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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 32 mins

    Un material para generar energía solar a precio casi regalado

    Mar, 08/13/2013 - 02:48

    Un nuevo tipo de célula solar, hecha de un material considerablemente más barato de obtener y usar que el silicio, podría generar tanta energía como las células solares básicas actuales.

    Aunque el potencial del material está empezando a ser entendido, ha llamado la atención de los investigadores solares más importantes del mundo, y varias empresas ya están trabajando para comercializarlo.

    Los investigadores dedicados a desarrollar la tecnología aseguran que podría conducir a paneles solares que cuesten solo de 10 a 20 centavos de dólar (7,5 y 15 céntimos de euro) por vatio. Hoy día, los paneles solares normalmente cuestan unos 75 centavos de dólar (56 céntimos de euro) por vatio, y el Departamento de Energía de EE.UU. afirma que 50 centavos de dólar (37 céntimos de euro) por vatio permitirá a la energía solar competir con los combustibles fósiles.

    En el pasado, los investigadores solares han estado divididos en dos bandos en su búsqueda por hacer que la energía solar sea más barata. Algunos han tratado de obtener células solares que se puedan fabricar a precios muy bajos, pero que tienen la desventaja de ser relativamente ineficientes. Últimamente, un mayor número de investigadores se han centrado en el desarrollo de células de muy alta eficiencia, a pesar de que requieran técnicas de fabricación más caras.

    El nuevo material podría hacer posible obtener lo mejor de ambos mundos: células solares muy eficientes, pero también baratas de fabricar.

    Uno de los investigadores solares más importantes del mundo, Martin Green, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, señala que la rapidez del progreso ha sido sorprendente. Las células solares que utilizan el material “se pueden fabricar con tecnología muy simple y potencialmente muy barata, y la eficiencia está aumentando de manera muy significativa”, afirma.

    La perovskita se conoce desde hace más de un siglo, pero nadie había pensado en probarla en células solares hasta hace relativamente poco. El material particular que los investigadores están usando es muy bueno a la hora de absorber la luz. Mientras que los paneles solares de silicio convencionales utilizan materiales con alrededor de 180 micrómetros de espesor, las nuevas células solares utilizan menos de un micrómetro de material para capturar la misma cantidad de luz solar. El pigmento es un semiconductor que además también es bueno para el transporte de la carga eléctrica que se crea cuando es alcanzado por la luz.

    “El material es muy barato”, afirma Michael Grätzel, famoso en la industria solar por haber inventado un tipo de célula solar que lleva su nombre. Su grupo ha producido las células solares de perovskita más eficientes hasta ahora, y convierten el 15 por ciento de la energía de la luz solar en electricidad, mucho más que otras células de producción barata. Basado en su rendimiento hasta el momento, y en sus propiedades conocidas de conversión de luz, los investigadores afirman que su eficacia podría fácilmente subir hasta el 20 o el 25 por ciento, una cifra igual de buena que las cifras récord (por lo general logradas en laboratorios) de los tipos más comunes de células solares hoy día. La eficiencia de las células solares producidas en masa puede ser más baja. Pero tiene sentido comparar la eficiencia de laboratorio de las células de perovskita con los registros de laboratorio de otros materiales. Grätzel asegura que el uso de perovskita en células solares probablemente resultará en un material “indulgente” que conserve una alta eficiencia en la producción en masa, ya que los procesos de fabricación son simples.

    Las células solares de perovskita se pueden fabricar mediante la difusión del pigmento en una hoja de vidrio u hoja de metal, junto con algunas otras capas de material que faciliten el movimiento de electrones a través de la célula. No son exactamente las células solares en spray que algunas personas habían previsto, un ideal propio de la ciencia ficción por el que de forma instantánea se puede hacer que cualquier superficie sea capaz de generar electricidad, pero el proceso es tan fácil que se está acercando a ello. “Es muy poco probable que alguien llegue a ser capaz de simplemente comprar un tubo de ‘pintura solar’, pero todas las capas de la célula solar pueden ser fabricadas con la misma facilidad con la que se pinta una superficie”, señala Henry Snaith, físico de la Universidad de Oxford que, en colaboración con investigadores de Asia, ha publicado algunas de las mejores eficiencias para el nuevo tipo de célula solar.

    Cuando se probaron por primera vez las perovskitas en células solares en 2009 los niveles de eficiencia fueron bajos, y solo convertían aproximadamente el 3,5 por ciento de la energía de la luz solar en electricidad. Las células tampoco duraban mucho, ya que un electrolito líquido disolvía la perovskita. Los investigadores apenas tuvieron tiempo suficiente para ponerlas a prueba antes de que dejaran de funcionar. Sin embargo el año pasado un par de innovaciones técnicas (formas de sustituir un electrolito líquido con materiales sólidos) resolvieron esos problemas e hicieron que los investigadores iniciaran una carrera por producir células solares cada vez más eficientes.

    “Entre 2009 y 2012 solo existía un artículo publicado. Luego, a finales del verano de 2012 es cuando empezó todo”, señala Snaith. Las eficiencias se duplicaron rápidamente y después volvieron a duplicarse. Y se espera que la eficiencia siga creciendo a medida que los investigadores apliquen técnicas que han demostrado mejorar la eficiencia de otras células solares.

    Snaith está trabajando para comercializar la tecnología a través de una empresa llamada Oxford Photovoltaics, que ha recaudado 4,4 millones de dólares (3,3 millones de euros). Grätzel, cuya tecnología original de célula solar se utiliza actualmente en productos de consumo tales como mochilas y cubiertas para el iPad, está otorgando licencias de uso de la nueva tecnología a empresas que tienen el objetivo de competir con los paneles solares de silicio convencionales para la producción de energía solar a gran escala.

    Al igual que cualquier otro nuevo competidor en el altamente competitivo mercado de los paneles solares, las perovskitas tendrán dificultades para competir con las células solares de silicio. Los costes de las células solares de silicio están bajando, y algunos analistas creen que con el tiempo podrían caer hasta 25 centavos de dólar (19 céntimos de euro) por vatio, lo que eliminaría la mayor parte de la ventaja de costes de las perovskitas y disminuiría el incentivo para invertir en la nueva tecnología. Se espera que el proceso de fabricación de células solares de perovskita sea fácil, y puede ser tan simple como la difusión de un líquido sobre una superficie o la deposición de vapor (que es otro proceso de fabricación a gran escala). Sin embargo, históricamente, ampliar la escala de las nuevas tecnologías de células solares ha llevado más de una década, y las células solares de silicio podrían haber avanzado demasiado de aquí a una década como para alcanzarlas.

    Green señala que una oportunidad podría residir en el uso de perovskitas para aumentar las células solares de silicio, en lugar de reemplazarlas. Podría ser posible pintar células solares de silicio convencionales con perovskitas para mejorar su eficiencia, y así reducir el coste general por vatio de las células solares. Esto podría ser una forma más fácil de entrar en el mercado solar que tratar de introducir un nuevo tipo de célula.

    El hecho de que el material incluya una pequeña cantidad de plomo tóxico podría ser una dificultad añadida. Habrá que hacer pruebas para mostrar el grado de toxicidad como parte del material de la perovskita. También se pueden crear iniciativas para asegurar que las células solares son recogidas y recicladas, y evitar que los materiales lleguen al medio ambiente. Este es el enfoque adoptado hoy día con las baterías de arranque de plomo-ácido usadas ​​en los automóviles. También podría ser posible sustituir el plomo en las células por estaño o algún otro elemento.

    Vía :: Technology Review

    Engage, monitor del consumo eléctrico de tu casa

    Vie, 08/09/2013 - 15:31

    Conocer tu consumo eléctrico en tiempo real puede hacer cambiar tus hábitos energéticos y reducir tu factura eléctrica. La plataforma engage de Efergy te permite saber exactamente cuánta energía está consumiendo tu hogar en tiempo real vía online a través de un portal web gratuito y de apps para Android, iPhone y iPad.

    El engage hub es fácil de instalar y de utilizar. El mini sensor se acopla al cable de fase de tu cuadro eléctrico como una pinza y se conecta a un socket en la base del transmisor. El hub recibe la señal del transmisor y la envía a Internet a través de tu router mediente un cable ethernet.

    Una vez conectado, puedes ver y gestionar tu consumo en tiempo real a través de tu portátil o del smartphone desde cualquier lugar donde estés. El sistema ofrece información sobre cuánta energía estás ahorrando en relación a otros usuarios, ver la evolución de tu consumo, así como consultar y definir objetivos de ahorro. Puedes obtener más información en esta nota de prensa o en su página web.

    SOL: Portátil todo terreno + energía solar + Ubuntu

    Mié, 08/07/2013 - 15:34

    Para la mayoría de los mortales, cualquier portátil sirve. Mientras haya un enchufe, una WiFi y el ambiente sea limpio y seco, las necesidades típicas están cubiertas.

    Pero si eres de esos que quieren ir con su portátil a cualquier sitio, aunque no haya electricidad o las condiciones sean duras, cualquier portátil no sirve. Pues ya hay una solución con la forma de ‘portátil todo terreno’ que puede funcionar con energía solar y con sofware libre.

    SOL es muy eficiente en el consumo de energía, está construido pensando en la robustez para ser capaz de operar en áreas remotas o en ambientes duros. El sistema operativo del portátil es Ubuntu Linux, considerado por mucha gente como el sistema operativo más potente del mundo, que viene con un gran número de aplicaciones instaladas, tanto de productividad como de mantenimiento que hacen la delicia de cualquier usuario, aunque sea principiante. También hay miles de aplicaciones libres y gratuitas que se pueden instalar para extender o personalizar la plataforma.

    Según la empresa detrás del SOL, el portátil incluye una serie de paneles solares desplegables capaces de hacer funcionar completamente el ordenador, y con dos horas de exposición al sol la batería obtiene una recarga que le permite funcionar durante 10 horas.

    Las especificaciones de SOL son:

    CPU: Intel Atom D2500 1.86 GHz Duo Core, Intel 945GSE + ICH7M
    HDD: Seagate 2.5” SATA HDD 320GB
    RAM: Kingston 2-4GB DDRIII SDRAM (Options Available)
    Graphics: 1080p HD Vide, Built-In Intel GMA3600 Graphics
    Battery Operating Time: 8 – 10 hours
    Display: 13.3″ LCD, WXGA, 1366 x 768
    Camera: 3MP
    Audio: Realtek ALC661 HD Audio, Built-in 2 Speakers | Internal mic + 1/8” input
    3 USB2.0, Headphone jack, HDMI, LAN(10/100), Card reader (SD/MS/MMC)
    Modem: 3G/4G World/multimode LTE
    GPS: gpsOne Gen8A
    WiFi: MIMO 802.11b/gn (2.4/5GHz)
    Bluetooth: Integrated Digital Core BT4.0

    Aún no se sabe cuándo saldrá a la venta, pero según Gizmag, el precio será de unos 350 dólares ($400 para la versión waterproof).

    Vía :: Treehugger

    Ventanales termo regulables imitando a la naturaleza

    Lun, 08/05/2013 - 12:36

    Un equipo de investigadores de la Universidad de Toronto ha creado un nuevo tipo de ventanas muy eficientes e inspiradas en las redes vasculares que poseen la mayoría de los organismos vivos.

    Las nuevas ventanas limitan las pérdidas de calor en invierno y aportan refrigeración en verano. En los experimentos de laboratorio, el enfriamiento fue de 7 – 9º C. Los investigadores dicen que este nuevo diseño podría aplicarse a los paneles solares, que mejorarían su eficiencia gracias por efecto del enfriamiento.

    El nuevo proceso es, en palabras de los investigadores, “una aproximación inspirada en la biología para controlar el enfriamiento (o calefacción) de las superficies acristaladas de las fachadas de los edificios”,  un sistema que funciona mediante hojas de elastómeros, con una óptica clara y flexible que se fija al vidrio de los paneles.

    Las láminas de elastómero, compuestas de polidimetilsiloxano (PDMS) contienen canales por los que fluye agua a temperatura ambiente. Es este fluir del agua lo que produce el control de la temperatura.

    “Nuestros resultados revelan que un red vascular artificial, con una capa transparente, compuesta por canales a una escala de micras o milímetros que se extienden por la superficie de la ventana, ofrecen un mecanismo adicional de enfriamiento para los acristalamientos del edificio y para el control de la temperatura del edificio.”, afirma Ben Hatton, director del proyecto y profesor de ingeniería en la Universidad de Toronto.

    Los investigadores mantienen que los acristalamientos de los edificios contabilizan el 40% de la factura de energía del edificio, por lo que cualquier mejora en la regulación de la temperatura es digna de consideración. Hatton dice que, a diferencia de los sistemas de regulación de la temperatura artificiales, los organismos vivos han desarrollado unos sistemas propios y altamente eficientes vasados en redes vasculares internas. Por ejempo, los vasos sanguíneos se dilatan para incrementar el flujo de sangre cerca de la superficie de la piel para transferir calor al exterior, y se contraen en invierno para retenerlo.

    Como Hatton piensa, esta nueva técnica podría aplicarse con buenos resultados en paneles solares y también para obtener agua caliente adicional.

    Este estudio ha sido publicado en la revista Solar Energy Materials & Solar Cells.

    Vía :: CleanTechnica

    ¿Se puede prescindir de la eficiencia energética?

    Dom, 08/04/2013 - 05:40

    Las medidas para asegurar la estabilidad del sistema eléctrico que el Gobierno ha puesto encima de la mesa tienen un fondo irracional al descartar el ahorro energético como parte esencial de la sostenibilidad futura del sistema. Es evidente que su efecto se limita a salvar las cuentas del sistema eléctrico en 2013 y dejar el futuro en la mayor de las incertidumbres.

    Marginando la eficiencia energética se compromete la seguridad energética a largo plazo ya que nuestros principales déficits energéticos son estructurales y no simplemente recaudatorios.

    En el proyecto de nuevos peajes se eleva por encima del 70% el término de potencia y se rebaja el de energía un 22%. Se va a cobrar más por la potencia contratada que por la energía consumida. De esta manera se incentiva el mayor consumo eléctrico y se penaliza al pequeño consumidor, a los hogares y a las pequeñas empresas. El decreto de autoconsumo establece un peaje del 27% para conseguir el mismo efecto. El “peaje de respaldo” al autoconsumo será mayor que el ahorro por generar en el propio centro de consumo con fotovoltaica. De esta manera invertir en eficiencia energética, autoconsumo, o ahorrar energía no será viable económicamente.

    Imponer estas barreras a la eficiencia energética puede tener un efecto contrario al que pretende el Gobierno. Según acaba de publicar el Instituto Nacional de Estadística (INE), el gasto medio de los hogares se ha reducido un 12% entre 2008 y 2012, mientras el gasto en electricidad se ha incrementado en un 52%. Se gasta menos en coches, ropa o bares pero mucho más en transporte y electricidad. Ante esta subida de peajes, no habrá que esperar una nueva encuesta del INE para comprobar que muchos consumidores van a considerar rebajar la potencia de luz que tienen contratada. Por querer recaudar más y garantizar los ingresos del sistema, el efecto será un mayor descenso de la demanda eléctrica y, como consecuencia, aumentará el déficit de tarifa.

    El sistema eléctrico vuelve a abusar del consumidor cautivo que, en un modelo sin competencia, no puede elegir la energía más barata. Con la normativa propuesta por el Ministerio de Industria se vuelve a cercar la libertad del consumidor y se le cierra el acceso a los servicios energéticos a través de unas tarifas que son más caras cuanta más energía se ahorre. Consumiendo menos energía se pretende recaudar más subiendo los conceptos fijos del recibo de la luz y, lo peor, para consumir energía fósil que se sigue importando del exterior por un coste equivalente al 4,5% del PIB.

    El Ministerio de Fomento ha sacado adelante la Ley 8/2013 de rehabilitación de edificios que establece como una prioridad de las políticas públicas el uso de las energías renovables y el ahorro energético frente a los combustibles fósiles para combatir la pobreza energética y reactivar el sector de la construcción y los empleos verdes. ¿Cómo se debe entender que dentro de un mismo Gobierno se considere la eficiencia energética de forma tan contradictoria y opuesta?

    Vía :: Javier García Breva – Energías Renovables

    Belkin Echo Electricity, monitorización detallada del consumo de tus electrodomésticos

    Sáb, 08/03/2013 - 13:40
    Belkin Echo Electricity es un pequeño dispositivo que se conecta al contador eléctrico y presta atención a la interferencia electromagnética, o ‘ruido’, emitido por los aparatos eléctricos enchufados a las tomas de corriente. Se está probando actualmente en varias casas en Estados Unidos, y Belkin planea instalar 10.000 unidades a lo largo del próximo año en lugares que van desde viviendas militares a apartamentos u hoteles. El dispositivo utiliza un sensor para rastrear las ‘firmas’ de interferencia electromagnética que los diferentes aparatos emiten a través de las líneas eléctricas cuando se encienden, apagan o cambian de un estado a otro. Un chip wifi dentro del dispositivo sube estos datos a Internet, donde varios algoritmos de aprendizaje de máquinas los analizan para saber qué aparatos están encendidos y cuánta energía están consumiendo en un momento dado. Finalmente, los datos se visualizan mediante una aplicación demo que se ejecuta en un iPad, mostrando detalles sobre qué porcentaje de la energía está siendo utilizado por la iluminación de la cocina, tu ordenador portátil o el frigorífico. Vía :: Technology Review

    La felicidad no se puede comprar (tus genes no mienten)

    Mié, 07/31/2013 - 04:33

    Siempre has oído que la felicidad no se puede comprar. Ahora parece que unos científicos han conseguido probarlo.

    Un estudio realizado por investigadores de la UCLA y de la universidad de North Carolina han profundizado en el descubrimiento de cómo los distintos tipos de felicidad afectarían a la expresión de nuestros genes.

    Si pensamos en nuestros genes como en un libro, la película que podría hacerse con ese libro es la expresión de nuestros genes. Aunque el libro define la trama, los personajes y las escenas, el director de la película siempre puede introducir un giro cómico, o propiciar una determinada atmósfera o hacer que la película parezca más un documental.

    En el caso de la expresión de los genes, los genes pueden decirle al cuerpo que actúe de una determinada manera bajo ciertas condiciones, por ejemplo ante el estrés, y de manera diferente en otras.

    Parece ser que la gente que reporta disfrutar de una felicidad eudemonista (aquella que resulta de hacer el bien o de ayudar al prójimo) goza de un perfil de expresión genética en su sistema inmunitario que reduce las respuestas inflamatorias del cuerpo e incrementa la producción antiviral y de anticuerpos.

    Sin embargo, con la gente que reportó felicidad hedonista (la emoción resultante de vivir a lo grande, o la experimentada al ir de compras) sucede justamente lo contrario, se observó un incremento en las respuestas inflamatorias del cuerpo y una reducción de las resistencias a los ataques.

    Según Steven Cole, profesor de la UCLA y director de la investigación:

    Lo que demuestra el estudio es que hacer el bien y sentirse bien tienen diferentes efectos sobre el genoma humano, incluso cuando se generen similares niveles de emoción positiva.

    Otros estudios siguen relacionando las respuestas inflamatorias con las afecciones cardiovasculares, neurodegenerativas y otras enfermedades. Entre eso y las diferentes resistencias a las infecciones virales, uno podría pensar que nuestro estilo de vida consumista nos está matando. Y es que ya lo intuíamos: la felicidad no se puede comprar.

    Vía :: Treehugger

    BMW presenta el i3, su nuevo eléctrico compacto

    Mar, 07/30/2013 - 09:02

    Con casi dos años de retraso sobre el anuncio inicial, BMW finalmente presenta su i3, el esperado compacto eléctrico de la marca, y lo hace simultáneamente en Nueva York, Londres y Pekín.

    El nuevo vehículo llegará al mercado alemán -y a otros países de la UE- en noviembre. Otros países, incluyendo EEUU, China y Japón, tendrán que esperar algo más, hacia la primera mitad de 2014.

    Estas son algunas de sus especificaciones:

    • Autonomía: 128 – 160 km por carga completa
    • Velocidad: 100 kmh en 7.2 segundos
    • Peso: 983 kg con el chasis de aluminio y el habitáculo de fibra de carbono
    • Precio: 34.950€ para los modelos que se vendan en Alemania

    BMW estima que el coste de rodaje y mantenimiento del coche supondrá un 40% menos que el del BMW 320dA, durante un periodo de tres años.

    Su autonomía, sin embargo, es menor que la de otros vehículos eléctricos más baratos, como el Fiat 500e, por ejemplo, que cuesta 24.580€ y presenta una autonomía de 140 km. Un vídeo con la presentación general:

    Con el i3, BMW ofrece una opción que extiende su autonomía hasta 161 km con la ayuda de un motor bicilíndrico de gasolina (y un incremento de 5.000€ sobre el precio final). Otro vídeo más técnico, y con el diseñador del coche:

    Vía :: SmartPlanet

    El mundo según Monsanto

    Lun, 07/29/2013 - 02:00

    Documental que denuncia los efectos negativos que provocan los productos agroquímicos y las semillas de soja transgénica que comercializa la empresa más grande del mundo del sector.

    En síntesis, expone la cara más oscura de la lógica económica neoliberal, a través de la realidad agrícola de América del Norte y del Sur, especialmente de Argentina.

    Hoy Monsanto es el primer semillero de soja, maíz, algodón y productor de agroquímicos del mundo. Quien dice semilla, dice Monsanto, pero también dice alimentos.

    Es la empresa norteamericana que maneja el mercado mundial de la soja. Es la misma empresa que fabricó PCB, y ocultó durante 50 años que ese aceite era cancerígeno. Es la empresa que produce y que patentó las semillas de soja genéticamente modificadas, para resistir agroquímicos y tempestades, etc.

    Un documental que todo el mundo debería ver.

    Transportando el aspa del aerogenerador más grande del mundo

    Sáb, 07/27/2013 - 02:00

    Impresionante imagen del aspa transportada en Dinamarca.

    Vía :: Menéame

     

    Rubbee motoriza tu bici en un minuto [Kickstarter]

    Vie, 07/26/2013 - 04:21

    Rubbee es un motor eléctrico compacto que convierte una bici convencional en eléctrica en menos de un minuto. Los ciclistas necesitados de un empuje extra solo tienen que montar el kit detrás del sillín (se ajusta sobre tubos de 22-35mm) y una pequeña rueda de poliuretano ejerce fricción sobre la rueda trasera impulsando la bici.

    Una palanca-acelerador situada en el manillar sirve para controlar la potencia del motor. Una vez activado, el pedaleo es opcional y ofrece una autonomía de 24 km. La velocidad máxima es de 24 kmh sin usar los pedales.


    Su batería integrada facilita el desplazamiento tanto en terrenos llanos como inclinados y puede recargarse todos los días durante 5 años. Incorpora un sistema de amortiguación que ejerce una presión constante sobre la rueda y que permite desacoplarlo sin tener que desmontar el kit de la bici. También incorpora un LED rojo que sirve por la noche de piloto trasero.

    La empresa que lo comercializa, con sede en Londres, está ahora recogiendo fondos vía Kickstarter. Rubbee pesa 6,4 kg y puede transportarse fácilmente mediante un asa de cuero. El tiempo de recarga es de dos horas y el precio del kit es 699 libras. Para aquellos que se lo puedan permitir, es una buena opción para desplazarse en bici sin excusas.

    Vía :: EcoGeek

    Chromecast, el pincho de Google que convierte tu TV en una smart TV

    Jue, 07/25/2013 - 04:56

    Al tiempo que Google presentaba su nueva tableta (Nexus 7), la empresa ha aprovechado para presentar Chromecast, un pequeño ingenio tecnológico que nos permite compartir los contenidos audiovisuales de nuestro teléfono, tableta o PC, directamente en el TV del salón.

    El gadget cuesta unos 35 dólares, lo enchufas a cualquiera de los puertos HDMI de tu TV y se conecta a la WiFi de tu casa. Dentro de su carcasa corre una versión recortada de Chrome OS, más que suficiente para lo que necesita hacer. Chromecast es la respuesta de Google al creciente mercado de pinchos que convierten una TV en una smart TV.

    Chromecast es compatible con servicios web como Netflix, YouTube, Google Play Movies and TV y Google Play Music. Otras aplicaciones, como Pandora, ya están en la lista.

    Funciona en cualquier plataforma, ya tengas un iPhone o un Android, es barato y no requiere aprender ningún interfaz nuevo, si sabes ver un vídeo con tu teléfono, puedes utilizar Chromecast.

    Por ejemplo, una vez tienes el vídeo en tu teléfono, tableta o PC, aparece un botón nuevo ‘cast’, que si lo pulsas, el dispositivo se vincula con la TV. Desde ese momento puedes controlar la reproducción de la película o el volumen desde tu teléfono o tableta. Los usuarios aún pueden hacer otras cosas como llamadas, enviar mensajes o navegar por la web, mientras el contenido se sigue reproduciendo.

    Chromecast salió ayer a la venta en Estados Unidos a un precio de 35 dólares en Google Play y otras tiendas online como Amazon o Best Buy. Llegará próximamente a España aunque de momento no se ha confirmado fecha.

    Vía :: SmartPlanet

    Los paneles solares también sirven para mantener fresca tu cubierta

    Mié, 07/24/2013 - 07:15

    Una buena estrategia para mejorar la eficiencia energética y el confort de una vivienda es plantar árboles de hoja caduca alrededor, en posiciones estratégicas, de forma que en el verano se sombreen las fachadas expuestas y en invierno, al perder las hojas, puedan calentarse con sus rayos.

    Pero los árboles no son la única manera de mantener fresca una vivienda. Los paneles solares montados sobre su cubierta, además de proporcionar energía eléctrica limpia, también son una forma de sombrearla. Unos investigadores de la Universidad de San Diego (California, EEUU) se han centrado en analizar los efectos.

    “Mediante fotografías térmicas, los investigadores demostraron que durante el día, los paneles solares hacían disminuir la temperatura de la cubierta unos 5 grados. El ahorro consecuente en refrigeración redundó en un 5% del precio total de la instalación, o lo que es lo mismo, gracias al ahorro en aire acondicionado, se podía ampliar en un 5% la potencia solar instalada.” (fuente)

    En lugar de permitir que los rayos del sol calienten directamente la cubierta, los paneles solares sirven de escudo reflectante evitando que se sobrecaliente. El calor acumulado por los mismos se disipa fácilmente con las corrientes de aire y el efecto refrigerante es aún mayor si entre éstos y la cubierta hay un espacio por el que pueda circular el aire. Según los investigadores, los paneles consiguieron reducir la temperatura del área sombreada de la cubierta hasta un 38%.

    Por supuesto, los paneles solares no son la única manera de sombrear una cubierta, ya existen otras técnicas basadas en membranas/pinturas/materiales reflectantes, aunque estas técnicas son totalmente compatibles con el uso de los paneles solares. De hecho, combinar ambas tecnologías sería ideal para mantener una cubierta bien protegida del sobrecalentamiento del sol.

    Vía :: Treehugger

    Stella, un coche solar familiar en la World Solar Challenge 2013 [vídeo]

    Lun, 07/22/2013 - 06:53

    La World Solar Challenge es una competición de coches solares en la que participan universidades de todo el mundo para atravesar 3.000 km de desierto australiano. Los prototipos suelen ser vehículos monoplaza, ultraligeros y muy aerodinámicos. Este año, el equipo de la universidad de Einhoven (Solar Team Einhoven, STE) ha presentado algo bastante diferente, un vehículo familiar que funciona con energía solar.

    El Stella es el primer vehículo del mundo apodado como ‘coche de energía positiva’. Tiene capacidad para cuatro personas y un maletero. Posee una autonomía de 600 km y puede alcanzar los 120 kmh. Por supuesto, el coche presenta una buena aerodinámica y está construido con materiales muy ligeros como aluminio y fibra de carbono.

    El coche maneja información meteorológica, sobre el estado de la carretera y el tráfico para determinar la velocidad de crucero óptima. El equipo STE pretende homologar oficialmente el vehículo para que pueda usarse normalmente en carreteras y se considere un coche en toda regla.

    El Stella competirá dentro de la categoría ‘crucero’. En esta categoría la practicidad y la facilidad de uso están en el foco (en lugar de otros factores como la velocidad punta).

    La World Solar Challenge 2013 se disputará este año entre los días 6 y 13 de octubre.

    Vía :: CleanTechnica

    La naturaleza nos enseña a construir con resiliencia

    Vie, 07/19/2013 - 08:07

    El clima de la Tierra está cambiando y nosotros, los humanos, a raíz de la creciente lista de desastres naturales y sabiendo que esta tendencia seguirá durante muchos años, ya estamos empezando a reaccionar. Para proteger nuestro entorno (que incluye tanto las viviendas como las instalaciones de suministro eléctrico), diseñadores y arquitectos cada vez más recurren al término de moda: resiliencia.

    La resiliencia en sistemas tecnológicos, es la capacidad del sistema de soportar y recuperarse ante desastres y perturbaciones. En ecología, la resiliencia es la capacidad de las comunidades para soportar, adaptarse y recuperarse ante las perturbaciones del entorno, adquiriendo nuevas herramientas. Pero, ¿cómo podemos hacer que nuestro entorno sea más resiliente?

    Para la empresa de arquitectura e ingeniería HOK, el camino a seguir está en la naturaleza. HOK se asoció en 2007 con Biomimcry 3.8, una ONG que ayuda a otras organizaciones y educadores a encontrar la inspiración en la biología y que ya ha estado aplicando estos principios biomiméticos en proyectos reales como este orfanato de Haití.

    Thomas Knittel, vicepresidente de HOK, dice que podemos aprender fijándonos en cómo plantas y animales gestionan los recursos produciendo redundancia con los mismos, creando auténticos sistemas biológicos de apoyo distribuidos.

    Un roble y un arrendajo, por ejemplo, mantienen suscrita una fuerte alianza, en virtud de la cual, la urraca come y entierra las semillas del árbol. Sin embargo, el arrendajo no desentierra todos sus tesoros, por lo que muchas de las semillas enterradas acaban convirtiéndose en árboles que sirven para alimentar a otros animales. En este ejemplo, la energía y nutrientes se mueven por el ecosistema y las relaciones entre las especies implicadas van evolucionando y adaptándose a las variaciones del clima.

    Esta especialización o interdependencia se convierte en un inconveniente cuando algo perturba esta relación, por ejemplo, si desciendiera el número de arrendajos. Es también el caso de una red eléctrica centralizada extremadamente fiable, hasta el momento en que deja de serlo. Una lección aprendida amargamente tras el paso del huracán Sandy. Nuestro entorno, como vemos, también necesita de múltiples, redundantes y descentralizadas fuentes de energía que lo hagan resiliente a los posibles cambios.

    El anterior era sólo uno de los muchos ejemplos en el que los ‘principios de la vida’ son utilizados para enseñar a diseñadores y arquitectos a construir comunidades resilientes. Un ejemplo de cómo grupos de especies han evolucionado juntas compartiendo los recursos sin que existan conflictos. Como hacen las abejas, pájaros o incluso murciélagos, al acudir a la misma flor en busca de néctar en diferentes momentos del día o del año.

    Si se piensa bien, no hay mucha diferencia entre esto y los vehículos compartidos en las ciudades, donde cada persona puede utilizarlos cuando los necesita.

    Vía :: SmartPlanet

    La agricultura sostenible mitiga el cambio climático

    Jue, 07/18/2013 - 04:31

    La agricultura, la ganadería y la deforestación contabilizan una tercera parte de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre en la última década.

    Un nuevo estudio demuestra que se puede mejorar la producción de los cultivos -más alimentos en el mismo espacio- y reducir al mismo tiempo las emisiones de GEI un 12% por caloría.
    Mejorar la producción de cultivos, normalmente conlleva un incremento en el uso de fertilizantes, algo muy contraproducente si se quieren reducir las emisiones. El estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters, concluye diciendo que las prácticas de la agricultura sostenible cumplen ambos objetivos de reducción de emisiones y de producción de más alimentos. Phys.org informa:

    “La forma más eficiente de asegurar que los cultivos intensivos sean sostenibles es apoyarse en prácticas y técnicas que no dependan de un mayor aporte de fertilizantes, como la incorporación de nuevas variedades, rotaciones de cultivo mejoradas, integración de prácticas agropecuarias y el uso de la agricultura de precisión,” dice Hugo Valin, investigador del IIASA y director del estudio.

    Vía :: Treehugger

    Punto de recarga solar en el maletero del coche

    Mar, 07/16/2013 - 04:30

    En un futuro próximo, los coches eléctricos podrían llevar su propia estación de recarga, plegada y guardada en el maletero. Esta idea podremos verla expuesta en Roma a finales de este año, acompañando al lanzamiento del Volvo V60 híbrido (diésel-eléctrico).

    Esta carpa tensada solar es un intento de conjugar el típico pabellón que se suele ver en las ferias del automóvil con un toldo plegable, con un bonito diseño que además, funciona como un punto de recarga solar.

    The Pure Tension Pavilion, es una estructura tensada con una piel de polietileno de alta densidad, con un esqueleto de fibra de carbono y con paneles solares fotovoltaicos integrados que puede plegarse completamente y guardarse en el maletero del V60 cuando no se usa.

    Aún cuando se trata de un desarrollo experimental (y no saldrá inmediatamente al mercado), si resultara un producto funcional y eficiente, podría servir como alternativa a los puntos de recarga fijos para los coches eléctricos.

    Vía :: Treehugger

    FihsPi, navegación oceánica con energía solar + Raspberry Pi

    Lun, 07/15/2013 - 07:36

    Tras un año de trabajo, el proyecto FishPi consistente en desarrollar un prototipo de vehículo marítimo que funcione con energía solar y controlado por un Raspberry Pi, comienza a dar sus frutos.

    “Nuestro objetivo es producir pequeñas embarcaciones que puedan navegar de forma autónoma en un rango desde unas pocas horas hasta meses, impulsadas por energía solar”

    El proyecto consistía en el diseño y creación de un pequeño barco capaz de navegar por el océano Atlántico utilizando la energía solar, tomar fotos y enviar datos recopilados durante la travesía.

    El prototipo del FishPi lleva un par de Raspberry Pi en la misma placa encargados del control de la nave, de recopilar información, controlar otros dispositivos y gestionar la carga de las baterías de litio a partir de un panel solar. La integración de la comunicación barco-tierra se realiza a través de la Amateur Radio Satellite Network.

    La recopilación y monitorización de datos ambientales del FishPi incluyen lectura de la temperatura (aire y agua), salinidad y pH, presión atmosférica, niveles de luz y otro datos, además de imágenes adquiridas en tiempo real. Más detalles en el foro de FishPi.

    Vía :: Treehugger

    Sunday, Solar Sunday (PV récord, otra vez en Alemania)

    Vie, 07/12/2013 - 08:46

    Alemania pulverizó el pasado lunes, a la 1:30pm, su propio récord en generación de energía solar cuando sus más de 1,3 millones de instalaciones fotovoltaicas transformaron la luz recibida del sol en 23,9 GW de potencia eléctrica.

    El pasado 7 de julio, Alemania disponía de una potencia total instalada de 34 GW, fruto del crecimiento del sector fotovoltaico doméstico en los últimos años (los famosos 100.000 tejados solares).

    Sin embargo, el verdadero récord se producía el domingo, día en que el consumo de electricidad fue menor, al permanecer los comercios y los lugares de trabajo cerrados. Este patrón cultural de consumo eléctrico hace que los fines de semana se reduzca éste en un 20-30% en relación al resto de la semana, por lo que la potencia generada el domingo fue de 200 GW, lo que supone el 20% del total de la energía eléctrica consumida ese día.

    Además de récord, también podemos considerarlo como un anticipo de lo que podrá verse partir del año 2016-2017, cuando la potencia solar alemana instalada sobrepase los 50 GW.

    Vía :: CleanTechnica

    Crea tu propia Internet móvil con las redes en malla

    Mié, 07/10/2013 - 04:33

    Después de que un terremoto devastara Haití en 2010, matando e hiriendo a cientos de miles de personas y destruyendo las redes de comunicación del país, Paul Gardner-Stephen se puso a pensar en todos los teléfonos móviles que habían quedado inservibles de repente. Con las antenas móviles fuera de juego en todo el país, no podían operar. “Si el software de los teléfonos hubiera sido adecuado”, sostiene, “podrían haber seguido funcionando al menos para la comunicación localizada, de dispositivo a dispositivo”.

    Ahora existe un software que puede hacer que ‘smartphones’, routers wifi y otro hardware se enlacen sin necesidad de un servicio centralizado de Internet. Gardner-Stephen, investigador becado de la Universidad Flinders en Adelaida (Australia), dirige ahora un proyecto que permite a los teléfonos Android hacer justamente eso.

    Serval, que es como se denomina el proyecto, ofrece una aplicación que permite a teléfonos cercanos físicamente enlazarse usando su conexión wifi, siempre que se hayan modificado para inhabilitar las restricciones de seguridad habituales. Las llamadas de voz, mensajes de texto, transferencia de archivo y más se pueden hacer entre dispositivos que tengan la aplicación Serval instalada. Los dispositivos no tienen que estar a una distancia determinada unos de otros para comunicarse siempre que haya otros aparatos con la aplicación activa entre ellos; los datos pueden saltar entre cualquier teléfono que tenga Serval instalado.

    Este método, conocido como red en malla, no es una idea nueva. Pero la combinación de smartphones relativamente baratos y routers wifi con el progreso hecho por proyectos de código abierto como Serval significa que crear y operar este tipo de redes empieza a ser posible sin necesidad de conocimientos especializados.

    Vía :: Technology Review

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    Instituto Chileno de Permacultura