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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 27 mins

    Nuevo estudio sobre la eficiencia de los LED y las CFL (lo mejor aún está por venir)

    Lun, 09/16/2013 - 10:01

    Ya sabemos que las bombillas incandescentes están en franca retirada, sobre todo por su baja eficiencia al producir más calor que luz. Mucha gente está optando por las bombillas LED como nuevo estándar de iluminación frente a las bombillas fluorescentes compactas de bajo consumo (CFL). ¿Pero son mejor las LED que las CFL? ¿Si es así, cuánto mejor son?

    Para saberlo no basta con compararlas simplemente desde el punto de vista de la eficiencia energética (lúmenes por vatio), es necesario analizar el consumo de energía durante todo el ciclo de vida. Hay que considerar el consumo de energía durante la fabricación, transporte, uso, el número de lámparas que se necesita para remplazar las estropeadas, su reciclaje, etc. Eso es justamente lo que ha hecho el Departamento de Energía de EEUU mediante un meticuloso estudio y los resultados obtenidos son muy interesantes.

    El gráfico muestra las conclusiones:

    El promedio de energía consumida durante todo el ciclo de vida de los LED y las CFL es muy similar, del orden de 3.900 MJ por 20 millones de lúmenes-hora. Esto supone una cuarta parte de lo que supondría para las bombillas de incandescencia (15.100 MJ por unidad). Para 2015, si los LED cumplen sus objetivos de eficiencia, se espera que el consumo durante su ciclo de vida se reduzca a la mitad.

    Otro dato extraído del estudio dice que, tanto las CFL como los LED, presentan durante la fase de uso el 90% del consumo de energía, seguido por el consumo en la fases de fabricación y de transporte (con menos del 1% del consumo para todas las tecnologías).

    Aunque las CFL y los LED tengan el mismo consumo energético a lo largo de su ciclo de vida, todavía hay razones para inclinarse por los LED: son menos frágiles que las CFL, no liberan el venenoso mercurio cuando se rompen, duran hasta tres veces más y se encienden más rápidamente.

    Pero el gran sprint de los LED se producirá dentro de dos años, cuando llegue al mercado la próxima generación. Philips ya habla de 200 lúmenes/vatio. Eso supondría el doble de eficiencia que las actuales CFL/LED y despedirse para siempre de las CFL.

    Vía :: Treehugger

    GoSun, una cocina solar diferente a las que has visto [Kickstarter]

    Jue, 09/12/2013 - 05:30

    La cocina solar GoSun cuece los alimentos en el interior de un tubo de vacío, reteniendo hasta el 90% de la energía térmica concentrada en su interior y alcanzando temperaturas de hasta 287º C en pocos minutos.

    Es brillante por un buen número de razones y podría cambiar el concepto de cocción solar. También es un gran ejemplo del principio de adhoquismo, un término acuñado por el arquitecto y escritor Charles Jenks:

    Consiste básicamente en utilizar sistemas disponibles o en tratar una situación actual de forma totalmente nueva para resolver un problema de manera rápida y efectiva. Un método de creación que se apoya en los recursos a mano en ese momento.

    Lo que más me gusta de esta cocina es eso precisamente, que adopta una tecnología existente (los tubos de vacío de los colectores térmicos) con una finalidad completamente nueva (cocinado de alimentos).

    Tras décadas de desarrollo, los tubos de vacío han demostrado ser muy eficientes y en los últimos años, la producción china ha bajado los precios a una fracción de lo que costaban hace solo unos años.

    El inconveniente es que no puedes cocinar todo lo que quieras. La idea se basa un poco en la cocina china, donde todos los alimentos se trocean en pequeñas piezas y se cocinan todos a la vez, dado el alto precio y escasez de los combustibles (los alimentos cortados y cocinados en un wok se hacen muy rápidamente y necesitan muy poco combustible).

    Otras ventajas de esta cocina solar son su facilidad de manejo, limpieza (con una escobilla diseñada especialmente) y su capacidad para retener el calor, incluso en presencia de nubes.

    El proyecto está disponible vía Kickstarter y ya ha superado sus objetivos de financiación cuando, al momento de escribir este artículo, todavía le quedan cuarenta y cinco días.

    Vía :: Treehugger

    Arduino YÚN = arduino + linux + wifi

    Mié, 09/11/2013 - 04:35

    Hace unos meses se presentaba Arduino YÚN, un nuevo proyecto que tenía la peculiaridad de combinar las prestaciones de los productos Arduino con una distribución específica de Linux —llamada Linino, y basada en OpenWRT— pensada para estos dispositivos.

    Los desarrolladores de este proyecto han anunciado la disponibilidad en tiendas de los Arduino YÚN. Como ya indicamos, este dispositivo hace uso de una plataforma base Arduino Leonardo (con un ATMega32u4 y Atheros AR9331).


    Además de esa llegada a tiendas se ha liberado la versión 1.5.4 del Arduino IDE, el entorno de programación que permitirá sacar todo el partido de este producto, y que entre otras cosas proporciona el reconocimiento de la placa de Arduino con la que trabajamos, la memoria que estamos usando en cada momento o un sencillo método para identificar errores y compartirlos con la comunidad de desarrolladores.

    El precio de este dispositivo será de 52 € (impuestos no incluidos), y podremos encontrarlo tanto en la tienda online del proyecto como en diversos distribuidores.

    Vía :: Xataca

    Evidencia del calentamiento global desde 1880 [gráfico]

    Mar, 09/10/2013 - 04:30

    Jason Samenow, del Washington Post: “Si tienes alguna duda sobre el balance del calentamiento global desde el siglo pasado, mira este gráfico”.

    Y sigue explicando:
    Desde 1880 a 1920, los sombreados azules y verdes dominan el gráfico, indicando
    temperaturas más frescas que las normales en esa era. A partir de ahí, desde 1930 a 1970, comienzan a aparecer colores amarillos, naranjas y rojos, combinándose con los verdes y azules.

    Pero a partir de 1970, los azules y verdes declinan rápidamente permitiendo a los naranjas y rojos dominar todo el gráfico.

    El rápido calentamiento en las latitudes más al norte se ha disparado en las últimas décadas evidenciando un mayor calentamiento en el Ártico. Sin embargo, aunque el calentamiento es más pronunciado en el norte, puedes observar que se está produciendo en todas las latitudes.

    Vía :: Treehugger

    El árbol genealógico de las bicicletas

    Lun, 09/09/2013 - 07:32

    En Pop Chart Labs (Brooklyn, NY) han elaborado un póster con el árbol genealógico de las bicicletas.

    Con cerca de 75 ilustraciones detalladas, hemos trazado el árbol evolutivo de las bicicletas desde 1780 al momento presente. Desde las primeras bicis con la rueda grande de la época victoriana, a las más veloces de la competición actual o las más modernas de montaña o BMX, cada bici está categorizada por su funcionalidad y representa la innovaciones introducidas a lo largo del tiempo. El resultado es un mosaico que inmortaliza la evolución y los modelos emblemáticos a lo largo de la historia. Todo un catálogo de formas que recoge la historia del transporte sobre dos ruedas.

    También se puede adquirir una versión impresa del póster (61cm x 45,7cm).

    Vía :: Treehugger

     

    Construyen un barco inmune al oleaje

    Dom, 09/08/2013 - 06:40

    La compañía Edda Acommodation, Marintek y los astilleros de Hyundai Heavy Industries están construyendo el primer barco que no se ve afectado en absoluto por el oleaje. Su secreto contra la marejada es que genera sus propias olas en el interior del casco.

    El barco cuenta con compartimentos en forma de U en su casco. El interior de estos compartimentos está parcialmente lleno de agua. Cada depósito cuenta con válvulas de aire que controlan el movimiento de ese agua, generando olas que contrarrestan la fuerza del mar y actúan como un auténtico estabilizador. Varias turbinas direccionales en el exterior del casco ayudan a mantener la posición para que el barco se mantenga casi completamente inmóvil pese al oleaje y las corrientes.

    La idea es similar a la de los Damper o estabilizadores mecánicos que equilibran los rascacielos en zonas con riesgo de terremotos. Esta nave en concreto es lo que se conoce como un barco de alojamiento, y se utiliza para que los operarios que construyen plataformas petrolíferas en alta mar vivan cerca de la instalación que construyen.

    En cualquier caso, la tecnología desarrollada para Edda y Marintek puede ser aplicada a otros barcos de pasajeros, y seguro que más de uno agradecería que la nave en la que viaja no se mueva como loca al menor oleaje. Bajo estas líneas tenéis un vídeo en el que se aprecia el efecto del sistema en un prototipo a escala (a la izquierda) frente a cómo se mueve el barco cuando su estabilizador no está activo. [Marintek vía Gizmag]

    Vía :: Gizmodo

    Las células solares con pigmentos mejoran en eficiencia y duración

    Vie, 09/06/2013 - 04:14

    Las células solares de Graeztel (sensibilizadas con pigmentos) van a recibir un buen empujón tanto en eficiencia como en durabilidad, gracias a los logros de un equipo de investigadores del Real Instituto KTH de Tecnología de Estocolmo.

    Las mejoras se deben al descubrimiento de un polímero casi líquido, hasta ahora desconocido, que actúa como electrolito mejorando la intensidad y la corriente de las células solares sensibilizadas con pigmentos (dye-sensitized solar cells o DSSC) al tiempo que reduce la resistencia entre los electrodos.

    Este nuevo descubrimiento enfatiza las posibilidades y ventajas de la aceleración del movimiento de electrolitos oxidados en las DSSC, dejando la puerta abierta a otras posibilidades de mejora en otros campos.

    Tenemos una evidencia clara de que añadiendo ese polímero conductor al electrolito de cobalto reducido, el transporte de electrolitos oxidados mejora enormemente“, afirma James Gardner, profesor de fotoelectroquímica en el KTH. “El transporte más rápido hace que aumente la eficiencia de la célula en un 20%“.

    Y cuando más rápido ocurre el transporte, menos iones de cobalto reaccionan con el ánodo, ya que son conducidos al cátodo para reaccionar con los electrones. Esto disminuye la resistencia e incrementa la intensidad y la corriente en las células DSSC.

    Puedes leer más en la nota de prensa del KTH. La investigación ha sido publicada en la revista de Physical Chemistry Chemical Physics.

    Vía :: CleanTechnica

    Biobulb, iluminación con bacterias vivas

    Jue, 09/05/2013 - 04:52

    Un grupo de estudiantes de la Universidad de Wisconsin han dado con una manera de iluminar las casas sin electricidad. La tecnología utilizada, que han denominado Biobulb, se basa en producir iluminación mediante bacterias vivas.

    Discovery News dice que Biobulb contiene especies genéticamente modificadas de la bacteria E. coli, una clase que suele vivir en los intestinos de los humanos y otros animales. “Normalmente, estas bacterias no emiten luz en la oscuridad, pero los investigadores tratan de insertar un segmento de ADN en los microbios que para dotarlos del gen de la luminiscencia. La bacteria brillaría como una luciérnaga, una medusa o el plancton luminiscente“.

    El Biobulb es básicamente un ecosistema vivo encerrado en un tarro“, dice Michael Zaiken, bioquímico principal del equipo. “Se trata de mantener un ecosistema compuesto por distintos tipos de microorganismos diferentes, en el que cada uno desempeña un rol en el reciclado de los nutrientes vitales que necesita el resto.”

    El equipo está experimentando con diferentes técnicas para activar y controlar el color y la emisión de luz. Con la captación de la iluminación diurna, esencial para que las bacterias puedan vivir y reproducirse, Biobulb podría proporcionar iluminación durante días e incluso meses.

    Puedes obtener más información del proyecto en el vídeo:

    Vía :: Treehugger

    Así deberían saber los tomates

    Mié, 09/04/2013 - 04:19

    No hay nada comparable al sabor de un auténtico tomate orgánico. Ese tomate tiene una piel fina que encierra bajo cierta tensión el jugo, las semillas y la pulpa. Un tomate que se abre casi de forma explosiva y se disuelve con facilidad en la boca llenándola de un refrescante sabor.

    Por la descripción, podrías pensar que me estoy refiriendo a una especie de tomate diferente a la que se encuentra en los mostradores de un supermercado. Estos son, efectivamente, de una categoría diferente, con una carne rosa pálido, un poco seca, harinosa y densa. O sea, un tomate que si te lo encuentras en una ensalada, resulta casi más desalentador que excitante.

    Lo cierto es que los tomates han sido los más profanados por la moderna industria alimentaria. Para facilitar las exportaciones, han sido criados para desarrollar una piel dura y resistente, para aumentar la producción y para mantener una forma, tamaño y color homogéneos.

    Peor aún, los tomates que vemos en el supermercado han sido recolectados antes de tiempo, cuando estaban todavía verdes y menos perecederos, cuando eran más fáciles de transportar. El proceso de maduración en cámaras se acelera mediante gas etileno, que colorea los tomates de un atractivo color rojo, aunque este proceso es incapaz de recrear el efecto natural de la luz solar. En realidad, lo que nos llevamos del supermercado no es un tomate auténtico, más bien una idea de tomate.

    Hay más razones éticas y ambientales para comer frutas y verduras de temporada, pero la principal de todas es el sabor. Todas saben mejor.

    Vía :: Treehugger

    Alemania: La energía solar es más barata que la generada con combustibles fósiles

    Mar, 09/03/2013 - 06:36

    España: generar electricidad a partir de una fuente inagotable y limpia como el Sol es más caro que comprarla a las grandes compañías energéticas, que generan esa electricidad a partir de carbón, gas natural, centrales nucleares y, también, a partir de fuentes renovables.

    Alemania: la energía solar se ha desarrollado tanto que, no sólo es la forma más ecológica de producir energía, sino que cuesta menos que el carbón o el gas natural. Veremos dentro de una década cuál de los dos países ha salido reforzado de la crisis económica.

    En Alemania, el porcentaje de producción eléctrica a partir de carbón y gas supone el 6% del total y cada vez es menos rentable. Por tanto, las empresas no querrán usar esos métodos contaminantes. Resultado: la mejora del medio ambiente y la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

    Los datos provienen de la Rheinisch-Westfälisches Elektrizitätswerk (RWE), principal empresa energética de Alemania, que asegura que el gas y el carbón ya no generan ganancias. Las centrales contaminantes no son rentables. Durante el primer semestre de 2013, la generación de energía convencional de la citada empresa se redujo en casi dos tercios, esto es, 6,5 GW menos. En cambio, hubo un récord de generación solar, que alcanzó los 5,1 Teravatios hora (TWh) en el mes de julio, un aumento del 42% respecto al mismo mes de 2012.

    Y, si Alemania se está convirtiendo en una potencia solar, no es porque las grandes empresas estén invirtiendo en enormes huertos solares, que también, sino porque se incentiva a los ciudadanos para que produzcan energía de una forma limpia. Así, los techos de edificios particulares y negocios se están llenando de placas solares. Se calcula que un 51% de la energía renovable de Alemania la producen los ciudadanos, lo que ha contribuido a reducir su precio.

    Pero Alemania quiere más. En la actualidad, las instalaciones solares son de 30 gigavatios (GW), pero el Ministerio de Medio Ambiente alemán quiere instalaciones de 60 GW. Algunos analistas aseguran que, en 2040, Alemania podría cubrir su demanda energética exclusivamente con energía renovable. Su siguiente reto será el almacenamiento.

    Vía :: EcologiaVerde

    Una barrera helada bloqueará el agua subterránea radioactiva en Fukushima

    Lun, 09/02/2013 - 06:31

    Las autoridades japonesas, desesperadas por contener la crisis en la central nuclear de Fukushima, están estudiando la posibilidad de usar un permagel -suelo congelado- artificial para impedir el filtrado del agua radioactiva.

    La idea es construir un muro de kilómetro y medio de suelo helado alrededor de los edificios tóxicos del reactor de Fukushima para impedir la contaminación del agua subterránea; los especialistas más experimentados en este campo afirman que el plan debería funcionar.


    Según un informe de Tepco de abril de 2013, cada día unas 400 toneladas de agua subterránea que fluye desde las montañas cercanas entran por las grietas de los edificios del reactor dañado por las fusiones y explosiones de Fukushima en 2011. El agua que escapa de los edificios contamina los acuíferos que siguen su curso hacia el mar, donde finalmente desembocan. Los niveles de contaminantes son peligrosamente elevados. El mes pasado Tepco extrajo una muestra de agua de un lugar bastante lejano a los edificios que contenía niveles de radiación órdenes de magnitud mayores que los niveles considerados seguros por la Autoridad Reguladora Nuclear de Japón.

    Los esfuerzos de Tepco por impedir esa difusión hasta tan lejos han sido ineficaces, arriesgados y en última instancia insostenibles. Su principal respuesta ha sido bombear el agua subterránea contaminada a tanques, añadiendo a las más de 300.000 toneladas de agua radioactiva que ya se almacenan en Fukushima, además en tanques instalados precipitadamente que son vulnerables a terremotos futuros. de hecho, algunos ya tienen filtraciones. La semana pasada la Autoridad Reguladora Nuclear de Japón registró una filtración reciente de 300 toneladas como un incidente de nivel 3, el primer incidente en Fukushima que ha clasificado en la escala internacional de eventos nucleares desde 2011.

    El muro congelado sería un método más definitivo para gestionar las aguas subterráneas. Como propuso Kajima en abril, y apoyó en mayo un panel de expertos de la Autoridad Reguladora Nuclear, el muro se extendería a lo largo de 1,4 kilómetros y rodearía los cuatro reactores destruidos de la central. Se perforarán tubos verticales, o se insertarán en el suelo a intervalos de un metro, creando lo que parece una serie de postes de valla subterráneos. Catorce plantas de refrigeración de 400 kilovatios bombearían refrigerante a una temperatura de -20 ºC a -40 ºC por cada tubería para absorber el calor del suelo, produciendo un cilindro de tierra congelada en expansión.

    En aproximadamente seis semanas esos cilindros se fusionarían para formar una barrera continua que mantiene el agua subterránea fuera y los contaminantes dentro. El resultado sería una barrera sólida desde la superficie con una profundidad de unos 30 metros hasta dar con una capa poco permeable de arcilla y piedra. Y aunque para que durase habría que enfriarlo a largo plazo, el muro es inmune a los apagones que duren días o semanas. “Harían falta meses o incluso años para descongelar ese muro”, explica Daniel Mageau, vicepresidente e ingeniero de diseño de la constructora estadounidense SoilFreeze.

    Uno de los principales inconvenientes es el consumo energético. Mientras que los muros tardan meses o incluso años en descongelarse una vez congeladas -y por lo tanto son inmunes a los apagones eléctricos- sí que necesitan refrigeración a largo plazo para sobrevivir. Normalmente, el poder de enfriado necesario para el mantenimiento es la mitad de lo que se necesitó para formar el muro.

    Vía :: Technology Review

    Aplicación on line para conocer las IBA (Important Bird Areas)

    Jue, 08/29/2013 - 08:09

    Picos de Europa, una de las IBA españolas

    SEO/BirdLife ha dado a conocer su aplicación on line para descubrir las áreas importantes para las aves (IBA).

    Dicha aplicación incorpora un potente buscador que permite localizar cualquier espacio, ya sea IBA, lugar de la Red Natura 2000, zona húmeda o espacio natural protegido. También permite conocer si un determinado término municipal se localiza dentro de un Área Importante para la Conservación de las Aves.

    La aplicación, disponible en www.seo.org/iba, incluye toda la información recopilada a lo largo de los años gracias a los encargados de IBA, que son voluntarios específicos del programa de IBA de SEO/BirdLife, así como por otras personas y entidades implicadas en la conservación de las aves.

    Cada IBA está brevemente descrita y dispone de información muy precisa sobre las especies de aves que se encuentran, principalmente de aquellas que cumplieron los criterios que permitieron identificar la IBA. Destaca también una clasificación de las amenazas según su presión, basada en unos indicadores como el momento, alcance o gravedad de las distintas amenazas.

    El programa de IBA (Important Bird Areas) tiene como principal objetivo identificar, proteger y conseguir una gestión adecuada de una red de espacios prioritarios para la supervivencia de las aves a lo largo y ancho del mundo. En España se han identificado 469 Áreas Importantes para la Conservación de las Aves (IBA) siguiendo criterios estandarizados y numéricos, consensuados por expertos y científicos.

    La aplicación está destinada a técnicos de medio ambiente, Administraciones y, en general, a todas las personas interesadas en el conocimiento del medio natural y la avifauna.

    El Programa de IBA es el más importante llevado a cabo en España para la conservación de los hábitats, ya que ha supuesto la protección legal de más de 10 millones de hectáreas como espacios protegidos Red Natura 2000.

    Vía :: SEO

    Una catedral de cartón a prueba de terremotos

    Mié, 08/28/2013 - 05:28

    Después de que la catedral de Christchurch, en Nueva Zelanda, quedara prácticamente destruída tras el terremoto de 2011, no ha sido remplazada por otra más alta o más grande -como suele ocurrir en estos casos- sino por la que se considera la primera y única catedral del mundo construída enteramente con cartón.

    La catedral de cartón ha costado 6 millones de dólares y ha sido inaugurada a principios de este mes, según informa New Scientist.

    La Transitional Cathedral está construída con 98 tubos gigantes de 600 mm de diámetro y 20 metros de longitud. Como material de construcción, el cartón es un material fácilmente disponible, reciclable, sorprendentemente fuerte y muy barato. ¿Pero no se empapará cuando llueva? No, según el diseñador de la catedral, el arquitecto japonés Shigeru Ban. El edificio es a prueba de terremotos, de incendios y no se empapa con la lluvia.

    Los tubos, están recubiertos por tres capas de poliuretano impermeable al agua y protegidos por una cubierta de policarbonato. El suelo es de hormigón y todo el conjunto ha sido reforzado con paneles laminados de chapa de madera y vigas.

    Ha sido diseñada para durar 50 años (supongo que de ahí lo de transitional). “Los edificios de papel son inmunes a los terremotos“, dice Ban, quien se ha dedicado desde 1986 a diseñar y construir estructuras de cartón por todo el mundo, desde museos de arte a edificios de oficinas o centros de refugiados tras las emergencias causadas por terremotos o tsunamis.

    Las estructuras de cartón y madera son, de manera natural, más resistentes a los terremotos: su flexibilidad les otorga más robustez bajo condiciones fuertes de tensión. La nueva catedral está hecha para soportar hasta 1.2 g de fuerza lateral, algo equivalente a un evento que sólo puede ocurrir una vez en miles de años.

    Vía :: SmartPlanet

    OpenSprinkler: riego inteligente + open source

    Vie, 08/23/2013 - 07:25

    OpenSprinkler es un controlador de válvulas de riego basado en Arduino que puedes gestionar desde la Web utilizando un smartphone o un ordenador. Es un proyecto open source para controlar las valvulas de riego típicas en jardines y cultivos.

    Estas son sus características:

    • Programable vía Web (si lo conectas a tu router o a un repetidor WiFi)
    • Hasta 8 zonas controlables individualmente (ampliable a 16 añadiendo un módulo opcional)
    • Slot reservado para un transceptor RFM12B (útil para comunicaciones por RF con sensores o válvulas que funcionen con baterías)

    OpenSprinkler está disponible en varias versiones: una completa y testada (preparada para usar inmediatamente), otra en forma de kit que puedes montar tú mismo partiendo de cero (DIY) y otra basada en la plataforma de Raspberry Pi.

    Todo el proyecto es open source. Los ficheros, programas, foros, incluso una wiki, puedes encontrarlos en su página:
    http://rayshobby.net/opensprinkler

    Un vídeo demo:

    La versión DIY cuesta 79.99 dólares. Es un kit que incluye la placa, los componentes y una carcasa transparente.

    En la página de OpenSprinkler encontrarás más detalles, accesorios y los precios. Distribuyen a todo el mundo. Yo ya he encargado el mío ;)

    La impresión 3D da vida al proyecto Hyperloop

    Mié, 08/21/2013 - 14:56

    Un equipo de cinco diseñadores de WhiteClouds Labs ha puesto a funcionar su tecnología de impresión 3D y en menos de 24 horas ha creado un modelo del Hyperloop, la propuesta lanzada este mismo mes por Elon Musk y que consiste básicamente en un sistema de transporte seguro de personas que viajan en cápsulas dentro de un tubo recorriendo largas distancias a velocidad supersónica.

    El Hyperloop es solo una idea y no la veremos hecha realidad a corto plazo. Aunque la impresión 3D también era una tecnología que no hace mucho tiempo también se consideraba una idea lejana. El CEO de WhiteClouds -Jerry Ropelate- reconoce que “decir que se podría crear un modelo a escala de este tipo en 24 horas hace solo unos años, debería considerarse al menos tan teórico como el propio Hyperloop“.

    Cada diseñador de WhiteClouds escogió una pieza del concepto hyperloop y diseñó un modelo 3D basándose en las imágenes publicadas por Musk. A continuación se utilizaron tres impresoras distintas de la empresa para crear cada una de las partes, capa a capa. Finalmente, las piezas se ensamblaron para crear un modelo a escala. Este vídeo muestra el proceso de diseño y creación:

    El modelo 3D de las distintas piezas:

    Vía :: SmartPlanet

    La cubierta solar más grande de Europa (sí, también está en Alemania)

    Lun, 08/19/2013 - 07:26

    La instalación solar de auto consumo más grande de Europa ha sido puesta en marcha en Alemania. Tiene 11 hectáreas de superficie, consta de 33.000 paneles solares y tiene una capacidad de generación de 8.1 MW (suficiente para 1.846 hogares).

    Este récord solar se ubica sobre la cubierta del centro logístico de la empresa Pfenning, localizada en Heddesheim, al sur de Frankfurt. El edificio fue construido el año pasado y es propiedad de Union Investment.

    Dennis Seiberth, presidente de Wirsol, la empresa que ha realizado la instalación, dice que los proyectos de estas dimensiones suelen ejecutarse en huertos solares. Además, Wirsol levantó la planta en solo cuatro semanas. La instalación fue conectada a la red el pasado mes de julio.

    Estamos contentos de poder generar parcialmente la electricidad que consumimos“, dice Karl-Martin Pfenning, propietario y gerente del Pfenning Group. “Con la instalación fotovoltaica, podemos evitar la emisión de 5.171 toneladas al año de CO2“.

    Alemania posee uno de los mercados de energía solar más exitosos del mundo, y aunque la mayoría de la gente ya lo sabe, sigue impresionando que sea un país con tanta nubosidad el que más desarrolle y empuje el crecimiento de la energía solar. También sirve para alejar el mito de que los paneles solo puede generar electricidad mediante luz solar directa (con radiación solar difusa o reflejada también se consigue).

    Vía :: CleanTechnica

    Vanmoof 10 Electrified, la bici urbana más inteligente

    Sáb, 08/17/2013 - 05:56

    Una ambiciosa empresa holandesa de bicis quiere redefinir el panorama de la bicicleta urbana con su modelo de bici urbana “inteligente”, la Vanmoof 10 Electrified.

    Vanmoof ya produce una línea de bicis con el aspecto distintivo de las bicis holandesas, pero su último desarrollo combina sensores inteligentes, un ordenador de abordo, seguimiento por GPS y un sistema de asistencia eléctrica que proporciona hasta el 80% de la potencia necesaria para circular, para convertirse en referente de la “bici de ciudad más inteligente”.

    El cuadro de la Vanmoof es de aluminio anodizado y contiene un sistema de baterías de 209 Wh dentro del tubo superior, así como un panel de control con un indicador de carga y otro de potencia.

    La bici incorpora un motor de 250W en la rueda delantera, con una autonomía de 30 a 60 km, dependiendo de las condiciones de pedaleo. Según Vanmoof, cuesta tres horas realizar una carga completa y la bici se puede conducir con facilidad sin motor, como si se tratara de una bici corriente.

    Lleva frenos de discos en las dos ruedas y una transmisión automática con dos velocidades que incluye una cadena completamente encerrada en una carcasa (adiós a los pantalones pringados de grasa). También incluye un sistema de iluminación LED delante y detrás para visibilidad nocturna.

    Una de las características más apreciadas de la bici será, sin duda, el GPS incorporado que permitirá localizar la bici en caso de robo o simplemente si no se recuerda el sitio donde la has dejado aparcada.

    Vanmoof ha puesto inicialmente en venta 200 unidades en la fase de pre producción, aunque todas ellas están pre vendidas (al precio de 1.998 €). El resto de los compradores tendrá que esperar hasta Abril del año que viene, fecha en la que la Vanmoof 10 Electrified será puesta a la venta a través de distribuidores autorizados.

    Vía :: Treehugger

    Cómo montar un huerto [infografía]

    Jue, 08/15/2013 - 15:28

    Interesante infografía la que han realizado en Agromática:

     

    Hyperloop: Elon Musk revela los detalles de su funcionamiento

    Mié, 08/14/2013 - 05:51

    El emprendedor y multimillonario Elon Musk, fundador de Space X y Tesla Motors, desveló por fin los detalles del misterioso nuevo método de transporte Hyperloop. ¿Qué es?

    Una mezcla entre “un tren bala, un concorde, y una mesa de hockey sobre aire“. Con esas palabras definía Elon Musk su creación, el Hyperloop. Después de mucha especulación, y mucha expectación, es hora de levantar el telón y mostrar cómo es en realidad esta tecnología que aspira a revolucionar el transporte terrestre.

    Este nuevo medio de transporte será capaz de llevar a pasajeros desde Los Ángeles a San Francisco en media hora. Musk define el Hyperloop como un sistema de cápsulas de aluminio que viajan en el interior de un tubo de acero cuyo trazado discurre sobre pilares. En algunos tramos, no obstante, el tubo puede soterrarse para evitar áreas pobladas. Si Musk no ha contemplado que todo el sistema sea subterráneo es porque eso dispararía los costes del proyecto.

    Comencemos por hablar de las cápsulas en las que, con suerte, viajaremos algún día por el interior del Hyperloop.  Las cápsulas están presurizadas y se mueven sobre un colchón de aire pensado para reducir el rozamiento.

    Según los diseños de Musk, cada cápsula tiene una capacidad para un máximo de 28 pasajeros. La distribución de asientos busca optimizar la anchura general del conjunto. En el futuro también se podrían adaptar cápsulas para que transporten tres coches de tamaño medio.

    Musk calcula que la distancia entre cápsulas cuando están estén en funcionamiento debe ser de 37 kilómetros para permitir una frenada segura en caso de incidencia. Teniendo en cuenta la capacidad de las cápsulas, eso arroja una media de 840 pasajeros en tránsito por hora.

    Desde el punto de vista del pasajero, Hyperloop será una experiencia bastante distinta de viajar en un avión o en un tren de alta velocidad. El espacio es individual, muy angosto (130 cm de ancho por 110 de alto), y no hay ventanillas. En su lugar hay unos asientos muy reclinados y un sistema de entretenimiento personal. Los laterales del habitáculo mostrarán paisajes como si fueran ventanillas reales.

    Hyperloop funciona de forma parecida a un cañón Gauss en el que se propulsa un proyectil por el interior de un tubo. La aceleración de la cápsula se produce mediante electroimanes sólo que, en vez de tener que imprimir más aceleración a lo largo todo el trayecto, ideamos una manera de reducir el rozamiento de forma que el proyectil flote dentro del tubo y así prácticamente no sea necesario darle más velocidad.

    ¿Cómo se consigue esto? La respuesta es con aire comprimido. Las aproximaciones más convencionales a esta idea utilizaban compresores de aire externos a lo largo de todo el camino. En lugar de ello, Musk ha dotado a cada cápsula de un compresor propio alimentado por baterías. La clave de todo el proyecto Hyperloop es precisamente ese compresor que bombea el aire a su paso.

    La cápsula viaja por el interior de un tubo de acero presurizado para reducir la resistencia del aire. La idea es que haya dos tubos separados para cada sentido del viaje. En los tramos en los que el circuito sea elevado, los tubos estarán sustentados por pilares de seis metros de altura repartidos a una distancia de treinta metros entre sí. Cada pilar dispondrá de sus propios sistemas de compensación para estabilizar los tubos independientemente de la climatología o los movimientos sísmicos.

    Asimismo, paneles solares montados sobre la superficie exterior del tubo serán los encargados de suministrar energía al sistema. Como Musk prometía, Hyperloop se alimentará del sol, por lo que será energéticamente muy eficiente. De hecho, el sistema está pensado para generar más energía de la que necesita a determinadas horas del día.

    El diámetro interno del tubo es de 330 centímetros, una medida que, según Musk, está optimizada para asegurar una cierta amplitud sin ceder eficacia al conjunto. Aparte de las estaciones de final de trayecto, es posible que pueda haber estaciones intermedias. En estos casos mantener la presión del aire dentro del tubo es crucial, así que las estaciones estarán dotadas de bombas de succión para equilibrar la presión en los desvíos hacia los carriles de deceleración.

    Aunque el sistema puede, en teoría, soportar velocidades mayores, Musk recomienda que el Hyperloop se mantenga a un nivel que no eleve la gravedad que tengan que soportar los pasajeros por encima de 0,5g. Para ello el trazado debe de resultar lo más libre de curvas posible. Esta es una sugerencia de trazado ideada por el propio Musk.

    ¿Cuánto vale todo esto? Según Musk, construir Hyperloop tendría un coste de unos 6.000 millones de dólares (solo para transporte de pasajeros) o 10.000 millones (para un modelo mayor capaz de transportar también coches). Las cifras están muy por debajo del sistema de trenes de alta velocidad que indignó a Musk y que hizo que este emprendedor comenzará a pensar en Hyperloop. A continuación os dejamos con una tabla que detalla los costes teóricos del sistema.

    Elon Musk ha publicado un extenso documento PDF, en el blog de Tesla Motors, en el que explica todos los detalles del Hyperloop. Si no tenéis problemas con el inglés y conocimientos de ingeniería, podéis leerlo aquí mismo. ¿Es Hyperloop realmente una revolución? Eso sólo el tiempo lo dirá, pero desde luego es un cúmulo de buenas ideas que, en las manos adecuadas, pueden, efectivamente, revolucionar el transporte. [Tesla Motors]

    Vía :: Gizmodo

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