    IG @ERIKADPS

    El rompecabezas: beneficios de encajar piezas

    Vie, 11/20/2015 - 09:03
    Destapar un rompecabezas y ver un montón de piezas planas esparcidas desordenadamente dentro de una caja, provoca en las personas diferentes emociones. Algunas sienten mucho entusiasmo: apenas lo abren se disponen a armarlo con alegría y paciencia; otras, fastidio: empezar a clasificar por color esos pedacitos irregulares, les genera cierta desmotivación. Lo cierto es que todos hemos armado, al menos, uno en la vida.


    El rompecabezas es uno los juegos de mesas más antiguo de la historia. Su origen ocurrió de manera accidental en 1760, cuando un cartógrafo inglés llamado John Spilsbury pegó un mapa sobre una tabla de madera, y decidió cortar las fronteras con una sierra. A principios del siglo XVIII este pasatiempo servía, casi exclusivamente, para dar lecciones de geografía a los niños en los colegios. En la antigüedad, sólo las personas ricas podían tenerlos, ya que al ser hechos de madera y estar cortados a mano resultaban sumamente costosos. Con el tiempo se empezó a utilizar el cartón para su elaboración, lo que bajó considerablemente su precio.

    Hacer rompecabezas es beneficioso para adultos y niños. Los más pequeños desarrollan la coordinación motriz fina: al agarrar las piezas, se flexionan y estiran los dedos, permitiendo mejorar la coordinación motriz fina de las manos. Por otra parte, los niños deben visualizar el espacio donde tienen que colocar, de manera correcta, una pieza, lo que ayuda tanto a la coordinación motriz fina del ojo, como en el desarrollo de la medición de los espacios y la visualización. En este sentido, se estimula, también, la inteligencia espacial.

    Armar rompecabezas es grandioso para trabajar la paciencia. En la actualidad, vivimos de manera acelerada, llenos de estrés y mucha angustia, queremos obtener resultados en muy poco tiempo. No es fácil lograr encajar de manera correcta dos piezas, tampoco es algo rápido. Este juego nos enseña una de las cosas más importantes de la vida: esperar. Debemos aprender a disfrutar el camino que nos permite obtener un logro, y no apresurarnos a llegar a la meta. Ser pacientes es algo que desarrollamos con el tiempo, y los rompecabezas son ideales para trabajar esta maravillosa virtud.

    Por otra parte, cada vez que unimos pieza, mejora nuestra capacidad de resolver problemas. Se debe razonar cuál de todos los pedacitos podría encajar de manera perfecta en el espacio, por lo que debemos decidir cuáles podrían funcionar y cuáles no. Asimismo, este juego nos ayuda a estimular la concentración, y mejora nuestra creatividad, observación y capacidad de análisis. Por último, es una excelente opción para subir la autoestima de las personas. Y es que ver finalizado un rompecabezas genera una satisfacción enorme en quien lo armó, porque sabe que detrás de esa única pieza se esconden miles, mucho más pequeñas, que la conforman y que fueron unidas con mucha dedicación y esfuerzo.

    Para algunos, los rompecabezas son sencillamente juegos largos e interminables; exclusivos de personas aburridas y serenas. El secreto para divertirnos con este pasatiempo consiste en armarlos sin tener ningún tipo de expectativa, concentrándonos en disfrutar el simple hecho de encajar fragmentos. Después de todo, cada vez que hacemos uno, nos regalamos un espacio mágico, un momento en el que podemos desconectarnos del mundo. ¡No esperes más!, abre esa caja llena de polvo que seguramente tienes olvidada en algún closet de tu casa, y entrégate al maravilloso mundo de juntar y juntar pedacitos de cartón. En ese momento recordarás porqué, cuando eras niño, adorabas tanto este juego.

    Por Erika De Paz
    IG @ERIKADPS
      

     

    Estos son los daños de una merienda poco saludable

    Mié, 11/18/2015 - 08:46
    Según una nueva investigación publicada en The FASEB Journal, aunque seas de esas personas que solo comen un snack o algo de comida basura de vez en cuando, podrías estar perjudicando gravemente tu dieta.


    Para llegar a estas conclusiones, Suzan Woperei y su equipo recurrieron a dos grupos de voluntarios varones. El primero de ellos contaba con diez hombres sanos, mientras que el otro tenía nueve voluntarios con síndrome metabólico que poseían una combinación de dos o más factores de riesgo como enfermedades del corazón, niveles poco saludables de colesterol, presión arterial alta y grasa abdominal. Los científicos les sacaron sangre antes y después de consumir un batido de leche rica en grasa. Basándose en estas muestras, los investigadores midieron 61 biomarcadores, como colesterol y azúcar en sangre. Según observaron, encontraron que los procesos bioquímicos relacionados con la metabolización del azúcar y la grasa fueron anormales en aquellos sujetos que padecían síndrome metabólico.

    En el caso de los diez hombres sanos, se les invitó a una merienda con 1.300 kcal adicionales por día durante cuatro semanas, basada en dulces y productos salados como cacahuetes, patatas fritas y otros snacks poco saludables. Pasado el mes, los investigadores evaluaron la respuesta de los 61 biomarcadores anteriores y se encontraron con que su metabolismo había cambiado y que los efectos se parecían mucho a los de sus compañeros del otro grupo, los que padecían enfermedades metabólicas.

    "Comer comida basura es una de esas situaciones en las que nuestro cerebro dice sí y nuestros cuerpos dicen no", explicó Gerald Weissmann, editor jefe de The FASEB Journal. "Por desgracia para nosotros, este informe demuestra que debemos usar nuestro cerebro y escuchar a nuestro cuerpo. Incluso hacer una merienda poco saludable tiene consecuencias negativas que superan en gran medida cualquier placer que pueda aportarnos".


    Con información de: Agencias |Quo.es


    5 consejos para combatir el desánimo y la depresión

    Mié, 11/18/2015 - 08:40
    Si estás atravesando un momento difícil, lo normal es que te invada la tristeza y que no tengas ganas de realizar ni siquiera las tareas más simples. En un primer momento podría decirse que es "saludable" que des rienda suelta a tu dolor y a tu frustración pero si mantienes esta conducta en el tiempo tus pensamientos serán cada vez más pesimistas y la inactividad se apoderará de ti, haciendo que caigas en un círculo vicioso del que te resultará muy difícil salir. Para sentirte mejor, reúne tus fuerzas y pon en práctica estas 5 formas de combatir el desánimo y la depresión.

    No esperes a que te vengan las ganas 


    Cuando te invade el desánimo desaparecen las ganas de hacer cualquier cosa y probablemente te quedas en tu casa, pensando una y otra vez sobre lo que te provoca la tristeza. Ten en cuenta que si continúas en ese estado durante mucho tiempo la inactividad se apoderará de ti y comenzarás a aislarte peligrosamente. No esperes a que te vengan las ganas nuevamente, haz acopio de todas tus fuerzas y comienza por algo pequeño. Date un buen baño que te relaje o cámbiate de ropa, aunque no tengas pensado salir. Comienza a dar paseos cortos con alguien con quien te sientas a gusto y poco a poco comenzarás a realizar actividades que realmente te gratifiquen.

    Expresa lo que sientes a los demás 

    Si bien cuando estás triste resulta muy difícil relacionarse con los demás, expresar lo que sientes y piensas aliviará tu aflicción y el desánimo. Ello te permitirá tener otra visión de tu problema, ya que cuando estás con depresión todos tus pensamientos son negativos. Además, es importante que le indiques a tus seres queridos cómo pueden hacerte sentir mejor, ya que de otro modo pueden actuar erróneamente y aumentar tu desánimo. El apoyo de los demás es uno de los remedios más efectivos para mejorar tu situación.

    Busca la luz 

    Hay muchos estudios que han demostrado que la falta de luz causa depresión. Es por ello que para combatir tu desánimo deberías intentar exponerte a la luz del día tanto como sea posible. Busca un libro y siéntate al sol durante un rato o aprovecha a hacer las compras en la mañana o en las primeras horas de la tarde y verás como gradualmente vas recuperando la energía.


    Comienza a realizar ciertas actividades físicas 

    La actividad física aumenta los niveles de endorfinas (las hormonas responsables de brindarte la sensación de bienestar) por lo que debes hacer el esfuerzo de ponerte unas zapatillas deportivas y caminar, aunque sea un rato. Comienza paulatinamente y a medida en que te vayas poniendo en forma, mejorará tu ánimo, recuperarás poco a poco la energía y tendrás más herramientas para combatir el desánimo y la depresión.


    Aprende a meditar 

    Si aprendes a meditar lograrás que tu mente quede en silencio, interrumpirás el diálogo interno y obtendrás una sensación de serenidad y bienestar. Si comienzas a practicar habitualmente la meditación lograrás una calma mental que no obtendrás por otro método y recurrirás cada vez menos a la repetición de pensamientos negativos u obsesivos. También te permitirá cambiar el enfoque con el que percibes tus problemas y podrás encontrar una solución más creativa para superarlos. Si no sabes cómo hacerlo, hay muchos recursos en línea que te enseñarán la técnica adecuada. Si lo has intentado todo y el problema persiste, no dudes en buscar ayuda profesional.

    Con información de: Agencias | Ehow

    El aire de las oficinas podría estar alterando nuestro sistema cognitivo

    Jue, 11/12/2015 - 09:03
    Pasamos cerca del 90% de nuestro tiempo en lugares cerrados, en donde cosas como los materiales de construcción y productos de limpieza hacen que muchas veces el aire esté más contaminado que afuera.

    A pesar de que algunos edificios ahora han implementado ‘estrategias verdes’ o sustentables para mejorar la calidad del aire al interior, investigadores aún se preguntan acerca de los riesgos a las salud potenciales de varios materiales y condiciones químicas en los habitantes de los edificios.

    De acuerdo a un nuevo estudio, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, la mala calidad del aire en edificios convencionales puede reducir las funciones cognitivas de quienes están dentro de estos.

    En la investigación, 24 trabajadores pasaron seis días trabajando en una oficina con ambiente controlado (los días del estudio se encontraban dentro de la mitad de la semana para evitar los efectos mentales que tienen los lunes y viernes). Cada día los investigadores cambiaron los niveles de dióxido de carbono y compuestos volátiles orgánicos – que llegan a lugares de trabajo convencionales por medio de cosas como fugas en la ventilación u hornos, los productos para limpiar los pisos o pintura.

    Los voluntarios no sabían el tipo de aire que estaban respirando cada día, pero por la tarde realizaban una prueba que calificaba sus funciones cognitivas, directamente aplicables a las habilidades necesarias en un ambiente de trabajo.

    Los resultados fueron abrumadores para los investigadores. En los días cuando la calidad del aire contenía menos dióxido de carbono y compuestos orgánicos volátiles el desempeño de los participantes fue 61% mejor.

    El reporte, publicado en el diario Environmental Health Reports, indica que la calidad de aire tiene un gran impacto en el rendimiento cognitivo – al menos a corto plazo.

    Aunque algunos químicos como los asbestos son conocidos por causar problemas pulmonares al ser inhalados con el paso del tiempo, aún no hay muchas respuestas acerca de sus efectos cognitivos. En estudios futuro, los investigadores esperan probar la calidad del aire en oficinas reales para medir los efectos a largo plazo de varios contaminantes.

    Con información de: Agencias | Muy interesante

     

    Según estudio, el éxito matrimonial está en la gratitud

    Jue, 11/12/2015 - 08:41
    Con frecuencia, a las parejas felizmente casadas les preguntan cuál es el secreto de su éxito conyugal. Un estudio reciente sugiere que quizá sean tan sencillo como recordar dar las gracias.

    Para el estudio, investigadores de la Universidad de Georgia encuestaron a casi 500 personas casadas sobre sus finanzas, la comunicación con sus cónyuges y si su pareja expresaba gratitud.

    El predictor más importante de la calidad matrimonial fue la gratitud del cónyuge, encontraron los investigadores.

    "Hallamos que sentirse valorado y creer que el cónyuge lo valora influye de forma directa sobre cómo uno se siente sobre el matrimonio, qué tan comprometido está con éste y su creencia de que será duradero", comentó en un comunicado de presa de la universidad el coautor del estudio, Ted Futris. Futris es profesor asociado del Colegio de Ciencias de la Familia y del Consumidor.

    Allen Barton, autor del estudio, añadió que "esto demuestra el poder de dar las gracias".

    Incluso si una pareja experimenta distrés y dificultades, la gratitud puede ayudar a alcanzar unos resultados conyugales positivos, sugirió Barton, asociado postdoctoral de investigación del Centro de Investigación sobre la Familia de la universidad.

    Futris dijo que "algo importante es que hallamos que cuando las parejas tienen un patrón negativo de conflicto (como las exigencias y el retraimiento), las expresiones de agradecimiento y valoración pueden contrarrestar o aminorar los efectos negativos de este tipo de interacción sobre la estabilidad matrimonial".

    Barton apuntó que el estudio fue el primero en documentar el efecto protector que sentirse valorado por el cónyuge puede tener en los matrimonios.

    "Creemos que es bastante importante, ya que resalta una forma práctica en que las parejas pueden ayudar a fortalecer su matrimonio, sobre todo si no tienen demasiada habilidad para comunicarse en los conflictos", planteó.

    El estudio aparece en una edición reciente de la revista Personal Relationships.

    Con información de: HealthDay | Hola Doctor

    ¿Las heces humanas como fuente de energía?

    Mié, 11/11/2015 - 09:40
    Casi 1.000 millones de personas defecan al aire libre, y cerca de 2.400 millones no tienen acceso a instalaciones sanitarias en buenas condiciones. Esa enorme acumulación de desperdicios representa una importante amenaza para la salud, pero según un informe de la Universidad de Naciones Unidas (UNU), tendría un potencial positivo: su aprovechamiento como fuente de energía para millones de hogares de países en desarrollo, en particular los de áreas rurales y localidades pequeñas.


    El trabajo de la UNU indica que la limpieza y reutilización de aguas residuales permitiría la expansión de tierras cultivables en regiones áridas. Además, las heces humanas contienen nutrientes y poseen un potencial energético, ya que son combustibles cuando se secan.

    A partir de estos desperdicios orgánicos puede producirse biogás, que se obtiene por la degradación anaerobia de los residuos mediante bacterias. El biogás, compuesto en un 60 % por metano, representa una importante fuente de energía. Por otro lado, las aguas residuales desecadas y tratadas han demostrado poseer una energía similar a la del carbón y el carbón vegetal, si se queman a la temperatura apropiada.

    El análisis de la UNU recalca las implicaciones financieras del asunto. El valor mínimo estimado de la generación de biogás a partir de las heces de los 1.000 millones de personas que defecan al aire libre es de más de 200 millones de dólares al año, suficiente para cubrir la demanda anual de energía de casi 10 millones de hogares de los países donde vive esa gente.

    Esa cifra se situaría entre los 1.600 y los 9.500 millones de dólares si se calcula a partir de los desechos orgánicos de toda la humanidad. El último valor respondería a las necesidades de electricidad de 130 millones de hogares, tantos como suman Indonesia, Brasil y Etiopía en conjunto.


    Con información de: Agencias | Muy Interesante 


    6 consejos para cuidar la salud

    Mié, 11/11/2015 - 09:16
    Entendemos por salud las condiciones físicas en las que se encuentra un organismo en un momento determinado. Como sabes, el estado de una persona es variable -no siempre nos encontramos bien o mal- y depende de numerosos factores, entre los que se encuentran los genéticos, los ambientales, la atención sanitaria y los hábitos de vida. ¿Cómo cuidar la salud? Te damos algunos consejos.

     
    PublicidadVigila tu alimentación
    Es importante que tu alimentación sea sana y equilibrada. Aumenta el consumo diario de frutas y verduras, reduce el de grasas y sal y opta por los suplementos vitamínicos para abastecer a tu cuerpo de los nutrientes que necesita. Bebe además agua en abundancia -hidrata y ayuda a evacuar residuos- y reduce o elimina el alcohol y el tabaco.

    Haz ejercicio
    Mens sana y corpore sano. Nuestro cuerpo es una máquina y el deporte ayuda a que ésta funcione en perfectas condiciones. Media hora de ejercicio diario será suficiente para estimular nuestro sistema circulatorio y quemar grasa -el peso importa-. No es bueno abusar, no hay que excederse, pero salud y vida sedentaria no son compatibles.

    Duermen bien
    Descansar correctamente es fundamental para recuperar energía y emprender los retos cotidianos en plenitud de facultades. No todas las personas necesitan dormir lo mismo, pero lo apropiado suelen ser 7 u 8 horas de sueño al día.

    Fomenta las relaciones personales
    Somos seres afectivos y sociables. Fomentar las relaciones con familiares y amigos será siempre una terapia saludable.

    Diviértete
    No hemos venido al mundo a sufrir, sino, a ser posible, a todo lo contrario. Reírse es saludable, así como ser positivo. Te animamos a que disfrutes en lo posible, a que te lo pases bien y descargues tus problemas haciendo eso que tanto te gusta. Aprovecha el tiempo de ocio; la salud emocional tiene importancia.

    Cero estrés
    El estrés es una gran amenaza para la salud. Trata de relativizarlo y siempre que puedas apárcalo. Libérate y recuerda: si un problema tiene solución, para qué preocuparse; y si no tiene solución, para qué preocuparse.


     

    Medicamento contra el cáncer podría ayudar a recuperar la memoria

    Mar, 11/10/2015 - 08:49
    El alzhéimer y la demencia no solo pueden llevar a la pérdida total de la memoria sino también afectar a la función motora del paciente. Ahora, una nueva investigación desarrollada por un equipo de científicos del departamento de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.) ha sugerido que un fármaco habitualmente empleado en el tratamiento del cáncer podría ayudar a recuperar la capacidad de crear nuevos recuerdos.

    Este medicamento en cuestión es RGFP966 y se utiliza actualmente en terapias contra el cáncer para prevenir la activación de genes que convierten las células normales en cancerosas. ¿Qué es lo que hace en nuestro cerebro? Provoca que las neuronas tengan más plasticidad y sean, por tanto, más capaces de realizar conexiones y de mejorar la memoria como fin del proceso.

    Para probar su efectividad, los científicos realizaron un experimento con ratones. Cuando distribuyeron el fármaco a los roedores con alzhéimer, descubrieron que estos eran más capaces de retener y recordar información, confirmando el desarrollo de nuevas conexiones entre las células cerebrales. Los ratones a los que se les dio el fármaco respondían correctamente con más frecuencia a las pruebas que el grupo de control que no recibió el medicamento. Según los investigadores, esta información aprendida durante el experimento podría convertirse en memoria a largo plazo.

    En los humanos, este fármaco podría ayudar a “recablear” el cerebro, mantener vivas las neuronas y crear recuerdos ricos en detalles y contenido: “Las personas suelen recordar una experiencia con detalles limitados; no todo lo que vemos, oímos y sentimos es recordado Lo que ha ocurrido aquí es que la memoria está más cerca de una instantánea de la experiencia real en lugar de ser escasa, limitada o imprecisa”, explica Kasia M. Bieszczad, líder del trabajo.

    El estudio ha sido publicado en la revista The Journal of Neuroscience.


    Con información de: Muy Interesante 

    ¿Pueden los establecimientos comerciales agravar la adicción a las compras?

    Lun, 11/09/2015 - 09:16
    Las adicciones son un problema serio. Los que las padecen tienen dos opciones: batallar a diario con ellas y sobreponerse para evitar caer en aquello por lo que sienten una enorme tentación, o flaquear y rendirse ante el poder de algo sumamente perjudicial. Las más comunes son las que se sienten hacia ciertas sustancias como la nicotina o el alcohol. Sin embargo, existen otras en las que el causante no es una droga o alimento, sino un comportamiento determinado. La adicción a las compras es un ejemplo de ello.


    Este trastorno psicológico ocurre cuando se presenta un patrón adquisitivo excesivo en la persona, generando en ella un comportamiento que es impulsivo y reiterativo. Los individuos que lo presentan, piensan que de esta manera pueden afrontar estados de ansiedad y depresión; salir del aburrimiento y aumentar la autoestima.

    Evidentemente, existen causas internas que provocan la adicción a la compra como la soledad, la tristeza y la frustración. El deseo de buscar sensaciones de excitación empuja, también, a las personas a comprar descontroladamente. Pero más allá de los estados emocionales que incita a los individuos a llenarse de cosas de manera irracional, hay causas externas que se pueden encontrar en los establecimientos comerciales, y que estimulan y agravan la adicción a la compra. Y es que muchos de los adictos le dan importancia al poder de seducción de las tiendas.

    Paco Underhill, experto mundial en el arte de comprar, señala que hay ciertos elementos que hacen de la compra una experiencia emocional muy amena. Underhill ha estudiado que si las cestas están distribuidas por toda la tienda, a la vista de los consumidores, o son entregadas por los vendedores, los compradores podrán agarrarlas, y llevarán más cosas, pues en una cesta “cabe” más que en dos manos.

    Si las prendas de vestir se colocan encima de las mesas en vez de ser colgadas, la gente llevará más, ya que resulta engorroso examinarlas mientras cuelgan, y las mesas sirven de apoyo para que las compradoras coloquen sus carteras, y vean con mayor tranquilidad. Si el establecimiento cuenta con sillas, aumentará la permanencia de los compradores en las tiendas, pues sus acompañantes permanecerán sentados cómodamente. Y si la mercancía tiene precio promocional, atraerá a casi cualquier tipo de cliente, porque el que compra algo económico sabe que aún le queda dinero para adquirir otras piezas.

    Para Martin Lindstrom, uno de los más respetados gurús del mercadeo, la vista no es tan poderosa como el oído y el olfato a la hora de comprar. Si la música dentro de la tienda es lenta, nuestra frecuencia cardíaca será más lenta y nos moveremos más despacio, lo que estimula la compra. En cuanto al olor, se ha demostrado que la vainilla incita a comprar porque nos recuerda la leche materna que, según estudios, dispara las ventas. Lindstrom señala que los espejos también provocan la compra. Normalmente las personas se ven a sí mismas horribles, lo que disminuye su autoconfianza, y les estimula a adquirir productos que les den la seguridad que perdieron.

    Aun cuando ciertamente los establecimientos tiene un poder enorme de incitarnos a comprar, y evidente es posible que esto agrave el comportamiento adictivo de quienes sufren este trastorno, es importante ser conscientes y pedir ayuda psicoterapéutica en caso de necesitarla. Después de todo, no tiene sentido gastar dinero en productos que, muchas veces, ni se sacan de las bolsas; y que incluso son escondidos, regalados o devueltos a las tiendas

    Esta adicción es como todas: una bola de nieve que mientras rueda crece más y más. Si el problema no se trata a tiempo, las consecuencias a largo plazo son devastadoras, pudiendo llagar a existir endeudamiento y bancarrota. Y los problemas psicológicos como la depresión y el estrés se manifestarán irremediablemente. Con ayuda especializada y, sobre todo, con muchas ganas, valor y determinación se puede resolver este problema. No es algo sencillo, pero, con seguridad, valdrá la pena.

    Por Erika De Paz
    IG @ERIKADPS


     

    Estudio revela que el consumo habitual de aspirina reduce el riesgo de cáncer colorrectal

    Lun, 11/09/2015 - 08:50
    El consumo diario de una o dos dosis de 'Aspirina' -comercializada por Bayer- durante al menos cinco años puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal, según concluye el último estudio llevado a cabo por el Departamento de Epidemiología Clínica del Hospital Universitario de Aarhus (Dinamarca) y que publica sus resultados en la revista Annals of Internal Medicine.


    Para su experimento, los científicos utilizaron datos de más de 113.000 personas a los que realizaron un seguimiento durante cinco años. El grupo de estudio estuvo compuesto de 10.280 adultos y el grupo de control por 102.800 participantes. Los resultados revelaron que aquellos que no tomaron aspirina no sufrieron ninguna alteración en su riesgo de desarrollar un tumor, sin embargo, el consumo diario de dosis bajas de aspirina (75-150mg) fue asociado a un 27% menos de riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

    El beneficio de este fármaco en la prevención del cáncer colorrectal viene supeditado a que este tipo de cáncer es especialmente lento en su progresión, por lo que las acciones preventivas suelen conducir a tratamientos con alto nivel de éxito.

    Tomar este tipo de medicamentos a largo plazo puede causar sangrado gastrointestinal, por lo que los investigadores insisten en que nadie debe iniciar este tratamiento sin receta ni supervisión médica.

    “Nuestras conclusiones revelan que dosis bajas de aspirina, que ya se toman regularmente por millones de personas, reducen el riesgo de cáncer colorrectal”, explica Gurpreet Singh Ranger, coautor del estudio.

    El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer y 9 de cada 10 personas diagnosticadas con este tipo de cáncer tienen menos de 50 años de edad.


    Con información de: Agencias | Muy interesante 


    Cambiando la velocidad al caminar quemarás más calorías

    Jue, 11/05/2015 - 18:55
    Caminar es una gran manera de quemar calorías adicionales, pero una nueva investigación sugiere que quemaría incluso más si varía la velocidad a medida que anda.


    La nueva investigación, de la Universidad Estatal de Ohio, encontró que al cambiar el ritmo del paso con que camina podría quemar hasta un 20 por ciento más de calorías que si camina con un ritmo constante.

    Las personas también pueden subestimar la cantidad de calorías que queman cuando caminan en la vida cotidiana o practicando deportes, dijeron los autores del estudio. Los investigadores estimaron que empezar a caminar y detenerse podría explicar hasta el 8 por ciento de la energía usada durante un paseo diario normal. Ese costo calórico a menudo no está incluido en las estimaciones de gasto de calorías, señaló el grupo de Srinivasan.

    La autora principal del estudio, Nidhi Seethapathi, añadió que "caminar a cualquier velocidad cuesta algo de energía, pero cuando se cambia la velocidad, se está apretando el acelerador, por decirlo así. Cambiar la energía cinética de la persona requiere que las piernas trabajen más y ese proceso ciertamente quema más energía". Seethapathi es becaria doctoral de ingeniería mecánica en la universidad.

    Para realizar el estudio, los investigadores midieron el costo metabólico, o la cantidad de calorías que quemaban las personas, cuando cambiaban la velocidad con la que caminaban. Para hacerlo contaron con voluntarios que cambiaban el ritmo cuando andaban en una cinta caminadora. Aunque la cinta se mantuvo a una velocidad constante, los participantes alternaron entre los pasos rápidos (para estar en la parte delantera del cinturón de la cinta caminadora) y pasos más lentos, para estar en la parte trasera.

    El estudio también mostró que las personas tienden a caminar más lentamente cuando cubren distancias cortas, pero aumentan el ritmo si tienen que caminar durante más tiempo. Los investigadores dijeron que esta información podría ser útil para los fisioterapeutas, porque a menudo miden el progreso de sus pacientes según la cantidad de tiempo con la que caminan cierta distancia.

    El mensaje, de acuerdo con los investigadores es que si quiere quemar más calorías, camine de una manera que no le parezca natural.

    "Haga cosas raras", dijo Srinivasan, que también dirige el Laboratorio de Movimiento de la Universidad Estatal de Ohio. "Camine con una mochila en la espalda; camine con pesos en las piernas. Camine un rato, luego pare y repítalo de nuevo. Camine haciendo una curva en lugar de en línea recta".

    Los hallazgos fueron publicados en la edición de septiembre de la revista Biology Letters.

    Con información de: HealthDay | Hola Doctor

    Nuestro cerebro olvida para ahorrar energía

    Jue, 11/05/2015 - 18:50
    La mente humana no solo dispone de los mecanismos para aprender. También contiene herramientas a nivel celular para olvidar la información innecesaria, según una investigación de la Universidad de Lund, en Suecia, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences de EE. UU. (PNAS). Este nuevo estudio arroja luz sobre el fenómeno del aprendizaje teórico, que hasta ahora era difícil de entender.


    El punto de partida es que tanto los humanos como los animales son capaces de aprender a asociar un determinado tono acústico o señal luminosa con una ráfaga de aire que llega al ojo; entonces el aire impulsa al sujeto a parpadear, y finalmente parpadeará en el momento en que vuelva a escuchar el tono o ver la señal luminosa. Pero lo más extraño es que si el tono acústico o la señal de luz se presentan a la vez que la ráfaga de aire, la asociación se vuelve confusa y no somos capaces de hacer la relación entre estímulos.

    Según el neurocientífico y profesor Germund Hesslow, coautor de la investigación, "dos estímulos producen peores resultados que uno solo. Esto parece contrario al sentido común, pero lo que indica es que el cerebro trata de ahorrar energía. En ese sentido, su colega Anders Rasmussen, otro de los científicos implicados, ha demostrado que cuando el cerebro ha aprendido y experimentado suficientemente una determinada asociación, algunas neuronas que actúan de freno al mecanismo de aprendizaje se activan.

    “Parece como si la parte del cerebro que ha aprendido la asociación, el cerebelo, le dijera a su profesor: 'Esto ya me lo sé, no siga por favor'. Cuando hay dos asociaciones, el freno se vuelve más potente. El resultado es olvidar, aunque solo sea temporalmente", explica Hesslow. Y es que recordar y mantener en la memoria caminos asociativos innecesarios supone un gasto de energía para el cerebro.

    Los investigadores de la Universidad de Lund han probado y descrito los mecanismos de aprendizaje, memoria y olvido en animales, pero creen que son muy similares en el cerebro humano. De ahí que estos hallazgos sean de gran interés tanto para los neurocientíficos como para los psicólogos y educadores.


    Con información de: Muy Interesante 

     

    #EnVideo: México abre la puerta a la legalización de la marihuana

    Jue, 11/05/2015 - 11:57
    La Suprema Corte de Justicia de la Nación ha emitido un fallo histórico a favor de cuatro demandantes que a partir de ahora podrán cultivar marihuana sin ánimo de lucro y consumirla con fines recreativos.

    La sentencia está avalada por cuatro votos a favor y sólo uno en contra. Y podría suponer un cambio de rumbo en la lucha contra la droga, en un país donde en la última década se han registrado más de 100.000 muertes vinculadas al narcotráfico.




    Con información de: Agencias |

    #EnVideo: Islandia, país de fuentes termales

    Mié, 11/04/2015 - 22:51
    En otros países, la gente se reúne en bares o cafeterías; en Islandia, lo que se lleva es el "Heitur pottur". Así se llaman las numerosas fuentes termales de este país volcánico.




    Con información de: Agencias | www.youtube.com/DeutscheWelleEspanol

    #EnVideo: Fenómeno de luces del norte sorprende a San Petersburgo

    Mié, 11/04/2015 - 12:24
    Recientemente los ciudadanos de San Petersburgo y sus alrededores pudieron apreciar un único y raro fenómeno natural: las luces del norte. El espectáculo natural fue grabado en video, que rápidamente se ha hecho viral en las redes




    Con información de: Agencias | www.youtube.com/ActualidadRT

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    Instituto Chileno de Permacultura