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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 30 mins

    Por el fin de los subsidios a los combustibles fósiles

    Jue, 10/31/2013 - 06:07

    A un mes de la Cumbre (COP19), la organización InspirAction ha lanzado la campaña Basta de subsidios a los Combustibles Fósiles con la que pretende desenmascarar un sistema que nos mantiene adictos a energías sucias y contaminantes y exigir su fin.

    InspirAction estará presente en la COP19 y reclamará además que esos recursos económicos se destinen a través del Fondo Verde para el Clima a proyectos de energías limpias y al desarrollo sostenible de los países más vulnerables al cambio climático y libre de pobreza.

    Ante el próximo inicio de la Cumbre de Cambio Climático de Naciones Unidas (COP19), InspirAction recuerda que la comunidad científica ha vuelto a advertir que si continuamos con el ritmo actual de emisión de gases de efecto invernadero, en los próximos 20 años empujaremos a 30 millones de personas al hambre extrema. Para evitarlo, la organización, que estará presente en las negociaciones en Varsovia, ha lanzado una campaña para reclamar una acción política efectiva para eliminar los subsidios a la producción y consumo de combustibles fósiles.

    Diversos organismos internacionales como el Fondo Monetario Internacional, la OCDE, el Banco Mundial, el G20 o la Agencia Internacional de la Energía han reconocido en los últimos años las elevadísimas cantidades de dinero que se destinan en todo el mundo a la producción y consumo de combustibles fósiles, que pueden llegar hasta al 10% del PIB en ciertos países. Los combustibles fósiles constituyen una agresión ambiental y atrapan a la sociedad en un modelo económico dependiente de una fuente energética cara y próxima a agotarse. Se trata además de la causa fundamental del Cambio Climático. Según advierte la Agencia Internacional de la Energía las ayudas a los combustibles fósiles son como mínimo 6 veces superiores a las ayudas a las renovables.

    “En el mundo se invierte 6 veces más dinero en apoyar a los combustibles fósiles que a las energías renovables, eso sin tener en cuenta  que disfrutan de una mejor fiscalidad”, ha declarado Alejandro González, responsable de incidencia de InspirAction. “Vamos en dirección contraria. No hay más que ver la organización de la Cumbre de la Convención Marco de Naciones Unidas de Varsovia, en la que Polonia ha invitado a la industria del carbón a participar de lleno. Sin embargo  se debe llegar a un acuerdo para la eliminación de las subvenciones a los combustibles fósiles como única vía para reducir al menos el 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero. España, que subvenciona el carbón al tiempo que pone barreras fiscales a las renovables presionada por las empresas energéticas, es otro ejemplo de política energética nefasta”, ha señalado.

    Vía :: InspirAction

    Baterías de espuma de cobre, mejoras en la rapidez de carga, durabilidad y precio

    Mié, 10/30/2013 - 07:04

    Baterías de espuma de cobre, nuevas, baratas de fabricar, rápidas en cargar y más duraderas que las actuales, podrían llegar pronto al mercado gracias a los esfuerzos de un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado (EEUU). El primero prototipo estará listo este mismo año, según los investigadores, dando seguidamente comienzo a las pruebas.

    Los investigadores están convencidos de que, dadas las limitaciones de las actuales baterías, habrá un gran mercado para las nuevas baterías de espuma de cobre.

    “No puedo pensar en una aplicación o tecnología actual que no esté limitada por las baterías, explica Amy Prieto, una química de la Universidad de Colorado State y líder de la nueva startup. Las limitaciones de las actuales son la baja densidad de energía y la baja densidad de potencia.


    Buscando la batería ideal, han hecho una lista de las características deseables y han desarrollado cada componente por separado, utilizando una espuma de cobre que funciona como colector de la corriente en el ánodo.

    La espuma es relativamente fácil de fabricar”, dice Prieto. “También presenta una estructura 3D que incrementa la superficie de los electrodos y los mantiene más cerca, lo que se traduce en un aumento de la densidad de potencia. En cuestión de densidad de energía, la espuma también logra una importante mejora. Las complejas estructuras 3D hacen que los electrodos se comporten de manera mucho más eficiente que una superficie plana”.

    Prieto estima que el coste de fabricación de las baterías de espuma de cobre será la mitad que el de las convencionales de iones de litio hechas en China. El equipo calcula
    que las baterías de espuma almacenarán la misma cantidad de energía ocupando 2/3 del volumen actual, cargándose 5 veces más rápidamente y durando diez veces más.

    Las nuevas baterías también presentan unas ventajas medio ambientales de las que las actuales carecen, basadas en agua, no contienen ningún compuesto tóxico en su fabricación. Las primeras aplicaciones que los investigadores tienen en mente para estas baterías son las bicis eléctricas y la electrónica portable, dos tecnologías que podrían beneficiarse con estas mejoras.

    Vía :: CleanTechnica

    Google podría estar construyendo su data center flotante

    Mar, 10/29/2013 - 06:02

    En una punta de Treasure Island, una antigua base de la marina de EEUU ubicada en medio de la bahía de San Francisco, flota desde hace meses una enorme barcaza con unas grandes estructuras construidas en la parte superior que ahora se sabe es Google quien la está construyendo.

    ¿No se tratará de aquél data center flotante que anunció hace varios años? La gente de CNET ha localizado los contratos de arrendamiento, ha preguntado a trabajadores del proyecto, para descubrir finalmente que es Google quien está detrás del proyecto (aunque la empresa, hasta la fecha no ha respondido a ninguna de las preguntas formuladas en relación al mismo).

    La hipótesis de que se trate de un data center flotante, se relaciona con la patente registrada por Google en 2008 de un data center flotante que se alimentaría con la energía de las olas y se refrigeraría con la baja temperatura del agua del fondo marino. Además, Google ha mantenido un vivo interés por la construcción de data centers que utilicen el agua de mar, con otras técnicas de refrescamiento pasivo o mediante energía renovable.

    La barcaza tiene 76 metros de eslora, 22 de manga y 4.8 de altura. Las estructuras en la cubierta están formadas utilizando contenedores en cuatro pisos. Basándose en el diseño del barco, Joel Egan, responsable de Cargotecture, empresa especializada en el diseño y personalización de cargueros, dice que la disposición de los contenedores dejando pasillos entre los mismos, permitiría la instalación de servidores en su interior. La ausencia de ventanas también apuntaría en la misma dirección.

    La verdad es que es una buena idea, no sólo por la energía renovable y por la fuente de enfriamiento de los servidores, sino porque es móvil y puede trasladarse a cualquier parte. Su diseño modular hace que pueda escalar fácilmente.

    En CNET puedes encontrar toda la investigación realizada sobre este proyecto de Google.

    Vía :: Treehugger

    Ya se venden más bicis que coches en Europa

    Sáb, 10/26/2013 - 08:11

    Sí, algunas ciudades como Amsterdam y Copenhague encabezan el ranking de ciudades más ciclistas del mundo. También sabemos que las ventas de coches han decrecido en Europa y que algunos países, como España e Italia, hasta ahora amantes del coche, están comprando más bicis que coches. No teníamos ni idea de que este cambio de tendencia está sucediendo en toda Europa.

    Como informa NPR, de los 27 miembros de la Unión Europea (sin contar Chipre y Malta por falta de datos), sólo Bélgica y Luxemburgo han registrado más compras de coches nuevos que de bicis en 2012. En el resto de los países, la forma más popular de transporte ha sido la bici y se ha reflejado en las ventas.

    Los países con mayor disparidad entre las ventas fueron Lituania (vendieron 115.000 bicis frente a 12.000 coches) y Grecia (320.000 bicis frente a 58.000 coches).

    En EEUU donde las cifras de ventas de coche está mejorando, también hubo más ventas de bicis que de coches el año pasado (18.7 millones de bicis frente a 14.5 millones de coches).

    Vía :: SmartPlanet

    La Copenhagen Wheel, muy pronto a la venta

    Mié, 10/23/2013 - 05:21

    Fue en 2009 cuando escribimos por primera vez sobre la Copehagen Wheel, un pequeño dispositivo desarrollado por el MIT que se acopla a cualquier rueda de bici, almacena electricidad con cada frenada y aporta un empuje extra cuando detecta que te cuesta pedalear. Básicamente, convierte en eléctrica cualquier bici.

    Han pasado cuatro años desde entonces y ahora el MIT ha lanzado una empresa (spin off) para producir comercialmente la rueda. Con 2.1 millones de dólares de financiación, la empresa Superpedestrian comenzará los próximos meses a aceptar pedidos que esperan servir a principios del próximo año, según informa el New York Times.

    La duda es saber si la Copenhagen Wheel podrá electrificar las bicis de todo el mundo. Actualmente, China domina el mercado de la bici eléctrica con el 92% de ventas, y con 28 millones de bicis eléctricas que esperan vender este año. Como contraste, en EEUU, sólo se vendieron 50.000 unidades el pasado año.

    ¿Será capaz la Copehagen Wheel de cambiar esta tendencia? Puede que sí, especialmente en zonas urbanas con pendientes, donde comprar una de estas ruedas pueda suponer mucho más barato que comprar un ciclomotor.

    Vía :: SmartPlanet

    Solar Wagon, potabilización solar de agua y transportable

    Lun, 10/21/2013 - 09:42

    En muchos lugares del mundo y situaciones, el acceso al agua potable puede ser una cuestión de vida o muerte. En áreas remotas, sin acceso a la electricidad, la tarea de potabilizar agua se complica más y acaba dependiendo de generadores que funcionan con combustibles fósiles no siempre disponibles.

    Esta unidad móvil combina paneles solares y baterías en un sistema de filtrado y potabilización de agua montado sobre un pequeño remolque con ruedas.

    El Solar Wagon, desarrollado por Water One World Solutions, es un todo-en-uno de la potabilización de agua sobre ruedas. La unidad integra, además de la generación mediante energía solar, un completo sistema de potabilización sobre ruedas capaz de producir hasta 16.352 litros de agua potable al día.

    ViroBac™ es el sistema de filtración desarrollado por Water One. Combina la acción de la luz ultravioleta y un filtro a nivel de micras para potabilizar agua de acuerdo a los estándares de la OMS y de la Agencia de Protección Medio ambiental de EEUU, eliminando el 99.99% de las bacterias y el 99.7% de los virus. Virus y bacterias son eliminados al instante, sin que sea necesaria ningún tipo de desinfección química.

    El Solar Wagon no es muy barato que se diga (cuesta sobre los 12.000 dólares) por lo que no resultará muy idóneo para muchas aldeas, sin embargo puede ser una gran opción para ONGs que desarrollan proyectos humanitarios en el tercer mundo.

    El sistema puede producir agua potable a partir de agua contaminada ya sea en la superficie o en el subsuelo, a partir de pozos cisternas o tanques. En pocos minutos puede instalarse y funcionar y en un año de operación puede llegar a producir más de 545.000 litros de agua apta para el consumo humano.

    Vía :: Treehugger

    Un banco de jardín que recoge el agua de lluvia

    Jue, 10/17/2013 - 16:11

    Este diseño de mobiliario urbano combina dos funciones de utilidad práctica: no sólo aporta un sitio para sentarse en un espacio público, sino que también sirve para captar y almacenar el agua de lluvia.

    El Water Bench (banco de agua) se parece a un sofá de estilo Chesterfield, pero utiliza todas las ranuras de su superficie para canalizar el agua hacia unas entradas disfrazadas de botones de tapicería, dirigiendo el agua hacia unos tanques de almacenamiento que pueden estar, bien dentro del propio banco o en el subsuelo.

    Según designboom, la superficie permanece seca, de forma que los usuarios pueden sentarse sobre ellos sin mojarse. Los bancos son modulares y adaptables, con capacidades de 500, 1000 o 1800 litros. Los tanques de almacenamiento para los modelos de mayor capacidad se sitúan en el suelo, mientras que los más pequeños se incorporan dentro del propio banco.

    “El banco es el primer prototipo de una serie de soluciones a pequeña escala que enfatizan la multi funcionalidad y la sostenibilidad en el diseño urbano, en este caso, reduciendo la dependencia del agua para regar los jardines y fomentando la interacción social.” – designboom

    El Water Bench está construido con polietilieno reciclado y su diseño permite que, tanto el banco como el depósito de almacenamiento, puedan fabricarse con los mismos moldes. Ha sido diseñado por MARS architects y los primeros prototipos han sido instalados en Mumbai, India, donde esas instalaciones podrían ayudar a aliviar las necesidades de agua a nivel local.

    Vía :: Treehugger

    Apple presenta una maqueta gigante de su futuro cuartel general

    Mié, 10/16/2013 - 09:55

    Apple ha presentado una maqueta gigante de su nuevo cuartel general en Cupertino (California, EEUU) y supone un gran cambio respecto de sus instalaciones actuales.

    En el nuevo proyecto han introducido energías renovables y se han cuidado hasta los más mínimos detalles, como si se tratara de cualquier otro producto de la empresa.

    Han concebido un espacio ideal para sus creativos, un entorno donde colaborar e innovar durante las próximas décadas.

    Según el director del proyecto, se trata del entorno de desarrollo más sostenible del mundo. Un edificio como este utilizará un 30% menos de energía que un edificio típico de Silicon Valley. Con 100% de energías renovables, la mayoría de las cuales se producirán desde el mismo edificio.

    Vía :: Treehugger

    El desastre nuclear de Fukushima ya es un problema global

    Mar, 10/15/2013 - 09:46

    A pesar de las informaciones vertidas con anterioridad, la planta nuclear de Fukushima sigue contaminando los océanos hasta el punto de que el gobierno japonés está solicitando ayuda internacional.

    La fusión del núcleo en marzo de 2011 se ha convertido en el peor desastre nuclear desde Chernobyl, y tras numerosos e infructuosos intentos para contener la contaminación (como la construcción de un anillo de hielo, o de una segunda planta de procesamiento para filtrar las partículas radiactivas del agua contaminada), el gobierno japonés ha acudido en busca de ayuda internacional para contener la contaminación y evitar que se extienda por el océano Pacífico, poniendo así en peligro tanto la cadena alimentaria, como los ecosistemas.

    En una conferencia el pasado domingo, el primer ministro Shinzo Abe anunció:

    “Estamos totalmente abiertos a recibir los conocimientos más avanzados del extranjero que nos ayuden a contener el problema. Mi país necesita con urgencia esos conocimientos y experiencia”

    Todo ello tras los comentarios vertidos por el propio Abe el pasado mes ante el Comité Olímpico Internacional, en los que aseguraba que los vertidos radioactivos estaban bajo control.

    Sin embargo, esta misma semana, miles y miles de toneladas de agua contaminada han sido vertidas al océano, según el informe de una nueva fuga producida días atrás por parte de TEPCO (Tokyo Electric Power Co.) debida a un error humano. Contaminación a la que hay que añadir los 80.000 galones vertidos el pasado mes de agosto.

    Vía ::  SmartPlanet

    Células solares vasculares (biomimetismo)

    Jue, 10/10/2013 - 09:28

    Investigadores de la universidad estatal de Carolina del Norte (EEUU) han dado con una nueva manera de hacer más eficientes las células solares pigmentadas (Dye-Sensitized Solar Cells, DSSC) basándose en el sistema de circulación que existe de forma natural en las hojas de las plantas.

    Las células solares pigmentadas son células orgánicas que utilizan una imprimación fotosensible para generar electricidad. Son bastante más baratas y más ecológicas que las convencionales aunque, por ahora, uno de los problemas de esta tecnología estaba en la degradación progresiva de su eficiencia debida a la acción de la radiación UV.

    Los científicos de la NCSU han desarrollado una célula con canales vasculares muy parecidos a las nerviaciones de las hojas, que permiten regenerar los pigmentos manteniendo la eficiencia de la célula intacta. El director de la investigación, el profesor Orlin Velev, describe el proceso:

    “Nos hemos fijado en la manera en que una hoja mantiene los niveles de agua y nutrientes en la hoja. Nuestro diseño de micro canales en la célula solar funciona de forma muy similar. Las células DSSC pierden eficiencia con la intensidad de los rayos UV, pero por medio de estos micro canales podemos impulsar pigmento fresco y regenerarlo para evitar su agotamiento. Este proceso restablece la capacidad de la célula de producir electricidad a lo largo de muchos ciclos.”

    Las células DSSC están compuestas por un gel acuoso, electrodos y un pigmento orgánico fotosensible y barato que capta la luz solar y genera una corriente eléctrica. Su fabricación es sencilla y no requiere de partes metálicas ni de minerales raros.

    Vía :: EcoGeek

    Oltu, la nevera parásita

    Lun, 10/07/2013 - 09:53

    Un sistema de refrigeración ecológico y sostenible que funciona gracias al calor expulsado por una nevera tradicional, parecería una contradicción, sin embargo no es así. El funcionamiento de este aparato, creado por Fabio Molinas (Cerdeña, 1988), alumno del Instituto Europeo di Design, ha sido considerado ecoeficiente e innovador hasta el punto de haber sido elegido por el jurado español como ganador nacional de la edición 2013 del concurso internacional de diseño James Dyson Award, organizado por la fundación homónima.

    Oltu, así se llama esta atípica nevera, junto con otros nueve proyectos, representará a España en la siguiente ronda de valoración de este prestigioso certamen, en el que participan estudiantes de diseño e ingeniería de 18 países. De esta selección saldrán 50 proyectos, entre los cuales el propio James Dyson, inventor e ingeniero industrial británico, elegirá el 7 de noviembre el ganador, que obtendrá 40.000 libras (unos 47.000 euros; 35.000 para el alumno y 12.000 para su universidad) y los dos finalistas, reconocidos con 2.000 libras cada uno.


    Oltu, que en el dialecto de Cerdeña significa huerta, es un sistema de refrigeración que aprovecha el calor expulsado por la nevera para mantener frescos los recipientes colocados encima de ella, que se conservan siempre húmedos gracias a los tanques de agua que el usuario debe llenar de vez en cuando. “Mi principal interés era mantener las verduras frescas, como recién salidas de la huerta y a la vez educar las personas a almacenar bien los alimentos, evitando el desperdicio de comida debido a sistemas de conservación inadecuados”, explica Fabio Molinas, autor de Oltu, que ya en anteriores ocasiones trabajó en proyectos de diseño para la alimentación.

    “El frío de la nevera no es lo mejor para los vegetales por diferentes razones: la cebolla suelta gases y afecta a los demás alimentos, los tomates se vuelven pastosos, los cítricos ácidos y pepino, melocotón y plátanos pierden la mayoría de sus antioxidantes, mientras que fuera de la nevera estos se incrementan del 20%. De ahí la necesidad de buscar la mejor forma de recrear un pequeño ecosistema capaz de satisfacer las necesidades de diferentes grupos de productos”, asegura Molinas.

    Ser más pequeña y gastar la mitad que una nevera estándar no es la única ventaja de Oltu. Su verdadera innovación reside en el uso que de ella se hace. “Yo siempre digo que mi invento es como un parásito, que aprovecha el calor producido y el calor ambiental para recrear un ambiente que favorece la conservación de la fruta y la verdura, que ya no se coloca dentro de la nevera, así que esta se vuelve más pequeña para contener solo productos lácteos, carne, pescado y congelados”, continúa Molinas, que ha construido un prototipo pensado para el consumo de una familia de tres personas durante dos semanas.

    Oltu no es el único proyecto centrado en el bienestar sostenible de este joven diseñador afincado en Madrid desde hace tres años. Entre los que se pueden ver en su pagina web destaca Leather for vegetarian, un producto sustitutivo del cuero, cuya fabricación es muy contaminante, que se fabrica a partir de la reutilización del polvo de corcho procedente de la limadura de los tapones.

    Vía :: El País

    Las cooperativas de electricidad verde, una tendencia imparable (también en España)

    Jue, 10/03/2013 - 08:12

    Actualmente, con sólo cambiar de compañía eléctrica podemos incrementar de forma inmediata la producción de electricidad verde y defender, de paso, otro modelo energético.

    En Economiazero hacen una interesante recopilación de las cooperativas de electricidad
    verde más destacables en España.

    Las cooperativas de electricidad verde son empresas que comercializan (y, a veces, producen) kilovatios procedentes exclusivamente de fuentes renovables (como el sol, el viento, el agua, el calor geotérmico, las olas, las mareas o la biomasa). Aunque estas entidades pueden adquirir electricidad en el mercado general (y a los grandes oligopolios energéticos), todas avalan el origen renovable de toda la electricidad que comercializan y producen (con certificados de la Comisión Nacional de la Energía, CNE).

    Pero hay más. En las cooperativas, los consumidores forman parte de la empresa (son socios). El objetivo no es sólo apostar por una energía limpia y renovable sino promover un modelo energético compartido con los ciudadanos (abierto y participativo). Se trata de un modelo fuertemente afianzado en Europa, tenemos ejemplos en Ecopower (Bélgica), Enercoop (Francia) o Greenpeace Energy (Alemania).

    En España todavía tienen un carácter testimonial (llevan solo unos tres años) aunque los últimos datos indican que lo verde avanza. Las energías renovables suman ya el 44,3% de la demanda eléctrica del país, y gracias a ellas, las emisiones de CO2 del sector eléctrico han aminorado en enero de 2013 un 58,5% respecto a 2.012.

    Grupo Enercoop. Alicante. Con sede en Crevillent (Alicante), es la firma matriz de un grupo cooperativo que procede de la Cooperativa Eléctrica Benéfica San Francisco de Asís creada en 1.925 para ofrecer electricidad a las empresas de la región, en especial del sector textil.

    En la actualidad, Enercoop reúne a varios socios productores, distribuidores y comercializadores de energías renovables y de cogeneración para seguir suministrando electricidad verde a la población alicantina a un precio menor. La tarifa que aplica a sus kilovatios verdes (procedentes tanto de sus minihidráulicas o su huerta fotovoltaica como del mercado mayorista) es entre un 13 y un 15% inferior a las oficiales.

    Som Energia. Cataluña y España. 972 183 386 (o “Somos energía” en catalán). Es la primera cooperativa de producción y consumo de energía verde en España y el segundo distribuidor nacional de electricidad 100% renovable después de Gesternova (una sociedad anónima que comercializa kilovatios verdes desde 2005 procedentes de los productores de Energías Renovables, Appa).

    Som Energia se constituyó en 2010, a partir de una convocatoria vía email de Gijsbert Huijink, un holandés afincado en Cataluña (profesor en aquel momento de la Universitat de Girona) y de un centenar de alumnos y exalumnos. Cuenta con sus propias plantas de energía solar fotovoltaica y una central de biogás.

    GoiEner. Pais Vasco. Aunque se presenta en 2011 en la comarca guipuzcoana del Goierri, esta cooperativa sin ánimo de lucro se registra legalmente a finales de 2012. Al entender las cooperativas como entes locales que impulsan las economías del entorno, GoiEner comercializa energía verde exclusivamente en Euskadi. Eso sí, ayuda a impulsar cooperativas de ámbito local en toda España.

    Zencer. Andalucía y España. 902 750 736. Acaba de llegar al mercado. Creada en Fuengirola (Málaga), opera en el mercado eléctrico desde enero de 2013. Se trata de la primera cooperativa de consumidores y usuarios de energía eléctrica en Andalucía, pero está acreditada para suministrar energía verde a toda España.

    ¿Cómo contratar electricidad verde?

    Los trámites son sencillos y vía web. Hay que empezar por darse de alta como socio (abonando unos 100 euros, que son reembolsables si te das de baja, y que da derecho a cinco contratos de luz) y después rellenar el contrato de suministro adjuntado el último recibo de la luz. Nada más. Ni cambios en la instalación ni sobrecostes en el precio de la energía.

    En la mayoría de las cooperativas, el precio del kilovatio verde es el mismo que el regulado por el gobierno (o tarifa de último recurso, TUR). Para cotejar importes, se pueden utilizar algunos comparadores on line (Comparatarifas.es, Eligetuenergia.com o Comparador de la CNE).

    Vía :: Economiazero.com

     

    Sunflower, bomba de riego que funciona con energía solar

    Mar, 10/01/2013 - 10:18

    En áreas con abundante sol y agua subterránea, esta económica bomba de riego solar podría ser una excelente alternativa a los generadores diésel para regar pequeños cultivos.

    La bomba Sunflower, de Futurepump, utiliza un colector solar parabólico y una máquina de vapor para bombear hasta 10.000 litros de agua de un pozo con una profundidad de hasta 10 metros y es tan fácil de usar como de mantener.

    El colector solar concentra la luz solar en una caldera llena de agua produciendo vapor que se canaliza al motor. Una leva unida a un volante de inercia abre la válvula de entrada. El vapor entra en el cilindro y empuja un pistón que activa la succión del agua y el movimiento del volante de inercia. Cuando la presión disminuye, el volante de inercia devuelve el pistón a su posición inicial y el ciclo se repite.

    Según la empresa, el Sunflower, que costará alrededor de 400 dólares, es muy adecuado para determinados emplazamientos que incluyen abundante insolación, pocas nubes durante la estación de crecimiento y capas freáticas poco profundas (a mayor profundidad, mayor lentitud en el bombeo). El periodo de retorno de la inversión -también según la empresa- es de un año. Además de no requerir un especial mantenimiento, su diseño simple facilitará el reemplazo de las piezas a muy bajo coste.

    Diseñado con la idea de durabilidad en mente, no dispone de elementos electrónicos y es tan simple como una bicicleta:

    Vía :: Treehugger

    Vindskip, alta eficiencia en el transporte marítimo

    Dom, 09/29/2013 - 09:14

    Con la promesa de recortar el consumo de combustible en un 60% y las emisiones de CO2 hasta un 80%, el concepto de carguero de Lade AS podría revolucionar la industria del transporte marítimo y reducir el consumo de barriles de petróleo en millones de unidades al año.

    Lade AS, la empresa de diseño noruega detrás del Vindskip, ha adoptado el concepto de fuselaje sustentador de los aviones, que aprovecha la forma del cuerpo principal para generar elevación positiva mientras el motor empuja hacia adelante, para aplicar el mismo principio en la navegación marítima.

    En el Vindskip, el casco adopta la forma de una vela gigante que -según los diseñadores- genera un impulso hacia adelante en la dirección del viento aparente (el viento que se produce al avanzar el barco y que es percibido por los pasajeros). Si funciona, el Vindskip podría convertirse fácilmente en el barco carguero más eficiente del mundo.

    Mientras tanto, el diseño ya es suficientemente maduro como para haber recibido varias patentes internacionales. Según la empresa, un sistema de navegación basado en complejos algoritmos a partir de los datos del GPS y de satélites meteorológicos, ayudará al capitán a seguir la mejor ruta posible casi ‘al vuelo’.

    Para hacerte una idea de su funcionamiento puedes ver estas imágenes renderizadas o el vídeo que la misma empresa ha elaborado.

    En cualquier caso, una tecnología que promete reducir el consumo de combustible en un 60% en el transporte marítimo debería ser objeto de atención.

    Vía :: Cleantechnica

    Más que decorativas: las telas inteligentes de mañana

    Jue, 09/26/2013 - 09:19

    Los diseñadores más geek incorporan toques futuristas a casi todo, desde alfombras o camisetas al papel pintado. Algunos diseños, probablemente, jamás verán la luz o llegarán a las masas, pero la línea es clara: los tejidos de mañana dejarán de ser pasivos adornos del entorno, para pasar a formarlo activamente.

    Popular Science ha hecho una recopilación de los más interesantes publicados en Textile Visionaries: Innovación y sostenibilidad en el diseño textil (Laurence King, 2013):

    1. Ropa con LED. Barbara Layne cose LEDs en la ropa consiguiendo que se enciendan con palabras. Las telas no solo difunden textos, también pueden comunicarse entre sí. Cuando dos personas se dan la mano, las palabras recorren la ropa de ambos.
    2. Papel pintado que se ilumina. En Living Wall, Leach Buechley, combina papel pintado con diseños apropiados que puede programarse para monitorizar el entorno y controlar la iluminación y el sonido. Mueve tus manos para encender la luz, oir música o enviar un mensaje.
    3. Alfombras con circuitos. Maggie Orth de International Fashion Machines ha diseñado unas alfombras sensibles al calor con tinta termo-cromática: cuando la electricidad pasa por la alfombra, ésta cambia de color pasando de tonos oscuros a claros.
    4. Protector del espacio personal. La Spike Jacket es una chaqueta de punto diseñada por Nancy Tilbury que incluye sensores para detectar que alguien está demasiado cerca y empieza a parpadear con luces, en señal de alerta de seguridad. Incluso han bautizado esa técnica como ‘denim disruption’.
    5. Bio-tejidos. BioLace, de Carole Collet, imagina qué podrían parecer las plantas si fueran modificadas genéticamente para hacer cosas especiales para nosotros, como tejer telas. Una planta de fresa podría producir fresas por una parte y encajes con sus raices, por otra.
    6. Bloques robotizados capaces de aprender. Hayes Raffle crea materiales que utilizan memoria kinética, la habilidad de registrar y reproducir movimientos físicos, dotando los objetos de interactividad. El robot Topobo, por ejemplo, ‘recuerda los movimientos’: puedes retorcer una de sus piernas e inmediatamente se pone a caminar.
    7. Camisetas que cambian de color. Usando tinta termo-cromática, Kerry Wallace ha desarrollado una camiseta que responde al calor corporal, una especie de termómetro de ánimo para tu torso.
    8. Lana termo sensible. El estudio de diseño NunoErin ha añadido sensores y LEDs a un fieltro de lana que puede detectar el calor. Los paneles táctiles fabricados con este tejido, cambian de color en respuesta al calor humano, mostrando fluctuaciones en respuesta a los cambios de temperatura ambiente.

    Vía :: SmartPlanet

    Adquiriendo un aerogenerador por crowdfunding

    Mié, 09/25/2013 - 17:14

    En lo que se ha reconocido como un “nuevo récord mundial en crowdfunding“, las 6.648 acciones de un aerogenerador Vestas han sido vendidas a 1.700 holandeses por 200€ la acción, alcanzándose la cifra de 1.3 millones de euros en tan sólo 13 horas.

    Windcentrale, una empresa holandesa especializada en la adquisición de aerogeneradores en régimen de cooperativa, ha puesto a disposición de los holandeses la posibilidad de generar 500kWh de energía limpia al año. El aerogenerador es un viejo Vestas modelo V80 de 2MW ubicado en Culemborg y la energía generada por éste será vendida a la compañía Greenchoice, una empresa que cuenta con 350.000 clientes.

    Los aerogeneradores que compra Windcentrale son modelos viejos procedentes de promociones de proyectos eólicos, de empresas eléctricas o de instituciones financieras. Cada uno de ellos se explota en régimen de cooperativa y se mantiene un contrato de mantenimiento anual con el fabricante. Los accionistas también tienen que pagar un importe anual de 23 € al año en concepto de mantenimiento, a cambio, disponen de una app con la que pueden monitorizar la fuerza del viento y la producción eléctrica del aerogenerador.

    Vía :: Treehugger

    Científicos de Jaén crean una placa solar que genera el triple de energía que las convencionales

    Lun, 09/23/2013 - 08:12

    Investigadores del Grupo de Energía Solar de la Universidad de Jaén han diseñado un prototipo de panel solar capaz de transformar en electricidad un 43 por ciento de la luz solar que recibe, frente al 15 por ciento de las placas convencionales. 

    Esto es posible gracias a un sistema de lentes y espejos que concentran la luz solar en pequeñas células fotovoltaicas más eficientes.  El nuevo modelo también reduciría costes ya que utiliza menos cantidad de silicio, el componente principal y más caro de los paneles solares.

    Vía :: Ecohabitar

    Tesla patenta un sistema de baterías híbrido

    Vie, 09/20/2013 - 09:27

    En Tesla Motors se dedican exclusivamente a la fabricación de coches eléctricos, pero Elon Musk no es amigo de soluciones híbridas como las del Chevy Volt o el BMW i3, que se apoyan en un motor térmico que recarga las baterías para aumentar la autonomía.

    Sin embargo, Tesla está trabajando en un sistema híbrido diferente, un paquete combinado de baterías que podrá extender la autonomía de sus vehículos, como el Tesla Model S, hasta en un 40%, permitiendo recorridos de hasta 643 km con una carga completa.

    El informe de Global Equities Research demuestra que Tesla ha registrado recientemente las patentes 20130187591 y 20130181511, que describen una combinación de baterías de iones de litio con otras de metal-aire. Este paquete de baterías híbrido funcionaría primero con las baterías de litio, mientras que las de metal-aire solo se emplearían para alargar la autonomía del vehículo. Las baterías de metal-aire, que usan el oxígeno como electrodo, tienen un menor número de ciclos de carga-descarga, lo que significa una vida util más corta, aunque son mucho más baratas al emplear materiales comunes como el zinc o el aluminio.

    Los conductores podrían usar las baterías de litio diariamente y para recorridos largos, conmutar automáticamente a las baterías de metal-aire. Unas baterías híbridas con estas características ofrecerían a los clientes de Tesla la oportunidad de hacer viajes largos si
    n encarecer drásticamente el precio de los coches. También se hace mención a un modo en el que las baterías de litio podrían recargarse a partir de las de metal-aire. El 95% de los desplazamientos en coche no supera los 144 km diarios, sin embargo, la opción de poder realizar más de 600km abriría las puertas del coche eléctrico a un público más amplio.

    Por el momento, Tesla tiene depositada su confianza en Panasonic para la fabricación de sus baterías mediante un contrato por 4 años y la producción de 80.000 unidades. Pasado ese plazo, habrá que ver qué hace Tesla, quién dice que no dará un paso adelante y se dedicará a fabricar sus propias baterías haciendo uso de su tecnología punta.

    Vía :: CleanTechnica | Benzinga

    Potabilizador solar de agua en una pequeña población de México

    Mié, 09/18/2013 - 09:29

    Los 450 residentes de una pequeña población perdida en medio de la selva de la península de Yucatán, se encuentran a un día de camino de la fuente de agua potable más próxima.

    En esa pequeña localidad, se está probando ahora un sistema de potabilización del agua mediante energía solar que produce 1.000 litros de agua potable al día.


    Dos veces a la semana, las autoridades locales consiguen traer agua salobre procedente de pozos distantes para la limpieza de suelos y el lavado de la ropa. Los vecinos también recogen agua de lluvia, pero antes tienen que hervirla para evitar la contaminación bacteriana.

    El agua potable llega al pueblo en coches o camionetas envasada en garrafas de 20 litros. Pero hay pocos vehículos disponibles en el pueblo y los vecinos -la mayoría se dedican a la agricultura de subsistencia-, apenas puede permitirse pagar 20 pesos por una garrafa de agua.

    Incluso en un día nublado, el potabilizador solar es capaz de producir hasta 1.000 litros de agua potable al día. Instalado en el pueblo, este sistema produce 20 litros de agua a un coste inferior a un peso.

    Una configuración compuesta por sencillos paneles fotovoltaicos en un sistema (seguidor) optimizado para capturar el máximo de luz solar, proporciona la energía necesaria para activar las bombas. Las aguas salubres son impulsadas a través de unas membranas semi-porosas en un proceso de ósmosis inversa. El agua purificada se almacena en un depósito preparada para su consumo. Las membranas, filtros, bombas y el ordenador que hace funcionar todo el sistema, se ubican dentro de un pequeño armario.

    El equipo de investigadores del MIT, liderado por Steven Dubowsky, ha estado haciendo pruebas los últimos cuatro meses. Si el proyecto tiene éxito, la experiencia podría repetirse en otras partes del mundo donde el acceso al agua potable resulta difícil o imposible. Los propios vecinos del pueblo han recibido el entrenamiento para realizar el mantenimiento periódico del sistema, cambiando filtros o remplazando los aditivos del agua.

    Vía :: SmartPlanet

    Hammerhead, navegación inteligente para tu bici

    Mar, 09/17/2013 - 10:25

    Para los que usan la bici para todo, esta nueva herramienta de navegación llamada Hammerhead supone un nuevo nivel para seguir rutas, compartirlas y competir con otros ciclistas, sin tener que echar mano del smartphone en cada bifurcación.

    Cuando vas pedaleando por las calles vigilando la circulación de otros coches, ciclistas y peatones, respetando señales y semáforos, lo último que quieres hacer es apartar la vista de la calzada para orientarte buscando la dirección. Gracias al desarrollo de este gadget podrás obtener la información que necesitas sin despegar la vista de la carretera, sin tener que leer ningún texto o localizar tu posición en el mapa de una pequeña pantalla.

    Hammerhead es una herramienta elegante e inteligente que te guía mientras pedaleas. Obtienes la información que necesitas a través del rabillo del ojo, sin perder de vista en ningún momento la calzada.

    Hammerhead se monta sobre el manillar y usa tiras de LED RGB que brillan incluso a pleno día mostrando al conductor la dirección que debe seguir. El dispositivo indica la distancia hasta el próximo giro, dónde hay que girar y la velocidad en cada momento, incluso una brújula para navegar fuera de carreteras y calles.

    El dispositivo se conecta con una app instalada en tu smartphone para obtener, giro a giro, la dirección a seguir en la ruta (que puedes compartir con otros o descargar de sitios populares como Strava o MapMyRide). Hammerhead usa el GPS de tu móvil para obtener la información de la ruta sin necesidad de la red de datos, ni tampoco de la pantalla encendida del móvil. Lleva una batería de litio que dura unas 20 horas por recarga (vía puerto USB).

    En este momento, Hammerhead es un proyecto crowdfunding disponible en Dragon por unos 75 dólares.

    Vía :: Treehugger

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    Instituto Chileno de Permacultura