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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 2 horas 47 mins

    Felices Fiestas

    Jue, 12/26/2013 - 05:21

    Escalera minimalista para una casa en Japón

    Vie, 12/20/2013 - 09:00

    Interesante diseño para una escalera realizado por Kenji Ido en una casa de Osaka (Japón).

    Simple y minimalista, se basa en la estructura de un paralelepípedo. Cada uno de los elementos, que van anclados al muro, cumple con la función de dos peldaños de escalera con anchura suficiente y, por supuesto, dotada de pasamanos.

    Vía :: Treehugger

     

    La dieta mediterránea, la mejor manera de prevenir enfermedades crónicas

    Lun, 12/16/2013 - 08:45

    Un noticia muy refrescante acaba de llegar del Reino Unido. Once reputados doctores han dirigido al Primer Ministro, David Cameron, una llamada de atención para situar la dieta mediterránea en el primer plano de la política sanitaria británica.

    Aunque la misiva resume los resultados de una investigación centrada en la prevención de las demencias, los investigadores concluyen que la dieta mediterránea puede -y debe- aplicarse en la prevención de muchas otras enfermedades crónicas.

    La evidencia de que la dieta mediterránea está en la base de la prevención de numerosas enfermedades crónicas que afectan al mundo occidental, es abrumadora“, afirma el Dr. Richard Hoffman, uno de los firmantes de la carta dirigida al Primer Ministro. Otro firmante, el Dr. Aseem Malhotra, añade esta frase llena de sentido común: “No podremos tratar el aumento de las enfermedades crónicas recetando más pastillas“.

    Una dieta mediterránea es rica en frutas, verduras, cereales, frutos secos y aceite de oliva. El pescado se recomienda un par de veces por semana y la carne roja sólo una. El consumo moderado de vino también es aconsejable. Según este artículo publicado en el National Post, dicha dieta reduciría el riesgo de padecer enfermedades coronarias, presión arterial alta, diabetes y alzheimer, al tiempo que sirve para mejora la función cognitiva.

    Enseñar a la gente a comer bien no es una tarea sencilla. La carta enviada urge al gobierno de Cameron a inviertir más en educación para la salud, aunque seguramente el esfuerzo debería ir más lejos de las típicas campañas o mensajes publicitarios. Es necesario entrenar a la gente para que descubra el ya casi olvidado arte de la cocina, posiblemente desde la edad escolar.

    Saber qué platos cocinar con verduras y cereales o el consumir fruta, sería el primer paso para abandonar de una vez por todas nuestra dependencia de los productos azucarados y las grasas. El hecho demostrado de que las dietas pobres causan más daño que la falta de ejercicio físico, el exceso de alcohol o el tabaquismo juntos, es algo que no deberíamos olvidar.

    Vía :: Treehugger

    Ejemplo de micro hidráulica para auto consumo doméstico [DIY]

    Jue, 12/12/2013 - 09:41

    Manfred Mornhinweg, una persona que encontraba nuestro mundo moderno excesivamente frenético y ruidoso, decidió construirse su propia casa en una apacible parcela de 40 hectáreas en Chile.

    En su proyecto incluyó la construcción de una pequeña estación hidroeléctrica que suministraría toda la electricidad que necesitara la casa de sus sueños. Puedes ver todos los detalles en su página web.

    Este dibujo genérico ofrece una idea clara del concepto:

    Y aquí es donde termina el agua, en el mismo río de la que se recogió y devolviéndose tan  limpia como estaba:

    Vía :: Treehugger

     

    La Rueda Copenhague costará 699 dólares

    Lun, 12/09/2013 - 16:32

    Hace cuatro años, unos investigadores del MIT desarrollaron un kit que convertía de manera fácil y rápida tu bici actual, en una bici eléctrica con frenada regenerativa y sensores ambientales. Ahora, la spinoff Superpedestrian la sacará al mercado por un precio de 699 dólares.

    La rueda es capaz de captar energía cuando frenas y pedaleas y la almacena para cuando la necesites, ofreciéndote un impulso extra o una asistencia al pedaleo. Al mismo tiempo, la rueda recopila información sobre la calidad del aire, contaminación, ruido, congestión del tráfico o estado de las carreteras y te la muestra en tu smartphone.

    Con un motor de 350W y unas baterías de iones de litio de 48 voltios, la Rueda Copenhague se diferencia de otras bicis eléctricas en que todos sus componentes van alojados dentro de un plato en la rueda. No hay cableado exterior ni paquetes de baterías, por lo que puede acoplarse a cualquier bici.

    Dentro del plato están el motor, un cambio de 3 velocidades, las baterías, un sensor de torque, GPRS y un conjunto de sensores que monitorizan gases (CO, NOx), ruido (db), humedad relativa y temperatura ambiente. En el futuro, podrán personalizarse las especificaciones de acuerdo a las necesidades del conductor (más batería, u otros sensores, por ejemplo).

    Por último, la Rueda Copenhague se controla completamente desde el móvil, convirtiéndose en una extensión más de tu experiencia diaria. Simplemente montas el teléfono sobre el manillar y su módulo bluetooth se sincroniza con el del plato, permitiéndote bloquear o desbloquear la rueda (funciona como anti robo), cambiar de marcha, escoger el nivel de asistencia al pedaleo requerido o visualizando las variables relevantes en tiempo real.

    Vía :: CleanTechnica

    La Maison-vague, una cubierta vegetal que se funde con el suelo

    Jue, 12/05/2013 - 09:47

    Hace tres años solo era un puñado de imágenes renderizadas del arquitecto francés Patrick Nadeau, uno de esos proyectos que quedan muy bonitos y llamativos sobre la maqueta y que muchos pensaban que nunca se iba a realizar.

    Ahora se ha convertido en realidad y, la verdad, se parece mucho a aquellas primeras imágenes realizadas por ordenador. El resultado: una espectacular vivienda bioclimática con una enorme cubierta vegetal que se funde con el suelo.

    La cubierta vegetal aporta aislamiento y sirve para fundir la vivienda con el entorno rural circundante. Lo cierto es que este tipo de cubiertas vegetales inspiran cada vez más los diseños de los arquitectos, ya sea en el techo de las viviendas o en los muros, haciendo que estas viviendas formen parte y se entremezclen con el entorno. La línea que divide la arquitectura del paisaje aquí desaparece. La relación tradicional entre la casa y el jardín, se transforma. En este proyecto, ambos han sido abordados desde el inicio construcción.

    Las plantas fueron elegidas tanto por sus cualidades estéticas como por su facilidad de adaptación al entorno. El reto tecnológico claro, fue conseguir que tanto el sustrato como la humedad que requieren las plantas, se mantuviera estable en una superficie con una pendiente tan acentuada.

    La casa está viva, cambia de apariencia, color y olor según las estaciones del año. Además de las existentes, otras nuevas plantas pueden colonizar la cubierta al ser traídas por el viento, los pájaros o los insectos, dando a la casa un aspecto como de tierra en barbecho todo el año.

    Está construida completamente con madera (estructura y envolvente) y sólo los cimientos están construidos con hormigón. El buen comportamiento térmico se logra con una orientación adecuada (norte-sur) de las fachadas y el aislamiento aportado por la cubierta vegetal que envuelve la casa. Los muros exteriores son de policarbonato y los interiores de madera y cristal. Una estufa pequeña en el comedor proporciona calor al resto de espacios. La vivienda se halla cerca de Reims (Francia).

    Vía :: Treehugger | De Zeen

     

    El vertedero de Nueva York se transformará en la mayor planta solar de la ciudad

    Lun, 12/02/2013 - 11:05

    El pasado lunes, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, anunció que Freshkills Park, el vertedero ubicado de Staten Island -uno de los mayores del mundo- pronto se convertirá en la mayor instalación fotovoltaica de la ciudad. Una vez terminada, la planta producirá hasta 10 MW, cinco veces más que cualquier planta solar de la ciudad y con capacidad para abastecer 2.000 hogares.

    “Estamos transformando algo que era un auténtico desastre, en un beneficio para los habitantes de Staten Island y para el entorno”, dice James Molinaro, presidente del condado y principal apoyo del proyecto.


    La instalación ocupará 10 hectáreas y constará de 35.000 paneles fotovoltaicos instalados y operados por Sun Edison, sin coste alguno para la ciudad. Además, se transformarán 607 hectáreas del parque actual en zonas verdes, sin descartar nuevos proyectos de energía renovable, posiblemente, instalando aerogeneradores también.

    Fomentar el uso de energías renovables y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), son dos estrategias claves del plan de Bloomberg, PlaNYC, lanzado en 2007 y que pretende convertir Nueva York en la ciudad más resiliente de EEUU a efectos del cambio climático.

    Vía :: CleanTechnica

    Construye tu propio teléfono GSM [DIY]

    Vie, 11/29/2013 - 10:32

    Los teléfonos inteligentes están cambiando nuestras prioridades y nuestras vidas, pero no todo el mundo necesita uno, ni todo el mundo puede permitírselo. Designboom nos muestra el proyecto de David Mellis, estudiante en el MIT media lab y co-fundador de arduino, que ha diseñado un teléfono GSM con medio centenar de componentes que tú mismo puedes construir (DIY).

    El teléfono puede conectarse a redes GSM, utiliza una SIM estándar para hacer llamadas, recibirlas y enviar mensajes SMS.

    Basado en el GSM shield de arduino, incluye el interfaz completo con su display, botones, altavoz y micrófono. Como cualquier teléfono celular, puede configurarse para almacenar números de contactos, visualizar la hora e incluso funcionar como un despertador. El teléfono consta de 60 componentes, un circuito impreso (PCB) y una caja de madera cortada con láser.

    Podría no parecer interesante, dado el elevado número de teléfonos viejos pendientes de reciclar, sino fuera porque es una manera de adentrarse y descubrir esta tecnología, hasta hace poco accesible a muy pocos. Todo el proyecto (hardware y software) está disponible como open-source en GitHub. Puedes ver más detalles del proyecto de Mellis, aquí.

    Vía :: Treehugger

    ¿Quiénes son los potenciales compradores de los coches eléctricos?

    Mié, 11/27/2013 - 06:53

    Un informe presentado en el Simposio Internacional de Vehículos Eléctricos, EVS27, celebrado la semana pasada en Barcelona, describe los segmentos de la población alemana que podrían beneficiarse cambiándose a un vehículo eléctrico.

    El estudio, dirigido por Patrick Plötz y Till Gnann, de Fraunhofer ISI, se basa en una encuesta realizada en Alemania y en la que han separado la población en 24 grupos basándose en el estatus laboral y el tamaño de la ciudad.

    Sorprendentemente, el estudio revela que los alemanes que se beneficiarían de la compra de un coche eléctrico serían aquellos que viven en ciudades pequeñas (menos de 50.000 habitantes). Las siguientes gráficas y tablas ilustran los resultados:

    Los potenciales compradores alemanes, desde una perspectiva económica, serían trabajadores a tiempo completo o parcial que viven en ciudades pequeñas o medianas.
    El estudio ha considerado solo el coste total de propiedad (TCO) y es consistente con otros estudios más amplios realizados sobre los coches eléctricos.

    Sorprende ver que las conclusiones desmontan el estereotipo de que las grandes ciudades serían el entorno ideal para la circulación de vehículos eléctricos, posiblemente porque en las ciudades pequeñas, los coches eléctricos tienen autonomía suficiente para recorrerlas, incluso con itinerarios en zig-zag. La velocidad del tráfico también suele ser menor (se utilizan menos autovías), lo que redunda en una mayor autonomía para los coches eléctricos.

    Por supuesto, la gente que vive en viviendas unifamiliares con garaje lo tiene mucho mejor que la que vive en edificios de pisos, sobre todo, si en el lugar de trabajo tampoco disponen de un punto de recarga. Y este suele ser el caso más común en las ciudades pequeñas y medianas (casas unifamiliares con garaje).

    Las implicaciones de este estudio servirán para que los fabricantes de vehículos eléctricos dirijan sus campañas hacia la gente que vive en ciudades pequeñas. También,  el despliegue de electrolineras (o puntos de recarga) haría que fueran estas ciudades, y no las grandes, las que ocupen el foco de atención por el momento.

    Vía :: CleanTechnica

    Blueshift, altavoces portátiles con súper condensadores (para toda la vida)

    Lun, 11/25/2013 - 11:25

    Los consumidores comprometidos con el medio ambiente suelen mantener una relación de amor/odio con los aparatos electrónicos y gadgets que aparecen en el mercado. Estos cacharritos hacen que nuestras vidas sean más productivas, cómodas y placenteras, sin embargo, en el otro lado de la balanza, muy pronto se quedan obsoletos ya sea por la aparición de nuevos modelos, porque se estropean debido a su baja calidad o por su dependencia de componentes que deben ser reemplazados tarde o temprano (baterías, especialmente).

    Todos esos escenarios desembocan inevitablemente en un aumento de la basura electrónica que hay que reciclar si se quiere evitar que el medio ambiente resulte perjudicado.

    Un ejemplo de cómo se puede mejorar esto, lo aporta la empresa de electrónica open-source Blueshift con base en Portland (Oregon, EEUU) con estos altavoces. Su línea Helium de altavoces portátiles funciona por medio de súper condensadores y son los primeros de su clase en hacerlo.

    Basándose en hardware de fuente abierta (open-source hardware) y en una caja fabricada con bambú, ofrecen una calidad de sonido superior y una conectividad a elegir (por cable o Bluetooth).

    Toda la electrónica que se vende ahora suele ser de plástico, fabricada por grandes multinacionales y disponible en grandes almacenes. Pero en Blueshift piensan de otro modo, creen que sus diseños pueden durar toda la vida: efectivamente se trata de unos altavoces que suenan con gran calidad, duran toda la vida y se recargan en sólo 5 minutos.

    Según Blueshift, los altavoces incorporan super condensadores que se recargan en 5 minutos, pueden funcionar hasta 6 horas a todo volumen con cada carga completa y duran 500.000 ciclos de carga/descarga.

    Los altavoces están disponibles con Bluetooth o por cables y en mono o estéreo, para que cada cliente escoja la opción que mejor se ajusta a sus necesidades. No son muy baratos que se diga, aunque ya se sabe… a veces lo barato sale caro (y muchas veces al medio ambiente).

    Blueshift ofrece estos altavoces a través de una campaña crowdfunding en CrowdSupply y la fecha estimada de envío para sus compradores será el próximo mes de enero de 2014.

    Vía :: Treehugger

    Aprovechando el calor del metro de Londres

    Vie, 11/22/2013 - 09:32

    Lo que dice el póster de London Transport es cierto, hay calor debajo. Tanto calor, de hecho, que hasta la empresa London Transport está dispuesta a obtener provecho del mismo, bueno, más concretamente, Bunhill Heat and Power Network, una empresa que en la actualidad suministra agua caliente a 700 hogares (district heating), recuperándolo de plantas combinadas de calor y electricidad.

    Según la nota de prensa del alcalde Boris, “el metro de Londres genera grandes cantidades de calor que puede ser capturado en la línea norte y canalizado hacia la red que calienta los hogares“. La nota continúa diciendo: “estamos estudiando la viabilidad del proyecto, explorando la capacidad de captación de calor en una de nuestras subestaciones de alto voltaje, para usarlo en la calefacción de viviendas por primera vez en la historia“.

    Si tenemos éxito, dispondríamos de un potencial a replicar que podría reducir el consumo de carbón y el coste de la energía en otras zonas de la capital, dado que hay un gran número de subestaciones similares en toda la ciudad encargadas de suministrar electricidad a millones de hogares y negocios.

    Y no es la única fuente de la que se podría obtener calor, hay muchas más. Otras posibilidades son los procesos industriales (empresas químicas, incineradoras clínicas, producción de alimentos), sistemas de calefacción y refrigeración de edificios, depuración y tratamiento de aguas residuales, los túneles del metro y sus subestaciones eléctricas, y hasta las fuentes de origen medioambiental como el aire, la tierra y el agua (son capaces también de almacenar y suministrar calor).

    El calor de baja temperatura, tradicionalmente, ha sido muy difícil de captar y aprovechar, por lo que estas tecnologías resultan muy prometedoras. Definitivamente las necesitaremos.

    Vía :: Treehugger

    kubo, una mini furgoneta eléctrica sobre dos ruedas

    Jue, 11/21/2013 - 09:31

    Las scooters eléctricas no son algo nuevo, pero una scooter eléctrica que pueda llevarte a ti junto con tus herramientas o cargas diarias, de manera rápida, eficiente y limpia, se trataría, sin duda, de una posibilidad muy interesante e innovadora para moverse por la ciudad.

    Si el último proyecto de Lit Motors logra su financiación (parece que sí lo hará), podríamos ver pronto estas mini furgonetas de dos ruedas circulando por las ciudades.

    Lit Motors ya había hecho sus pinitos con la C1, una motocicleta eléctrica, encapotada y auto equilibrada, aunque ésta podría resultar demasiado grande o cara para mucha gente que prefiere una opción más personal, silenciosa, limpia y barata.

    kubo, en cambio, podría resultar perfecta, no solo para llevarte a ti, sino también tus herramientas o mercancías.

    La idea surge al no existir nada similar. kubo es una scooter 100% eléctrica y bastante rara si se compara con otras, posiblemente por haber sido diseñada para transportar algo más que a un conductor. Su amplia superficie de carga (22″), alojada en el marco, dispone de sujeciones, ganchos y raíles para asegurar el transporte de tus herramientas, materiales o mercancías. Puede cargar con un peso de hasta 136 kg, sin contar con el del conductor.

    Tiene una velocidad punta de 72 Kmh y una autonomía de 80 Km por cada carga completa. El cargador -incluido- puede conectarse a cualquier enchufe estándar y, se recarga en unas pocas horas.

    Lit Motors ha lanzado su proyecto en Kickstarter con un objetivo de 300.000 dólares hasta el próximo 20 de diciembre. Los que aporten la cantidad de 5.000 dólares (coste inferior al precio que costará más tarde), serán los primeros en llevarse una unidad. Si la campaña tiene éxito, la empresa comenzará a producirlas en abril de 2014.

    Vía :: Treehugger

    Woosh, la fuente pública (y social)

    Mar, 11/19/2013 - 10:08

    El ahorro de agua es algo que preocupa mucho a Israel y al resto de Oriente Medio. Una startup israelí denominada Woosh Water pretende incentivar el ahorro de agua y la reducción de envases en circulación, reinventando algo tan tradicional como la fuente pública.

    Las estaciones Woosh Water permiten a los usuarios rellenar sus botellas reduciendo considerablemente el consumo de agua embotellada. Las fuentes (prefieren llamarlas estaciones) pueden ser utilizadas por cualquier persona, aunque el sistema funciona mejor en el momento en que te conectas a la red.

    Una vez dados de alta, los usuarios reciben un pequeño llavero-sensor con el que hacen login. Como las unidades están conectadas a la red, se lleva el control de cuánta agua ha consumido cada persona,  el número de envases de plástico que se han evitado al reutilizar el propio, así como el número total de envases ahorrados por todos los usuarios hasta la fecha. El sistema proporciona también un paquete de recompensas e incentivos en función de su utilización, al tiempo que anima al resto de las personas a participar en el mismo.

    En estos momentos, Woosh Water ha instalado 5 unidades en Tel Aviv y aproximadamente 12.000 usuarios ya las utilizan, ahorrándose la circulación de 41.000 botellas de agua de usar y tirar. Para evitar el rechazo que mucha gente siente hacia las fuentes públicas, la fuente desinfecta los envases de los usuarios y filtra el agua, por lo que ésta sabe mejor. Aquí una pequeña demostración de su funcionamiento.

    Woosh dice que estos sistemas son perfectos para parques públicos, playas, universidades y especialmente en los aeropuertos. Un diseño inteligente que podría extenderse con facilidad a otras partes del mundo.

    Vía :: Treehugger

    Electrolizador de bajo coste, libre de corrosión y construido con silicio y nickel

    Lun, 11/18/2013 - 09:01

    Una nueva manera de producir hidrógeno sin que se produzca la corrosión de los materiales utilizados, y sin nada más que agua y luz solar, ha sido desarrollada por investigadores de la Universidad de Stanford.

    El nuevo electrolizador basado en silicio, básicamente se trata de un semiconductor de silicio recubierto por una capa ultrafina de nickel, puede suponer un gran paso para la comercialización del hidrógeno a gran escala, según los investigadores.

    Las células solares solo funcionan cuando hay luz“, dice Hongjie Dai, profesor de química en Stanford, “en ausencia de luz, hay que echar mano de otras tecnologías para producir electricidad, como las plantas que queman carbón o gas natural“. Una solución mejor, según Dai, pasaría por combinar pilas de combustible con células solares.

    Para producir hidrógeno y hacer funcionar una pila de combustible, los científicos hacen uso de la tecnología emergente para dividir la molécula de agua. Para ello, dos electrodos semiconductores se introducen en el agua y se conectan. Los electrodos absorben luz y usan la energía para dividir la molécula de agua en sus componentes, oxígeno e hidrógeno. El oxígeno se libera a la atmósfera, mientras que el hidrógeno puede almacenarse como combustible.

    Cuando se necesita energía, el proceso se invierte. El hidrógeno almacenado se combina con el oxígeno del ambiente y alimenta una pila de combustible que produce electricidad y emite vapor de agua como único subproducto. Todo el proceso es absolutamente sostenible y no se producen emisiones contaminantes como resultado del mismo.

    Pero en la actualidad se lucha contra una dificultad. Es necesario dar con una nueva manera de producir hidrógeno sin que se lleve a cabo la corrosión de los materiales empleados, y sin nada más que agua y luz solar.

    “El silicio, ampliamente utilizado en las células solares, sería ideal”, afirma el estudiante de grado Michael J Kenney, “pero el silicio se degrada tan pronto entra en contacto con una solución electrolítica. De hecho, un electrodo de silicio sumergido empieza a corroerse en el momento en que comienza a producirse la electrolisis”. Para solucionar este problema, los investigadores han recubierto con nickel los electrodos de silicio. “El Nickel es resistente a la corrosión y es un elemento muy abundante”, explica Kenney.

    En esta nueva investigación se ha recubierto un electrodo de silicio con una capa de 2 nanometros de nickel, se ha emparejado con otro electrodo y se han sumergido ambos en una solución de agua con borato potásico. Tras aplicar la luz y la electricidad, los electrodos comenzaron a dividir las moléculas de agua, incluso después de 24 horas el proceso seguía funcionando sin signos notables de corrosión. Para mejorar el proceso, los investigadores añadieron litio a la solución y comprobaron que éste añadía una mayor estabilidad a los electrodos, que llegaron a producir oxígeno e hidrógeno durante 80 horas (más de tres días) sin signos de corrosión.

    Los investigadores planifican ahora sus esfuerzos en mejorar la estabilidad y la durabilidad de los electrodos tratados con nickel, además de mejorar otros materiales empleados. Esta nueva investigación fue publicada el pasado 15 de noviembre en la revista Science.

    Vía :: CleanTechnica

    Ducha futurista que recicla el agua y ahorra energía

    Vie, 11/15/2013 - 06:45

    En el espacio, los astronautas pueden pasar años sin disponer de una fuente de agua fresca. Flotando en una cápsula, se lavan y beben la misma agua que se recicla una y otra vez. Así que, se pregunta el diseñador industrial suizo Mehrdad Mahdjoubi, ¿por qué no hacemos lo mismo en la Tierra?

    Esa es la idea detrás de la ducha OrbSys, un sistema de purificación de alta tecnología que recicla el agua mientras te duchas. En opinión de Mehrdad, debería empezar a hacerse ya, antes de que llegue a ser necesario.

    ¿Cómo funciona? De manera similar a las duchas espaciales, funciona como un sistema cerrado:

    “El agua caliente cae desde arriba, se cuela por el desagüe, se potabiliza instantáneamente de acuerdo a los estándares y vuelve de nuevo a la ducha. Como el proceso es rápido, el agua se mantiene caliente y no necesita apenas recalentarse. El resultado es un ahorro del 90% de agua y el 80% de la energía en cada ducha.”

    “Con este dispositivo, que constantemente está reciclando el agua, se gastan unos cinco litros de agua por cada ducha de 10 minutos. En una ducha convencional se gastaría en el mismo tiempo 150 litros de agua, 30 veces más. Supone un enorme ahorro.”, explica Mahdjoubi.

    Según los informes elaborados por su empresa, Orbital Systems, esos ahorros se traducen en al menos 1.000 € en la factura de energía cada año. El diseñador propuso este proyecto cuando estudiaba en la Universidad de Lund (Suiza) y posteriormente formó parte de otro proyecto impulsado por el Centro Espacial Johnson de la NASA, precisamente para adecuarlo a expediciones espaciales.

    Estas duchas han sido instaladas por primera vez en Ribersborgs Kallbadhus, un balneario de la costa en Suiza. Durante los meses de verano, más de mil usuarios las utilizaron y el resultado ha sido bueno. Si se desarrollara a gran escala, esta tecnología de purificación desarrollada por OrbSys podría usarse en grifos y fuentes de muchos lugares donde el agua potable es más bien escasa. Ése será el siguiente paso, llegar al máximo de usuarios posible. No sólo se trata de ahorrar agua. Lo verdaderamente interesante es el uso de la inteligencia en el consumo de los recursos del planeta.

    Vía :: CNN

    SmartLight, nueva tecnología que promete revolucionar la iluminación

    Jue, 11/14/2013 - 06:24

    Una nueva tecnología denominada SmartLight ha sido presentada en CasaClima, el foro internacional de la energía que se celebra en Italia. Se trata de una tecnología que utiliza células con electro-fluidos y una serie de conductos abiertos para aprovechar de manera natural la luz solar para la iluminación interior de edificios, incluyendo las zonas interiores.

    La tecnología también permite absorber y almacenar la energía solar para ser utilizada en otras aplicaciones. Ha sido desarrollada por Anton Harfmann y Jason Keikenfeld, investigadores de la Universidad de Cincinatti (EEUU).

    SmartLight funciona de manera diferente a los paneles fotovoltaicos, que producen electricidad a partir de la luz solar para luego ser usada en iluminación. Esta tecnología conduce la luz solar a través de una ruta para hacer simplemente lo que hace la luz natural, iluminar. En esta nota de prensa explican cómo funciona:

    Una delgada red de células con electro-fluidos, capaz de auto alimentarse por sí misma gracias a unas células fotovoltaicas incrustadas, se aplica en la parte superior de un ventanal exterior. Cada una de estas diminutas células, un par de milímetros de ancho, contiene un fluido cuyas propiedades ópticas están a la altura del cristal. La tensión superficial del fluido puede modificarse rápidamente mediante estimulación eléctrica, componiendo a voluntad lentes o prismas.

    El consumo eléctrico es entre 10.000 y 100.000 veces menor que el que se necesitaría para iluminar convencionalmente con incandescencia. De esta manera, la luz que pasa a través del techo puede ser controlada y reflejada en el lugar necesario. Todo ello, sin la necesidad de instalar nuevos tubos o cables.

    Por supuesto, el sistema puede manejarse de manera inalámbrica desde el teléfono, permitiendo controlar tanto la intensidad de la iluminación, como el encendido o apagado de zonas.

    SmartLight podría convertir buena parte de la luz solar canalizada en electricidad y almacenarla en un sistema centralizado (hub) dentro del edificio, lo que permitiría iluminar artificialmente cuando fuera necesario (de noche, por ejemplo) o destinarse a otros usos, como el frío o calor.

    Vía :: CleanTechnica

    Tu coche te impedirá conducir si cometes infracciones

    Lun, 11/11/2013 - 09:38

    Juan José Martínez, durante su ponencia en EmTech España

    Dentro de cincuenta años los coches serán eléctricos, estarán diseñados para la ciudad y la conducción será más económica. Esa es la opinión del director del laboratorio LISSIT (Laboratorio Integrado de Sistemas Inteligentes y Tecnologías de la Información de Tráfico) de la Universidad de Valencia (España), Juan José Martínez, que ha presentado su proyecto de navegación cooperativa durante el encuentro EmTech, que se está celebrando en Valencia.

    Reducir la contaminación, los accidentes y los gastos innecesarios a favor de una conducción más cómoda y sostenible, son algunas de las ventajas del proyecto de Martínez. Según el ingeniero, la iniciativa transformará la manera de circular con nuestros vehículos.

    Para evitar el colapso de las carreteras, el automóvil del futuro distribuirá a los conductores por rutas diferentes hacia un mismo destino. Para ello, Martínez pone este ejemplo: “Los coches serán eléctricos e incluirán un dispositivo que nos identificará; tú le indicarás al coche donde quieres ir y él te conducirá de forma automática por la mejor ruta, por la que podrás elegir si conduces tú mismo o el vehículo.”

    El primer requisito para que las vías se adapten a las necesidades reales de los ciudadanos es eliminar la señalización estática. Martínez explica: “Tenemos una limitación estándar de velocidad en ciertas carreteras que, muchas veces, depende del estado del tráfico; si no hay ningún problema se podría circular más deprisa”.

    El ingeniero cree que “las carreteras deben adaptarse a las necesidades del usuario”. Y lo mismo ocurre con el sentido de las calles, que podría modificarse en función del tráfico. “En una operación salida sería más interesante dejar salir a la gente o dejarla entrar por una calle con dirección prohibida”, explica, “una señalización dinámica puede existir y no es difícil de implantar.”
    El vehículo del futuro gestionará toda tu información acerca de los lugares por los que te mueves y alertará de posibles emergencias que puedan causar accidentes. Pero también podría actuar en tu contra, al informar a la Administración de Tráfico de posibles infracciones que cometas como conductor. “El dispositivo electrónico incorporado al vehículo evaluará si hemos infringido las normas de tráfico o si hemos circulado por una ruta que no correspondía a la asignada, y todo esto se almacenará en bases de datos de las administraciones, que comprobarán cuál ha sido nuestro comportamiento como conductores.”

    La información aportada sobre el trayecto que se va a recorrer generará, a cambio, información útil de tráfico. Pero, ¿qué pasa con los datos aportados? En este sentido, Martínez explica que “los sistemas tratarán de asegurar que la información se utilizará sólo para lo que se necesita y, además, estará restringida sólo a estos sistemas”.

    Según el investigador esta cesión de datos podría convertirse en un beneficio: “Si yo cumplo con las normas y demuestro que conduzco bien, podría evitarme tener que renovar el carnet de conducir”. Para Martínez, cierta pérdida de privacidad podría ser compensada con este tipo de comodidades.

    Pero estos cambios no afectan sólo a los vehículos privados. Con la implantación de esta nueva tecnología, el transporte público se adaptará a la demanda de los ciudadanos. “Se trata de eliminar los aspectos de este sistema de transporte que frenas su uso”

    El estudio ¿Cuánto cuesta ir al trabajo? El coste en tiempo y en dinero revela que un usuario de transporte público tarda 40 minutos más que el que se desplaza de forma privada. Martínez explica: “Se trata de que esté orientado a las necesidades y demandas de los usuarios”. Para ello, se podrán indicar las preferencias del viaje a través de dispositivos móviles. Además, imagina aparcamientos situados en la periferia de las ciudades para destinados a vehículos privados, lo que facilitaría el acceso a los centros de las urbes en transporte público.

    El sistema de pago también podría sufrir una metamorfosis: “Se va a penalizar el uso del vehículo dentro de la propia ciudad, se deberá pagar cuando se quiera utiliza”. El investigador explica que, aunque la Comunidad Económica Europea está tratando de implantar esta política, es muy poco aceptada. Sin embargo, no implica que se vaya a pagar más ya que dependerá de cuánto y cómo se use el vehículo”.

    Actualmente, estamos pagando impuestos de circulación, independientemente de que el coche esté en movimiento. La propuesta de Martínez supondría pagar, únicamente, en la medida en la que se use el vehículo. Otra de sus ventajas será de la promover el car sharing. “Este servicio estará integrado y monitorizado en el sistema de transporte público”.

    Sin embargo, aún falta tiempo para que este sistema arranque. Según Martínez, “para la implantación en la vida real necesita respaldo legislativo que lo permita e iniciativas que fuercen su uso”. El investigador considera que, “además de las barreras legales, uno de los mayores problemas reside en la mentalidad de la sociedad”.

    El equipo de Martínez está dando los primeros pasos del proyecto y, de momento, aún trabaja en el concepto de navegación cooperativa. Este término implica la recogida y distribución de datos de varios vehículos. “En este momento la información es fundamental para el desarrollo de nuestro sistema, ya que sin ella no se puede tomar decisiones”, explica, y concluye: “Una vez se hayan cubierto este tipo de huecos, el sistema llegará poco a poco”.

    Vía :: Technology Review

    Primera rotonda aérea para bicis del mundo

    Mié, 11/06/2013 - 10:00

    Que las bicicletas son la forma de transporte habitual de muchos habitantes de los Países Bajos es algo muy conocido.  Quizá lo sea menos los esfuerzos que hacen sus gobiernos para potenciar esta forma ecológica de transporte.

    Este puede ser un buen ejemplo: la primera rotonda aérea para bicicletas del mundo, inaugurada durante este año. Se encuentra en la ciudad holandesa de Eindhoven y ya se ha convertido en un símbolo de esta ciudad.

    El puente tiene en su centro una torre de 72 metros de altura unida con 24 cables de acero a la cubierta, también de acero. El Hovenring, como se conoce a la estructura, hace los desplazamientos diarios de miles de peatones y ciclistas mucho más cómodos y seguros.

    En este vídeo se puede ver una presentación del proyecto y la glorieta en funcionamiento.

    Vía :: Medioambiente.org

    Paraguas viejos para aljibes en África

    Mar, 11/05/2013 - 06:50

    Una innovadora iniciativa se está llevando a cabo en África, y consiste en reutilizar paraguas en desuso para la construcción de aljibes que permitan la recolección del agua de lluvia en las zonas áridas durante la época de lluvias, en lugares donde las cubiertas de paja y barro impiden la instalación de sistemas de captación convencionales.

    El proyecto Rainchutes (paraguas) ha sido desarrollado por PITCHAfrica, en colaboración con ATOPIAResearch, y ofrece un medio alternativo para recolectar agua de lluvia a nivel doméstico partiendo de la reutilización de paraguas en desuso. El resultado es un sistema ligero, portable y de muy bajo coste que puede marcar la diferencia entre la pobreza en muchas regiones con niveles de precipitación adecuados.


    En lugares donde las cubiertas no son suficientemente grandes o están construidas con materiales poco resistentes, como el barro y la paja, estos aljibes pueden convertirse en una opción muy viable:

    En áreas con 600 mm de precipitaciones anuales, en dos tercios del continente africano, un viejo paracaídas recuperado de la guerra del Vietnam puede recolectar hasta 25.000 litros de agua al año”.

    Esto es equivalente a 70 litros/día, o lo que es lo mismo, agua suficiente para 14 personas/día, si se cumplen las condiciones de filtrado y potabilización básicas.”
    El sistema ha sido diseñado para combinarse con un sistema de potabilización y almacenamiento apropiados a la región donde se vaya a instalar. Además de proporcionar un medio viable para la recolección del agua de lluvia, sirve también como ejemplo didáctico de los principios y ventajas de la captación del agua de lluvia.

    Vía :: Treehugger

    Los POD cars se mueven en Reino Unido

    Lun, 11/04/2013 - 05:54

    Los POD cars, vehículos sin conductor totalmente automatizados, nos hablan de un futuro que podría estar más cerca de lo que piensas. En Milton Keynes, una pequeña ciudad al norte de Londres, van a instalar una flota de 100 POD cars que unirá el centro con la estación de tren pasando por varias paradas en el recorrido.

    ¿Superará este tipo de transporte al transporte público convencional?

    El plan prevé 100 POD cars, cada uno capaz de transportar a dos personas y su equipaje. La ciudad fue elegida por la anchura de sus calzadas y el proyecto (de 65 millones de libras) que empezará en 2015, se espera queda finalizado durante 2017. Los peatones podrán llamara uno de estos vehículos desde una app de su teléfono móvil y utilizarlo pagando unas dos libras. Un sistema similar, aunque más pequeño, lleva funcionando en el aeropuerto de Heathrow desde 2011.

    Los POD cars se situan a mitad del camino entre el transporte público y el transporte privado, ofrecen más privacidad que el público y gran parte de la versatilidad del privado, eliminando de las calles el ruido, la contaminación y la lentitud de los autobuses públicos.

    Quien sabe si algún día todos usaremos uno de estos POD cars para ir al trabajo.

    Vía :: CleanTechnica

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    Instituto Chileno de Permacultura