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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Con el culo al sol

    Jue, 11/27/2014 - 17:00

    Estafa energética en España por parte de los dos partidos mayoritarios.

    Lun, 11/24/2014 - 14:54

    Durante los últimos días he estado insistiendo en trasladar a la ciudadanía las más recientes y graves fullerías del lobbie eléctrico y de sus cómplices de la política. He ido describiendo la operación de descapitalización de treinta y dos mil millones de euros de Endesa a favor de su matriz italiana Enel, el negociete redondo de Florentino Pérez (ACS) que se embolsa una cantidad multimillonaria a costa de los ciudadanos por el proyecto fracasado del cementerio de gas Castor, las relaciones solapadas del PP, Montoro y Red Eléctrica y las investigaciones de la CNMC sobre incrementos de tarifas fraudulentos por parte de las eléctricas. Pero esto no para aquí. Desgraciadamente, con mucha frecuencia aparecen nuevos datos que desvelan el control de las políticas legislativas y ejecutivas por parte de la Asociación Española de la Industria Eléctrica (Unesa), conformada por Endesa, Iberdrola, Gas Natural Fenosa, E.On España y EDP. Es una vieja madeja que se va deshilachando poco a poco dejando un rastro de pingües beneficios y ataques brutales a todo lo que huela a competencia, renovables y democratización de la energía.

    El pasado domingo 16 de noviembre, el periódico El País adelantaba una noticia que viene a confirmar lo que muchos hemos estado diciendo en los últimos años: tras una denuncia de la Plataforma por un Nuevo Modelo Energético, la Fiscalía Especial contra la Corrupción investiga al ministerio de Industria (han declarado ya dos abogados del Estado y un secretario de Estado de Energía) por prevaricación, tráfico de influencias y malversación al haber permitido que prescribieran los plazos de devolución de más de 3.400 millones de euros provenientes de cobros indebidos de las eléctricas a los ciudadanos a través de los Costes de Transición a la Competencia.

    Este “enriquecimiento injusto” como lo califica la abogacía del Estado viene desde muy atrás. Todo empezó con las privatizaciones de José María Aznar que se realizaron, en su mayoría, “no acordes con los procedimientos establecidos” según el Tribunal de Cuentas. Para este órgano fiscalizador, “en todas las ventas se realizó una valoración externa, aunque con frecuencia el responsable de la misma fue el asesor de la operación de privatización, lo que pudo influir en la objetividad de la valoración. (…) En tres casos, las informaciones necesarias para realizar las valoraciones fueron aportadas por los directivos de las empresas vendidas, que finalmente fueron los compradores totales o parciales de las mismas”. En el procedimiento de Repsol, los dos bancos preseleccionados para actuar como asesores y coordinadores eran accionistas de la petrolera y en la Operación de Venta Pública de Endesa sucedió otro tanto de lo mismo, lo que para el Tribunal fiscalizador “pudo afectar a la transparencia del proceso y generar conflictos de intereses”. Luego, ya saben, amigos de pupitres y compañeros de partidos coparon los puestos directivos de las empresas privatizadas. Y más tarde lo harían ministros, secretarios de Estado y los mismos expresidentes que facilitaron las operaciones. Y no pasó nada. Nadie movió un dedo. Nadie ha pagado por todo esto y por lo que ha sucedido después.

    De esta época proviene el inicio del famoso déficit tarifario que ya va por más de 30.000 millones y que se inventó Rodrigo Rato para mayor gloria de las eléctricas. Para que cobraran y cobraran sin que se notara inicialmente en los recibos. Y provienen también, de la mano de Josep Piqué, en 1988, los famosos Costes de Transición a la Competencia que pretendían reconocer la “existencia de unos costes de transición al mercado competitivo”. En definitiva, se trataba de garantizarles las ganancias ante una posible liberalización del mercado que nunca se produjo, pues desde el principio expresaron su voluntad de repartirse el pastel como un cártel, sin apenas competencia entre ellos. En aquellos momentos la Comisión Nacional del Sistema Eléctrico (que después pasaría a ser la Comisión Nacional de la Energía) advirtió, en uno de los momentos del proceso de autorización de cobros por los CTCs, que todo se hacía de una manera bastante irregular y sin memoria: “se acompaña sólo de una “justificación” que no es tal, pues lo único que hace es describir la operación, sin ofrecer ni una sola justificación”. Y afirma textualmente que “dice “qué” se hace, pero no se dice ni “por qué se hace” ni qué efectos tiene”. Y apunta que los beneficiarios son las eléctricas de Unesa de aquel entonces y los perjudicados los consumidores, “que tendrán que pagar la electricidad un 4,5% más cara en los próximos quince años” y los servicios públicos, los despachos profesionales liberales, las empresas del sector eléctrico distintas de Unesa…

    A pesar de que las empresas se beneficiaron de casi nueve mil millones a través de los CTCs que pagamos todos los consumidores en los recibos, las compañías eléctricas fueron insaciables y engordaron las cantidades hasta el 2006 que se les cortó el grifo. La abogacía del Estado advirtió al Gobierno socialista en 2008 que se habían producido en todos esos años unas ganancias indebidas que tenían que ser reclamadas antes de 2010, pero eso nunca se hizo. Y lo mismo parece que ha sucedido con este Gobierno popular que tenía que haber liquidado una parte antes de que prescribiera este año. Todos se olvidaron. Dejaron correr los plazos. Las eléctricas se quedaron con esas cantidades que tenía que reclamar el Gobierno y que no reclamó y que superan, como ya apunté, los 3.400 millones de euros. Para el experto en el sector eléctrico Jorge Morales, si los CTCs se hubieran liquidado correctamente, los consumidores se habrían ahorrado un importe similar a los 30.000 millones del déficit tarifario.

    El que podría ser uno de los mayores casos de corrupción de la democracia se suma a las prebendas que han conseguido las eléctricas por parte de José Manuel Soria y Mariano Rajoy en esta legislatura al atacar sin cuartel a las renovables hasta ponerlas al borde del precipicio. A este Gobierno no le ha temblado el pulso para legislar a favor del lobby acabando con las primas a las renovables -incluso con efectos retroactivos- o aumentando, con una subida media de un 70%, el término de potencia eléctrica que tienen contratada las empresas y los hogares, lo que ha hecho ganar a las eléctricas en el último año unos 8.000 millones de euros sin que bajen las deudas del déficit tarifario. Mientras, se amenaza con multar hasta con 60 millones a las personas o pymes que generen energía en sus hogares sin pagar los peajes de respaldo disuasorios que desaniman al consumidor y potencian el monopolio de las eléctricas. Por eso no les importa que la CNMC les imponga de vez en cuando alguna sanción como la del año pasado de 61 millones a Endesa, Iberdrola y Gas Natural por pactar precios o la de 1,2 millones a Endesa este año por cobros indebidos. Que más da. Está todo controlado. Si hace falta se echa mano del ejército para garantizar el oligopolio.

    Da mucha rabia que suceda esto mientras vemos que Alemania se convierte en la primera potencia mundial en apoyar las renovables e incentivar su producción con primas, o que la industria eólica crezca en todo el mundo menos en un país como España, a pesar de que antes había sido vanguardia internacional y pionera en la investigación y en desarrollo de nuevas tecnologías; de que en los nueve primeros meses de este año se haya conseguido ahorrar a los consumidores 2.718 millones de euros gracias a la energía producida por el viento, mientras se potencia el gas y el petróleo; de que los costes de la eólica se hayan reducido en un 58% en los últimos cinco años al tiempo que se la estrangula; de que la eólica española haya exportado entre 2009 y 2013 por un valor agregado de más de 11.000 millones, muy por encima del vino o del calzado, al tiempo que aquí se la persigue. Produce una enorme irritación comprobar como el 80% del parque fotovoltaico español está abocado a la quiebra por no poder afrontar el pago de la deuda o que se siga impidiendo el autoconsumo que democratiza la energía y genera economía social mientras el oligopolio no deja de enriquecerse. Fiscalía Anticorrupción debería ir más allá entonces de la investigación de los fraudes de los Costes de la Transición a la Competencia. Fraudes y corrupciones hay más, muchos más.

     

    Vía| Antonio Morales Méndez,  Alcalde de Agüimes

    Eficiencia Energética

    Jue, 09/25/2014 - 04:20

    Podríamos considerar efeciencia energética al conjunto de actuaciones y acciones dirigidas a optimizar la relación entre la energía consumida y los productos/servicios finales resultantes. Conseguimos lo anterior mediante el aumento de inversiones a nivel tecnológico y mejoras en diversos aspectos de la gestión y de los hábitos de actuación diarios.

    En el panorama actual energético, la eficiencia y las energías renovables deben de ir de la mano,ya que la filosofía debe ser consumir lo menos posible y que ese consumo provenga de fuentes renovables.

    Hoy os presentamos un equipo que nos va ha ayudar y mucho en conseguir nuestra eficiencia energética, en ajustar al máximo nuestros consumos, y que además éstos sean de calidad.

    Se trata de una aplicación avanzada de los EDLC, (siglas en ingles de los capacitadores o supercondensadores de doble capa), que mediante una adecuada gestión electrónica de sus funciones, consiguen minimizar la mayor parte de los problemas del fluido eléctrico en cualquier instalación eléctrica.

    Este equipo es un aparato compuesto de unos supercondensadores instalados en paralelo regulados electrónicamente, que protegen la instalación y que al optimizar la energía, reducen el consumo eléctrico.

    El objetivo en sí de este equipo, es la protección del sistema eléctrico, por lo que es el complemento adecuado para cualquier tipo de instalación. La reducción de consumo de kilovatios en la factura, es una consecuencia lógica de su funcionamiento, no un objetivo final.

    Al equilibrar las fases, estabilizar en tensión la corriente y evitar los microcortes, protege y da seguridad a nuestra instalación y a los equipos eléctricos y electrónicos.

    Por reducir la intensidad real por fases, eliminar armónicos según grados y disminuir la reactiva, produce un ahorro significativo.

    Via| Solarsom

    Por un nuevo modelo energético

    Lun, 05/05/2014 - 06:51

    A continuación reproducimos integramente un artículo remitido por  Antonio Morales Méndez, Alcalde de Agüimes

    La Primera Revolución Industrial, surgida en el siglo XVIII en Gran Bretaña, produjo profundas transformaciones en Europa y, más tarde, en una buena parte del mundo. Se pasó de una economía basada en la agricultura y la artesanía a un sistema sustentado fundamentalmente en el carbón como fuente energética, lo que propició cambios tecnológicos, sociales y económicos trascendentales. A finales del siglo XIX, la humanidad volvió a dar un salto cualitativo. La Segunda Revolución Industrial supuso también una innovación energética de enorme calado. El petróleo y el gas se convirtieron en elementos claves y dieron paso al motor de explosión, la automoción y la electricidad. En apenas doscientos años el avance tecnológico, industrial y económico ha sido imparable. No ha tenido parangón. Jamás, en ningún periodo de la historia, se ha progresado tanto en el desarrollo productivo. Pero nunca, del mismo modo, se ha producido tanto daño al medio ambiente.

    En los dos últimos siglos hemos apurado el consumo energético hasta límites insospechados y usado con enorme voracidad los recursos energéticos fósiles que se fueron generando en la Tierra durante millones de años. El crecimiento demográfico, la colonización del suelo, las emisiones de CO2 a la atmósfera, el agotamiento de los recursos naturales, la desregulación de los mercados y el consumismo sin tino, como sustento del sistema capitalista que gobierna el mundo, son algunas de las consecuencias de este modelo.

    El carbón, el petróleo y el gas siguen siendo imprescindibles para sostener el sistema económico mundial, pero su uso indiscriminado e irracional nos está llevando a un agotamiento de las reservas y a un cambio climático de peligrosas consecuencias. A la utilización cada vez mayor en el primer mundo de recursos fósiles para mantener su nivel de vida, se suma en los últimos años la demanda de China, India y los países emergentes de Asia, África y América. Ya casi nadie duda de que estamos en el cénit del petróleo, que estamos en una marcha atrás irreversible y que se están apurando precipitadamente y peligrosamente los últimos recursos que van quedando. Al tiempo que el alza de los precios compromete la economía de los estados (los precios del petróleo y el gas se han multiplicado por cuatro en los últimos 15 años), su soberanía frente a los países productores y la convivencia pacífica en el planeta y mientras la comunidad científica nos advierte de un calentamiento global que avanza hacia el punto de no retorno que pone en riesgo la salud, la alimentación, el agua y la supervivencia, la AIE considera que la demanda de combustibles fósiles crecerá, al ritmo actual, en un 60% hasta el año 2030. Una previsión a todas luces suicida.

    Pero es como quién oye llover. Pasan los años y pasan las décadas y todo sigue igual. Nadie va más allá de manifestaciones de buenas intenciones. El modelo actual, que responde a intereses geoestratégicos y de poderosos lobbies económicos que compran partidos y gobiernos, no parece que se vaya a modificar. De nada han servido las cumbres ni las conferencias mundiales (Estocolmo, Río, Bali, Copenhague Kioto…), las declaraciones de la ONU (Ecodesarrollo, comisión Brundtland, Declaración del Milenio…) ni los informes de comités científicos (informe Stern, Club de Roma…). La propuesta de desarrollo controlado, de desarrollo sostenible, se ha adulterado. El término ya se utiliza para justificar lo injustificable…

    No cabe la menor duda de que tenemos que pelear por otro modelo de desarrollo. Teóricos como Jeremy Rifkin plantean una Tercera Revolución Industrial que gire en torno a las energías renovables (las fuerzas de la naturaleza), las nuevas tecnologías, el almacenamiento y las redes eléctricas inteligentes. Pero muchos otros apuntan a que hay que ir más allá. Que no solo hay que revisar el sistema energético sino también el sistema económico. Que es necesario pensar en un modelo que no se sustente en el crecimiento permanente; que se plantee romper con el pensamiento puramente economicista que nos induce a pensar que solo valemos si producimos, frente a otros valores que nos reconcilien con la vida y el bienestar integral. Con la equidad, la igualdad, los derechos humanos y la democracia; que defienda el valor de lo cercano y lo inmediato, en sus concepciones humanas y económicas (agricultura, agua, energía…); que sea consciente de que crecer no es solo consumir. Que los medios de producción no pueden condicionar nuestro presente ni nuestro futuro. Que no pueden estar en manos de unos pocos. Que hay que democratizarlos; que debemos potenciar el valor de lo público para el control de los bienes colectivos, de las materias primas (agua, energía, alimentos, minerales…); que tenemos que propiciar un cambio de modelo energético sustentado en la eficiencia, el ahorro y las energías renovables democratizadas, distribuidas (con microredes y pequeños almacenamientos) y cercanas con autoconsumo (en nuestros hogares, naves industriales, etc) y balance neto (vendiendo a la red lo que nos sobre en nuestras casas)…

    He comentado en distintas ocasiones que estamos viviendo a nivel planetario una auténtica guerra civil global entre las energías fósiles y las renovables. En España el Gobierno de Mariano Rajoy ha optado por ponerse en manos de los que pretenden frenar las energías limpias. De hecho ha puesto en marcha medidas “ejemplificantes” para el resto del planeta. Y Canarias se ha convertido en uno de sus bancos de prueba más importante. Pretenden imponernos extracciones de crudo poniendo en riesgo nuestro medio natural y el sector turístico del que dependemos para subsistir; intentan obligarnos a que el gas se convierta en nuestro principal generador de energía; le ponen todas las trabas del mundo al desarrollo de las renovables (afecciones territoriales y aeroportuarias, retribuciones disuasorias, freno a la central hidroeléctrica de Chira-Soria…). Y esto, ¿inexplicablemente?, se hace en un territorio que reúne las mejores condiciones para convertirse en vanguardia mundial en renovables. En un archipiélago donde cuesta mucho más barato producir con energías limpias que con fósiles. En una Comunidad que padece un sobrecoste de más de 1.500 millones de euros por producir electricidad con fuel. En unas islas que dependen para todo del exterior y que podrían alcanzar la soberanía energética y acuífera con nuestro sol, nuestro mar, nuestro viento, nuestra geotermia…

    Pero no podemos esperar a que estas transformaciones se realicen desde el Gobierno de España, entregado como está a las eléctricas y a las petroleras, ni desde el Gobierno de Canarias con todos sus planes energéticos fracasados y con unas Directrices en ciernes que se centran, especialmente, en introducir el gas en Gran Canaria y en Tenerife. Estos cambios profundos deben surgir de la sociedad civil y de las instituciones públicas locales más concienciadas. Y juegan un importante papel para hacerlo posible las organizaciones políticas progresistas, las asociaciones eólicas y fotovoltaicas repartidas por todo el Estado y los movimientos ciudadanos como la Plataforma Por Un Nuevo Modelo Energético, que está adquiriendo cada día un papel más relevante proponiendo alternativas y propiciando complicidades de la ciudadanía y que ya tiene sus réplicas en Tenerife y en Gran Canaria y muy pronto en las otras islas. O también, los grupos que se han creado y se están creando en cada una de las islas oponiéndose a las extracciones de crudo y apostando por las energías verdes. O las organizaciones ecologistas que pelean cada día por un planeta más habitable. La esperanza está en las movilizaciones sociales, como las convocadas para el próximo día 10 de mayo en contra de las prospecciones por Ben Magec y la Px1NME en Las Alcaravaneras y otras organizaciones en otros lugares de otras islas, con cadenas humanas, talleres y festivales de música. Y es que no nos puede faltar energía para defender un modelo energético distinto, una sociedad más justa y un planeta habitable.

     

     

    Avances en los nano generadores triboeléctricos

    Jue, 03/20/2014 - 06:58

    La tecnología de los nano generadores triboeléctricos ya ha recorrido un largo camino desde sus inicios, hace solo un par de años. Desde entonces, ha conseguido multiplicar su potencia de salida por un factor de 100.000, llegando a desarrollar en la actualidad potencias de hasta 300W por m2. Para que te hagas una idea de los avances, con una simple pisada, se puede conseguir que se enciendan un millar de LEDs.

    El foco de esta interesante tecnología está, por supuesto, en las grandes posibilidades para la electrónica portátil de consumo, como por ejemplo, un smartphone que se carga el solito mientras lo tienes en el bolsillo. La nota de prensa aporta un poco más de información sobre los avances en esta tecnología:

    Hace un par de años, el equipo de Zhong Lin Wang, del Instituto Tecnológico de Georgia, se encontraba trabajando en un diminuto generador que funcionaba mediante el efecto piezoeléctrico, en virtud del cual, se puede obtener electricidad a partir de la presión física. Para su sorpresa, se producía mucha más potencia de la esperada. Investigando las causas de este aumento inesperado, descubrieron que dos superficies de polímeros dentro del dispositivo se rozaban entre sí, algo que denominaron efecto triboeléctrico, más comúnmente conocido como electricidad estática.

    A partir de ese descubrimiento fortuito, Wang desarrolló el primer nano generador triboeléctrico, o “TENG”. Al emparejar y frotar dos hojas de diferentes materiales, una cedía electrones, mientras que la otra los aceptaba. Cuando las hojas se juntaban, los electrones pasaban de una hoja a la otra. Cuando se separaban, se producía una diferencia de potencial entre las mismas.

    Desde entonces, los investigadores no han dejado de lograr un aumento en la potencia de salida y de incorpor dispositivos TENG a una gran variedad de objetos cotidianos como suelas de zapatos, silbatos, pedales de bicicleta, tapetes de mesa, mochilas o boyas oceánicas. Los gadgets practicamente funcionan captando la energía a partir de su utilización normal (vibraciones, frotamiento, pisadas), desde el primer minuto y sin fin.

    En alusión a las mejoras obtenidas en la actualidad, Wang afirma: “La cantidad de transferencia de cargas depende de las propiedades de las superficies que interactúan. Creando patrones de nano materiales en las películas de polímero, que permiten incrementar el contacto entre las hojas, la potencia generada puede multiplicarse por 1.000″.

    Vía :: CleanTechnica

    La hoja biónica de Berkeley Lab

    Lun, 03/10/2014 - 10:48

    Investigadores del Lawrence Berkeley National Laboratory, han desarrollado una nueva hoja biónica capaz de convertir la luz solar en combustible almacenable de alta densidad, imitando el proceso de la fotosíntesis de las plantas. Ya hemos tratado varias veces el concepto de hoja artificial (hoja biónica suena mejor), pero el proyecto de Berkeley representa un nuevo giro de tuerca que podría conducir a niveles de eficiencia superiores.

    Ya se llamen hojas artificiales o bien hojas biónicas, el concepto es el mismo. En lugar de utilizar una célula fotovoltaica para generar electricidad directamente a partir de la luz solar, ponemos en marcha una reacción química que transforma la luz solar en hidrógeno, el cual puede usarse en una pila de combustible para generar electricidad.

    La cadena luz solar-hidrógeno hace posible que podamos almacenar energía solar indefinidamente, potencialmente en grandes cantidades, de manera similar a como funciona una batería. La tecnología permite salvar la intermitencia propia de las renovables (solar y eólica) y es clave para explotar la tecnología del hidrógeno a nivel global.

    Se trata también de una manera más sostenible de producir hidrógeno que de la forma estándar, que implica el consumo de combustible fósil para su obtención. Con empresas como Toyota y GM a punto de desembarcar sus modelos con pila de hidrógeno, es fácil comprender que la carrera para la obtención de hidrógeno barato y de manera sostenible no ha hecho más que empezar.

    El proyecto de Berkeley se apoya en células fotoelectroquímicas, con una necesaria combinación de materiales para producir la reacción química a un precio razonable. La eficiencia de la hoja biónica que están desarrollando en la actualidad, de unas dimensiones similares a las de una hoja natural, no es tan importante como su coste. Los esfuerzos se han centrado en el fotocátodo (el cátodo es la parte de la célula donde se genera la corriente). El equipo ha desarrollado un fotocátodo híbrido de fosfuro de galio (un semiconductor capaz de absorber la luz solar visible) y cobaloxime para producir la catálisis del hidrógeno.

    Ambos materiales son relativamente abundantes y baratos, si se compara con los catalizadores basados en platino. Por el momento, el equipo ha publicado sus descubrimientos en la revista Physical Chemistry Chemical Physics, con el título “Energetics and efficiency analysis of a cobaloxime-modified semiconductor under simulated air mass 1.5 illumination”, donde demuestran que casi el 90% de los electrones generados por el material híbrido pudieron almacenarse en forma de moléculas de hidrógeno.

    Vía :: CleanTechnica

    Restaurantes de París transforman sus deshechos orgánicos en biogás y compost

    Mié, 03/05/2014 - 10:34

    Un grupo de restaurantes de París se ha puesto manos a la obra y están convirtiendo los restos de comida en biogás y compost. Esta acción se realiza de cara a una nueva ley que obligará a miles de establecimientos de comida en Francia a reciclar sus residuos orgánicos.

    Unos 80 restaurantes, servicios de restauración y hoteles, de toda índole, incluyendo restaurantes con estrellas Michelín, se inscribieron en un proyecto piloto para recoger sus desechos de alimentos, que se utiliza para generar biogás y producir electricidad y calor , así como abono para granjas de las afueras de París .

    La iniciativa, lanzada a principios de este mes , se produce antes de un endurecimiento de la legislación ambiental que en 2016 obligará a uno de cada cinco restaurantes a reciclar sus residuos orgánicos o se enfrentarán multas de hasta 75.000 euros.

    Francia, que se había quedando por detrás de los países del norte de Europa en el reciclaje, está impulsando los esfuerzos para convertir los residuos orgánicos en metano y compost, ya que trata de reducir los vertederos, las incineración y los gases de efecto invernadero.

    En la asociación de establecimientos además de anticiparse a la ley, se sienten contentos de que alguien recoja su basura y le de un valor para un nuevo uso.

    COMPOST

    Desde 2012 , Francia obliga a las empresas a reciclar sus residuos orgánicos si se producen más de 120 toneladas/año, pero ese umbral se reduce gradualmente hasta incluir no sólo a los supermercados y las empresas agroalimentarias, sino también los comedores de empresa, hospitales y otras cocinas colectivas.

    Las empresas de servicios medioambientales Veolia y Suez Environnement están invirtiendo en plantas de energía de biogás como combustible para reciclar los residuos orgánicos de fabricantes de alimentos de la talla de Danone y tiendas Carrefour.

    A partir de este año, todo aquel que tenga una producción de 40 toneladas de residuos al año, y desde 2016 esto bajará a 10 toneladas (unos 33 kilos al día), estarán obligados a reciclar sus residuos orgánicos. Esta normativa afectará a restaurantes de unas 150 raciones/día – en total cerca de un quinto de todos los restaurantes.

    Según Herve Dutruel de la empresa Bionerval, que trata los residuos de los restaurantes parisinos en una planta de biogas al sur de París,” Desde 2016 , el número de restaurantes afectados por este Reglamento se incrementará de manera exponencial “.

    En tanques enormes, las bacterias convierten los desechos en gas metano, que al quemarse hace funcionar una turbina que genera 2MWh de energía eléctrica – tanto como un aerogenerador. Después de la metanización, los residuos se convierten en abono y se utilizan como fertilizante en las granjas de la región.

    Por ahora, la empresa sólo controla unas 5.000 toneladas de residuos de alimentos al año, de unos 700 restaurantes – principalmente bares y algunos proyectos de demostración en las escuelas – pero espera que el volumen crezca rápidamente en los próximos años . Bionerval planea construir dos o tres plantas más de biogás.

    TIERRA

    Los especialistas dicen que Francia está muy por detrás de países como Alemania, Austria, Dinamarca, Bélgica y los Países Bajos, que tienen diferentes sistemas de recogida de residuos orgánicos obligatoria, incluso para los hogares, así como restaurantes.

    El proyecto piloto de París – cuyo costo asciende a 450.000 € está financiado por la agencia de medio ambiente francés Ademe y la unión de restaurantes Synhorcat – tiene como objetivo recoger 200 toneladas de residuos en los próximos seis meses y se espera que más de 25.000 restaurantes de París se unan antes de que la normativa se endurezca.

    Philippe Thauvin, especialista de Ademe, dijo que los costes de recogida se estiman en alrededor de 200 € por tonelada, más otros 60 a 80 € / tonelada para la metanización.

    Para Didier Chenet, presidente de la asociación de restaurantes Synhorcat, “Esta es la primera operación de tamaño significativo en Francia en el área de la metanización”, y agregó que Francia está muy por detrás de sus vecinos del norte en este área. 

    También ha comentado que una vez el plan piloto de logística en París esté acabado, se pondrá en marcha esta misma iniciativa en otras ciudades francesas. “ No se trata de considerar este plan como una carga, sino más bien como una oportunidad de devolver a la tierra lo que ella nos proporciona”.

    Via| Reuters

    Compostaje Industrial

     

     

    Almacenando la energía solar: baterías más baratas y duraderas para el almacenaje de las energías renovables

    Lun, 02/24/2014 - 07:00

    Un nuevo tipo de batería inventado por el profesor de Ciencia de los Materiales de la Universidad Carnegie Mellon (EEUU) y fundador de Aquion Energy, Jay Whitacre, podría hacer que las energías renovables fueran más prácticas y económicas en todo el mundo. Aquion está a punto de empezar la producción a plena escala de las baterías en una nueva fábrica en Mount Pleasant, Pennsylvania (EEUU).

    Whitacre explica que la aplicación más prometedora para sus baterías a corto plazo es almacenar energía de paneles solares u otras fuentes de energías renovables en casas sin conexión a la red o en zonas rurales, proporcionando 24 horas de una fuente de energía mucho más barata que la alternativa habitual, los generadores diésel. En la actualidad se usan baterías de ácido-plomo para este fin, pero son tóxicas y necesitan aire acondicionado para evitar el deterioro en algunos climas, lo que aumenta los costes.

    Se espera que las baterías de Whitacre duren el doble que las baterías de ácido-plomo y que su fabricación cueste aproximadamente lo mismo. No necesitarán aire acondicionado y usarán materiales no tóxicos. Se genera corriente eléctrica en la batería cuando los iones de sodio de un electrolito de agua salada se trasladan entre los electrodos positivos basados en óxido de manganeso y los negativos, basados en carbono.

    Un sitio donde la batería podría ser muy importante son las zonas pobres del mundo que no cuentan con una red eléctrica establecida. Se espera que para 2030 mil millones de personas tengan acceso a la electricidad por primera vez. Algo que conllevará el uso de mucho más combustible fósil a menos que las opciones existentes de energías renovables sean lo más baratas, seguras y fiables como sea posible. Con que “incluso sólo una fracción de esos mil millones pudiese usar energía solar gracias a nuestras baterías”, afirma Whitacre, la empresa podría reducir no sólo las emisiones de CO2, sino también la contaminación local producida por los generadores diésel.

    Para equiparse al coste de las baterías de ácido-plomo, que son de las más económicas. Whitacre usa un equipo de fabricación barato recuperado de la industria farmacéutica y de la alimentación. Prensas hidráulicas diseñadas para fabricar aspirinas prensan obleas de materiales de electrodo positivo y negativo, y brazos robóticos construidos para envolver chocolatinas se emplean para envolver estas obleas con láminas metálicas que funcionan como colectores de corriente. Al final de la cadena, las baterías, que tienen el tamaño de un maletín, se apilan y atornillan, Un palé de 84 baterías, de aproximadamente un metro de altura, es capaz de almacenar 19,2 kilovatios hora de electricidad. Whitacre explica que hacen falta unos 60 palés de este tipo para servir a un pueblo de 2000 personas en un país pobre. Dos palés darían energía a un hogar estadounidense durante un día.

    La tecnología tiene sus límitaciones. Está mejor adaptada a una operación lenta y continua, no a las cargas y descargas rápidas de grandes cantidades de energía que necesitan algunas compañías eléctricas. Y aunque son más baratas que otros tipos de baterías, al emparejarlas con paneles solares no se puede competir con la economía de las centrales eléctricas convencionales en la mayoría de las zonas. Por eso Whitacre se centra en un principio en regiones que no cuentan con una red eléctrica existente. Aquion ya ha empezado a distribuir las baterías entre los consumidores para su evaluación. La empresa espera empezar con la producción a pleno rendimiento para esta primavera, fabricando cada año baterías suficientes para almacenar unos 200 megavatios hora de electricidad, lo necesario para aproximadamente 150 pueblos con energía solar. La fábrica de Pennsylvania se podría replicar en otros países. “Si nuestra tecnología demuestra su valía, no daremos a basto”, afirma Whitacre.

    Vía :: Technology Review

    Tree snake houses, unas casas-árbol diferentes

    Lun, 02/17/2014 - 04:15

    Los cuerpos largos y estrechos de las serpientes han inspirado las formas de este par de refugios que se encuentran en concordancia con el bosque que se extiende en el norte de Portugal.

    Diseñadas por los arquitectos Luís Rebelo de Andrade y Tiago Rebelo de Andrade, estas estructuras ofrecen comodidad para una o dos personas en el parque de Pedras Salgadas.

    Los arquitectos quisieron recrear la fantasía de las casas del árbol, diseñando espacios que se asientan en las ramas de los arboles. En vez de subir entre las ramas, la estructura se mantiene en un nivel plano, el cual gradualmente se eleva por encima del terreno.

    La ecología y la sostenibilidad son conceptos clave en el proyecto: aislamiento reforzado, sistema de calefacción, reutilización de agua, paneles solares térmicos y bajo consumo de energía, por medio de iluminación LED. Cada vivienda comprende un estudio con un baño y una cocina.

    Vía :: laviviendaminima | Tree Snake Houses

    ThinkBit: tecnología contra el pesimismo

    Mar, 02/11/2014 - 03:49

    La tecnología abre caminos, rompe fronteras y democratiza la cultura y el conocimiento. Es difícil ver inconvenientes a esta revolución que vivimos en infinidad de campos, como las telecomunicaciones, la robótica o la electrónica. Sin embargo, los que se quedan fuera de estos avances se alejan mucho más del resto y la brecha que les separa parece insalvable.

    En medio de una voraz crisis, unos cuantos jóvenes estudiantes de ingeniería se han propuesto hacer algo para evitar que muchos de sus vecinos vean alejarse el tren del futuro. Para que el próximo Steve Jobs pueda nacer en Carabanchel, aunque en este barrio madrileño abunden más los desahucios que las start-ups. Ellos son ThinkBit y los ingredientes de su receta son la solidaridad, la tecnología y sobre todo el optimismo.

    Andrés Quezada, Virginia Duran, Paula Pineda, David García y Miquel Larsson -varios de ellos de la Universidad Politécnica de Madrid-, junto a Jose Luis López Villén (mentor de la Fundación Telefónica) son los impulsores de esta iniciativa consistente en enseñar robótica, electrónica y programación de manera gratuita a jóvenes en situación de riesgo social. Unos 75 adolescentes, de entre 9 y 17 años, de los barrios madrileños de Puente de Vallecas, Villaverde, Usera (Orcasitas, Orcasur y San Fermín) y Carabanchel (Pan Bendito) han sido escogidos para participar en este proyecto de carácter social. La selección se ha realizado a través de asociaciones vecinales y otras organizaciones (ICEAS DoposcuolaAV GuernicaAV OrcasitasIES Madrid-Sur y Fundación Tomillo) y teniendo en cuenta el interés de los jóvenes en esas áreas.

    “Muchos de ellos comentan que quieren ser ingenieros o que les gustaría trabajar en programación o electrónica en el futuro o que sienten fascinación por los ordenadores o los robots”, explican desde ThinkBit.

    El proyecto se centra en el uso activo de la tecnología, en dar a conocer los contenidos Do It Yourself disponibles en la red para que cada individuo sea capaz de fabricar todo tipo de objetos por sus propios medios y sin grandes sumas de dinero. Proveen a cada alumno de un dispositivo Arduino, un microcontrolador de hardware libre de coste reducido y junto con otros componentes electrónicos (cables, sensores, leds, resistencias, conmutadores…) pueden programar de manera autónoma e intuitiva desde edades tempranas.

    “Hay que cambiar la forma casi industrial que tenemos de educar a los niños, teniéndoles horas metidos en un aula escuchando a un profesor. De lo que estudias te quedas con el 20% o 30%. En cambio de lo que ves y experimentas luego conservas el 80%“

    De momento ya están pensando en ampliar la temática de sus clases para enseñar también programación de aplicaciones para Firefox, impresoras 3D, Raspberry pi, etc. “Todo lo que sea Open Source, crear de forma colaborativa nos parece interesante, y lo iremos incorporando”.

    Vía :: Público.es

     

    El LED más pequeño del mundo, una sóla molécula

    Lun, 02/10/2014 - 07:40

    Ilustración artística de una única molécula orgánica emitiendo luz

    Persiguiendo la luz de una sola molécula de polímero, unos investigadores franceses han logrado construir el diodo emisor de luz (LED) más pequeño del mundo. Este hallazgo es el resultado de un esfuerzo multidisciplinar para construir dispositivos electrónicos a escala molecular, algo que permitirá la creación de ordenadores mucho más pequeños, potentes y eficientes en el consumo de energía.

    Guillamume Schull y sus colegas de la Universidad de Estrasburgo (Francia) crearon el dispositivo a partir del polímero conductor politiofeno. Los investigadores utilizaron un microscopio de efecto túnel para localizar y fijar una única molécula de politiofeno sobre un sustrato de oro. Luego tiraron de ella en un punto y le conectaron un cable, dejándola suspendida entre éste y el sustrato de oro.

    Los investigadores informaron en la revista Physical Review Letters que al aplicar una tensión eléctrica obtenían medidas de una corriente eléctrica a escala de nanoamperiosy registraron la emisión de luz procedente de dicha molécula.

    Los diodos LED convencionales se construyen ensamblando capas de semiconductores, a modo de sandwich, entre dos electrodos. Al aplicar un voltaje se obtienen electrones y huecos. Cuando dos partículas de carga opuesta coinciden se produce la emisión de fotones. Lo mismo ocurre aquí, solo que a escala mucho más pequeña, a nivel molecular.

    Con el microscopio de efecto túnel, los investigadores comprobaron que se emitía un fotón por cada 100.000 electrones que atravesaban la molécula. El fotón resultante presentaba una longitud de onda roja. Al cambiar la polaridad, la emisión de luz resultó insignificante.

    Vía :: spectrum.ieee.org

    El mercado del almacenamiento de energía, a punto de eclosionar

    Lun, 02/03/2014 - 03:55

    El almacenamiento de energía está considerado por muchos como el Santo Grial del mercado energético. Parece que los investigadores y empresas ahora mismo inmersos en su búsqueda, podrían ver muy pronto la luz. Según un informe publicado por IHS, el mercado para el almacenamiento de energía está a punto de explotar, al pasar de los 6GW previstos para 2017 a los más de 40GW previstos para 2022, y partiendo de los 0.34GW instalados en 2012 y 2013.

    El informe IHS apunta a los EEUU como el mercado más grande para las instalaciones de almacenamiento de energía conectadas a la red para 2017. La previsión es de ir añadiendo capacidad hasta el 43% en el periodo 2012-2017. Alemania y Japón también proyectan situarse en la cima de la lista, como no podía ser de otra manera.

    ¿Qué tecnología dominará el almacenamiento de energía en los próximos años? ¿Las baterías de Zinc-Aire? ¿Zinc-hierro? ¿Metal-líquido?. Ninguna de ellas, según IHS. El informe de la empresa de investigación de mercados, señala a la tecnología de iones de litio como responsable del 64% de las instalaciones.

    A largo plazo, es más dificil predecir cual será la tecnología que dominará o cuánto llegará a crecer. Por ahora, podemos conformarnos con lo que dice Sam Wilkinson, responsable en energía solar de IHS:

    El mercado del almacenamiento de energía conectado a la red está a punto de explotar, alcanzando más de 40GW en instalaciones para 2022“.

    Vía :: CleanTechnica

    El puente Vizcaya, el puente transbordador en funcionamiento más antíguo del mundo

    Lun, 01/27/2014 - 07:07

    El Puente Vizcaya, Puente de Vizcaya, Puente Colgante o Puente Palacio (Bizkaiko Zubia, en euskera) es un puente transbordador de peaje, concebido, diseñado y construido por la iniciativa privada entre 1887 y 1893, que une las dos márgenes de la ría del Nervión en Vizcaya (España), y fue inaugurado en 1893, siendo el primero de su tipología en el mundo.

    El puente enlaza la villa de Portugalete con el barrio de Las Arenas, que pertenece al municipio de Guecho, así como las dos márgenes de la ría de Bilbao. Su construcción se debió a la necesidad de unir los balnearios existentes en ambas márgenes de la ría, destinados a la burguesía industrial y a los turistas de finales del siglo XIX.

    Diseñado y construido entre el arquitecto Alberto de Palacio y el ingeniero francés Ferdinand Arnodin, ambos discípulos de Gustave Eiffel, se trata de una respuesta muy imaginativa al problema del transporte de personas y mercancías. Cuando la góndola no se utiliza, se permite el paso de grandes barcos por la Ría.

    El 13 de julio de 2006 fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. La Unesco considera al Puente de Vizcaya como una de las más destacadas obras de arquitectura del hierro de la Revolución industrial y destacó su uso innovador de los cables de acero ligero trenzado.

    Vía :: Treehugger

    Pedal Power, bicicletas generadoras de electricidad open source

    Lun, 01/20/2014 - 06:38

    Pedal Power, como su nombre indica, es una manera de producir electricidad pedaleando en una de estas dos máquinas específicamente diseñadas para ello: Big Rig y Pedal Genny.

    Las máquinas, desarrolladas hace cinco años por un par de emprendedores de Nueva York, ya han sido objeto de varias campañas exitosas en Kickstarter. Ahora los desarrolladores están en pleno proceso para compartir sus diseños vía open source.

    Pedal Power es una pequeña empresa (dos personas) localizada en Essex, Nueva York. Hace pocas semanas, las fotos de su máquina se aparecían por Internet con la siguiente leyenda “Con una eficiencia del 97%, la tecnología de las bicicletas roza casi la perfección. ¿Porqué usarlas únicamente para el transporte?”

    La semana pasada, la campaña había alcanzado los 10.000 dólares de objetivo. En el momento de escribir esta entrada llevan ya 30.047 dólares recaudados. A los autores del proyecto les gustaría ver sus máquinas en cada cafetería del país. “Los clientes trabajarían con su portátiles y sus tabletas produciendo ellos mismos la energía que necesitan sus dispositivos. Queremos conectar a la gente con la energía que consumen. Queremos que entiendan lo preciosa que es y lo que costoso que resulta obtenerla.”

    Puedes conocer más detalles del proyecto viendo este vídeo:

    Vía :: CleanTechnica

    Baterías de flujo, más baratas y eficientes

    Lun, 01/13/2014 - 09:32

    La ciencia del almacenamiento de energía cuenta con una nueva variedad de opciones y materiales con las que investigar, gracias a los recientes descubrimientos en química de materiales realizados con baterías de flujo. Hasta ahora, las baterías de flujo se apoyaban en compuestos metálicos para activar los elementos químicos utilizados en la reacción. Ahora se han encontrado nuevos materiales más baratos y mucho más efectivos que los utilizados hasta la fecha.

    La investigación ha sido llevada a cabo por científicos de la Universidad de Harvard al identificar una serie de compuestos orgánicos conocidos como quinones, los cuales pueden ser utilizados en las baterías de flujo. Los resultados iniciales demostraron que eran más baratos y eficientes en el almacenamiento de energía. Un artículo publicado recientemente en la revista Nature menciona el uso de 9,10-anthraquinone2,7-disulphonic acid (AQDS), un compuesto presente en el ruibarbo, en una batería de flujo.

    El almacenamiento de energía a gran escala, es una área en la que las baterías de flujo pueden sobresalir, ya que el equipamiento necesario para construirlas es básico, de tipo industrial, en lugar de tratarse de un equipamiento altamente especializado. Para incrementar la capacidad de almacenamiento, solo se requiere un par de grandes contenedores.

    Los materiales AQDS son abundantes de forma natural y muy estables. Presentan el potencial de ser más seguros que los metales usados hasta ahora en las baterías de flujo, que si entran accidentalmente en contacto unos con otros, pueden reaccionar violentamente. Cuando se usan en baterías de flujo se produce un ciclo de eficiencia muy alto que podría significar el tránsito a sistemas de almacenamiento de energía a muy bajo coste. Los elementos químicos para almacenar 1kW-hora cuestan alrededor de 27 dólares, una tercera parte del coste actual en dichos sistemas.

    Vía :: EcoGeek

    El edificio de oficinas más sostenible del mundo

    Jue, 01/09/2014 - 08:57

    El nuevo edificio para el centro de investigación en eficiencia energética de la Universidad de Wuhan (China) podría convertirse en el más sostenible del mundo. La firma holandesa Grontmij, en colaboración con Soeters Van Eldonk arquitectos, ya ganó el premio al diseño y construcción en 2010 por este nuevo centro de investigación que utilizará cero energía y producirá cero emisiones, a parte de otras estrategias, en su funcionamiento.

    Localizado en Wuhan, el Wuhan New Energy Center (también conocido como Energy Flower) ha sido diseñado como un gigantesco lirio de 140 metros de altura, rodeado por otras torres más bajas a modo de flores cubiertas por vegetación.

    La torre central se expande en su parte superior y está recubierta por paneles solares que extraen energía de los rayos solares, como si se tratara de una verdadera planta real. Un enorme aerogenerador de eje vertical se erige desde el centro de la flor a modo de pistilo y recolecta energía eléctrica a partir del viento. El agua de lluvia, para consumo del edificio, también se recolecta y almacena también desde arriba. Por último, una chimenea solar de 120 metros de altura contribuye a la refrigeración y recirculación natural del aire del edificio, sobre todo en verano.

    La sede de este impresionante centro de investigación en eficiencia energética de Wuhan, libre de todo consumo energético, conseguirá probablemente sus objetivos en una de las ciudades más sostenibles de China.

    Grontmij y los arquitectos de Soeters Van Eldonk pretenden ganar las Tres Estrellas del Sistema de Evaluación de Edificación Verde de China y aspirar a ser el primer edificio de oficinas del mundo en recibir la calificación ‘outstanding’ de BREEAM.

    Vía :: Inhabitat

    TABBY, construye tu propio coche eléctrico open source [DIY]

    Mar, 01/07/2014 - 10:31

    Para la mayoría de la gente, un coche es algo que solo se puede comprar y para nada algo que se pueda uno construir. Gran parte de la explicación está en el gran número de componentes propietarios de que consta un coche, que haría imposible construirlo mezclando componentes de distintas marcas. Otra razón, por supuesto, está en la no disponibilidad de habilidades o herramientas necesarios para tan complicada tarea o lo caro que podría costar un kit de construcción.

    Pero ¿qué ocurriría si existiera una plataforma para construir un vehículo eléctrico (DIY), que no sólo fuera legal, open source, versátil, que incluyera la posibilidad de elegir entre un motor eléctrico o uno híbrido y que, además, resultara económico? Desde luego podría ser un importante agente de cambio de las reglas del juego, sobre todo para aquellos a los que no nos importaría ponernos manos a la obra.

    OSVehicle es, básicamente, una plataforma open source para industrializar y comercializar un chasis universal con dos modelos TABBY y Urban TABBY. La plataforma original TABBY, no pertenece propiamente a un vehículo legal (aunque podría ser legalizado), pero ofrece los planos y esquemas para su descarga, para que los puedas mejorar y compartir con otros, y para que puedas crear tu propio vehículo personalizado, montes un negocio con él o que sirva simplemente como herramienta educacional.

    El Urban TABBY, en cambio,  es la parte más real del proyecto, se trata de un coche totalmente legal que asume todas las consideraciones y detalles necesarios para cumplir con las normativas y regulaciones vigentes. El Urban TABBY permite también su personalización y podría convertirse en una atractiva posibilidad para el mercado actual moderno.

    Si dispones de suficiente espacio y herramientas, podrías montar tu propio TABBY en menos de una hora:

    El OSVehicle viene con opciones para número de asientos (dos o cuatro), varias posibilidades de motorización (motor eléctrico, híbrido o de combustión interna) y el coste de un modelo terminado puede salir entre 4.000 y 6.000 euros. Los distintos componentes pueden adquirirse bajo pedido pero si prefieres quedarte con uno eléctrico ya terminado, tendrás que esperar hasta la próxima primavera. A lo largo de este año aparecerán sucesivas actualizaciones, como otras motorizaciones, una versión híbrida y otra de combustión interna.

    Vía :: Treehugger

    Click ARM: diseña tu tableta a medida

    Jue, 01/02/2014 - 14:30

    La empresa ImasD presenta en este vídeo una idea muy interesante: el tablet modular, al que puedes ir añadiendo y cambiando componentes cuando se queden obsoletos sin necesidad de tirar el dispositivo completo. Es una buena solución para la marea de residuos electrónicos que nos amenaza y seguramente se podría extender a muchos otros electrodomésticos.

    Vía :: GenteyHogaresSostenibles

    Tecnología táctil futurista

    Lun, 12/30/2013 - 07:47

    Este concepto de ordenador-del-futuro diseñado por Jakub Záhoř, permite al usuario trabajar en cualquier superficie acristalada. Simplemente hay que fijar la unidad a un cristal (una ventana, una mesa de café sirven), conectarlo y ya puedes empezar a usarlo.

    La pantalla aparece a través de un holograma interactivo que responde a los efectos táctiles del usuario. Un sistema así resultaría interesante para realizar proyecciones o presentaciones multimedia en cualquier lugar.

    Vía :: Yanko Design

    Concentradores solares esféricos mejoran el 35% en eficiencia

    Jue, 12/26/2013 - 06:59

    El estudio de Arquitectura y Energía Solar Rawlemon de Barcelona es el inventor de una bola de cristal llamada Betaray, capaz de concentrar la luz ambiental en un factor de 10.000.

    La empresa dice que su prototipo Betaray capta hasta un 70% más energía solar que un panel fotovoltaico convencional, llegando a ser un 35% más eficiente que un diseño fotovoltaico con seguidor de dos ejes.

    Betarray puede utilizarse para producir electricidad o calor con superior eficiencia, siendo mucho más estética que los paneles planos. Esta tecnología aprovecha la luz difusa cuando está nublado y hasta la luz lunar, a diferencia de los captadores planos que, además, requieren 4 veces más luz para empezar a producir energía. El concentrador puede acoplarse también a un motor stirling.

    El arquitecto alemán André Broessel, junto con otros involucrados en esta tecnología, buscan aumentar todavía más la eficiencia para mejorar un captador que podría integrarse perfectamente en las cubiertas de los edificios. Este diseño limpio y efectivo está llamando la atención de arquitectos y diseñadores en todas partes del mundo.

    Vía :: Endalldisease

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    Instituto Chileno de Permacultura