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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 30 mins

    Convierte cualquier objeto en un drone

    Mar, 07/09/2013 - 07:12

    En este nuevo mundo de drones, tanto el sector militar como el civil encuentran una inagotable fuente de posibilidades para estas diminutas aeronaves no tripuladas, al igual que los aficionados a los robots o al DIY (hazlo tú mismo), sin embargo, este tipo de dispositivos no está todavía al alcance de la mayoría.

    Ahora, sin embargo, gracias al trabajo del diseñador holandés Jasper van Loenen, todo podría cambiar ya que, cualquiera que tenga acceso a una impresora 3D podrá aprovechar sus ficheros creando las partes necesarias para construir este auténtico kit  “Drone It Yourself”.

    El kit Drone It Yourself v1.0, te ofrece la posibilidad de convertir cualquier objeto en un drone, simplemente enganchando los cuatro motores y la unidad controladora y sin tener ningún conocimiento técnico. El kit consta de varias partes que pueden ensamblarse y acoplarse a una enorme variedad de objetos.

    Los usuarios más avanzados, pueden partir del diseño original y modificarlo introduciendo sus propias características y necesidades. Los ficheros que componen el kit sirven para crear y construir la mayoría de las piezas en plástico (ABS) y el resto de componentes (motores, hélices, transmisor, etc.) puede conseguirse online siguiendo las recomendaciones y especificaciones técnicas del kit.

    Este tipo de proyectos hará que se popularicen más (si cabe) los ‘drones para todo’, cualquiera podrá montar el suyo y dotarlo de sensores o cámaras para investigar espacios naturales o hasta ahora inaccesibles. Quien sabe si algún día la paquetería llegará a tu casa por el aire…

    Vía :: Treehugger

     

    Así funciona una planta CSP con almacenamiento en sales fundidas

    Lun, 07/08/2013 - 08:23

    La planta de concentración solar (CSP) Crescent Dunes (110MW) en el desierto de Nevada es la más grande con almacenamiento en sales fundidas construida hasta la fecha.

    Esta planta utiliza heliostatos (espejos montados sobre un seguidor solar de dos ejes) para reflejar y concentrar la luz solar en un punto. Una tecnología que se ha demostrado genera más calor que otras tecnologías de energía solar térmica, proporcionando una buena economía de escala y permitiendo la integración de sistemas de almacenamiento. ¿Pero cómo funciona una planta de estas características?

    El calor producido puede aprovecharse en procesos industriales que requieran vapor o también para generar electricidad. A diferencia de otras plantas, ésta hace uso de sales fundidas para almacenar el calor. Las sales permanecen líquidas entre 260ºC y 537ºC y constituyen un fluido ideal para captar el calor y hacer funcionar todo el sistema a baja presión. Una vez pasan por el receptor, las sales fundidas se almacenan en tanques lo que permite producir electricidad incluso cuando ya se ha puesto el sol.

    Una vez se ha producido el vapor, las sales se almacenan en un depósito de inercia hasta ser conducidas de nuevo al receptor en lo alto de la torre, repitiéndose todo el proceso. En la fase 1, por la mañana, se capta y almacena el calor del sol; en la fase 2 (por la tarde) se comienza a generar electricidad, haciéndose circular las sales fundidas por los intercambiadores de calor y almacenándolas en el depósito frío. En la fase 3 (por la noche), ya no se capta calor, pero se sigue generando electricidad a partir del calor almacenado en los tanques.

    El almacenamiento del calor puede personalizarse en función de las necesidades. Para comparar la potencia de salida de otros sistemas, las siguientes gráficas muestran los resultados obtenidos por una planta fotovoltaica (PV), una eólica (donde el viento varía día a día) y una de CSP con almacenamiento en sales:

    La ventaja clara, como muestran las gráficas, es la predictibilidad de la producción eléctrica. La generación del vapor, por otro lado, es idéntica al de otros sistemas, como el de las plantas de ciclo combinado o las nucleares, excepto que aquí, el 100% de la energía es renovable y no se producen emisiones contaminantes a la atmósfera.

    Vía :: CleanTechnica

    El potencial solar de Libia es 5 veces superior al de su petróleo

    Vie, 07/05/2013 - 05:20

    Si Libia cubriera el 0.1% de su terrirorio con paneles solares, podría generar cinco veces la cantidad de energía que actualmente obtiene del petróleo, según una investigación publicada en la revista Renewable Energy.

    Libia es el 16 país más grande del mundo en superficie (según OPEC.org). Su economía depende básicamente de los ingresos por la venta de petroleo contribuyendo en un 95%, lo que supone una cuarta parte del producto interior bruto y el 60% de los costes del sector público. La combinación de unos altos ingresos procedentes del sector de la energía, con unos niveles de población muy reducidos explica que Libia tenga una de las rentas per cápita más elevadas de África.

    Libia tiene el potencial de un gigante de las energías renovables, según informa la ONG Responding to Climate Change (RCC). Sobre la superficie de Libia caen 7.1 kWh por metro cuadrado y día y en el sur del país se alcanzan los 8.1kWh/m2/día. Si se compara este potencial solar con el de Reino Unido -por ejemplo- la cifra baja a 2.95kWh/m2/día.

    Libia ha desarrollado su economía gracias a sus reservas de petróleo y gas natural, por lo que estaría obligada a cambiar esa estructura. El país no dispone de técnicos ni mano de obra especializada para instalar o mantener sistemas basados en energías renovables. Con una inversión y formación adecuadas, el país podría superar su actual nivel de ingresos utilizando energía limpia y renovable. Libia tiene el potencial de producir su propia electricidad y exportar una significativa parte de sus excedentes a países vecinos.

    Vía :: CleanTechnica

    El 30 cumpleaños de una planta de concentración solar

    Mié, 07/03/2013 - 04:13

    La planta más antígua de concentración solar de EEUU está a punto de llegar a su 30 cumpleaños y al final de su contrato, aunque sus actuales propietarios, lejos de empaquetar las cosas e irse a casa, planean una actualización de la planta para 30 años más e incorporar sistemas de almacenamiento térmico.

    CSP (concentration solar power) es una etiqueta que suena a tecnología emergente, como la concentración solar térmica, sin embargo, las primeras plantas llevan funcionando desde hace décadas. SEGS I (14MW) y SEGS2 (30MW), en el desierto de Mojave (California), fueron construidas en 1985.

    La planta utiliza tecnología de captadores cilindro-parabólicos, espejos curvos que reflejan la luz solar sobre un receptor por el que circula un fluido (aceite sintético). Al calentarse éste se produce vapor que hacer girar una turbina, que a su vez, produce la electricidad.

    Ahora los propietarios, Cogentrix, están buscando la manera de actualizar la planta añadiendo características de almacenamiento y negociando un contrato que les permita seguir su explotación 20 años más.

    SEGS I, ya disponía almacenamiento del fluido en grandes tanques, pero el almacenamiento solo duró 12 años. Actualmente quieren retomarlo mediante tecnologías más baratas y eficientes, como las de las sales fundidas.

    Incorporar sistemas de almacenamiento a la planta añadirá flexibilidad y garantizará el suministro de electricidad a determinadas horas, además de prolongar o extender el tiempo de generación. La planta sigue utilizando muchos de los espejos instalados hace 30 años, pero en esta actualización serán remplazados por otros de nueva generación, mucho más finos y baratos, que ya se están probando en SEGS II.

    La potencia generada mediante captadores cilindro-parabólicos es bastante constante y sostenida,

    Una vez has calentado el fluido, se mantiene una inercia que, incluso aunque aparezcan nubes, hace que la disminución de calor sea gradual. No pasa lo mismo con las plantas de solar fotovoltaica (PV).”

    Vía :: CleanTechnica

    Así es la vida en una ciudad sin coches

    Lun, 07/01/2013 - 05:15

    Cuando los automóviles aparecieron en la escena, a finales del siglo 19, poca gente podía imaginar que un día se desplegarían por todo el mundo. De hecho, algunas ciudades encontraron tan desagradable el ruido y los gases que exhalaban esos ‘carruajes sin caballo’ que decidieron dejarlos fuera de la ley.

    Con el tiempo, por supuesto, esas restricciones fueron eliminándose y el coche se convirtió en el protagonista de las calles de todas las ciudades de América, menos en una. En una pequeña ciudad de Michigan, Mackinac Island, los coches continuan prohibidos desde 1898. ¿Cómo es la vida en una ciudad donde el invento más impactante de la historia está prohibido? Pues muy bonita, en realidad.

    En 1898, el ayuntamiento de Mackinac publicó un bando prohibiendo la circulación de esos ‘monstruos mecánicos‘:

    Resolved: That the running of horseless carriages be prohibited within the limits of the village of Mackinac.” — Mackinac Island Village Council, July 6, 1898

    Lo curioso es que, todavía hoy, esa prohibición sigue vigente. ¿Cómo es la vida allí?

    Aunque la pequeña población sólo tiene unos 500 habitantes, en verano, la cifra alcanza los 15.000 y a excepción de un par de vehículos de emergencia, no ves un sólo coche por ningún sitio. El transporte en Mackinac se limita a caminar, montar a caballo o en bicicleta. Undelicioso retiro a una época ya olvidada, muy alejada de nuestra sociedad auto-céntrica actual.

    El aire es muy limpio y apenas hay heridos. Los habitantes están más sanos debido al ejercicio físico. Allí funciona una especie de igualitarismo, todos se mueven de la misma manera y además, ahorran dinero.

    No solo la vida en la ciudad es apacible, Mackinac Island también es la única ciudad de la nación en tener una carretera libre de coches, la M-185 ofrece 13 km de costa libres de aparcamientos y gasolineras.

    Los visitantes describen su experiencia como la de viajar atrás en el tiempo, aunque más que permanecer en el pasado, se podría decir que en Mackinac han inventado su propia historia alternativa, un modelo muy a tener en cuenta.

    Vía :: Treehugger

    Cree anuncia sus nuevos LED cerámicos y de color

    Vie, 06/28/2013 - 06:37

    Cree, la empresa líder en LED, acaba de anunciar su última innovación, el led de potencia y color XLamp® XP-E2. Según ellos, el XP-E2 produce hasta un 88% más luz que el resto de LED de potencia y color.

    Según Cree:

    Construidos sobre la revolucionaria plataforma SC³ Technology™, los nuevos LED de color XP-E2 producen más lúmenes por vatio (y más lúmenes por euro) que el anterior XP-E y a un coste de fabricación menor.

    “El nuevo XP-E2, posee una óptica compatible y unas dimensiones iguales a las del anterior (3.45mm x 3.45mm), produciendo 109 lúmenes en azul, 253 lúmenes en verde, 203 lúmenes en ámbar, 193 lúmenes en rojo-anaranjado y 155 lúmenes en rojo.”

    Casi al mismo tiempo, Cree también ha anunciado “la primera familia de LED cerámico de media potencia, que ofrece una buena relación calidad precio”, la serie XLamp® XH.

    “A diferencia del resto de productos de media potencia empaquetados en plástico, la serie XLamp XH-G y XH-B permitirá a los diseñadores de iluminación crear la siguiente generación de lámparas que reemplazarán a las fluorescentes que se utilizan ahora en muchas aplicaciones donde la eficicacia, la eficiencia y la vida útil son críticas.”

    Algunas características y especificaciones de esta serie son:

    • Hasta 170 lúmenes por vatio a 65 mA, 5000K, 80 CRI y 25ºC
    • Tamaño 3.0mm x 3.0mm
    • Ángulo de apertura un 13% más abierto que los LED plásticos de media potencia
    • Color desde 2700K a 7000K

    Vía :: CleanTechnica

    En Amsterdam ya hay más bicis que personas

    Mié, 06/26/2013 - 08:31

    Amsterdam suele ocupar el primer puesto en el ranking de ciudades que pedalean, pero podría estar sufriendo también las consecuencias negativas de tanta afición a las dos ruedas. La ciudad padece un exceso de bicicletas y eso se revela en las horas punta, en la congestión del tráfico y en los aparcamientos.

    En Amsterdam ya hay más bicis que personas. Hay 880.000 bicis frente a 800.000 personas. Una ciudad donde prácticamente nadie usa casco, jóvenes y mayores, madres y mascotas, todos viajan utilizando esta forma tan ecológica de transporte. Sin embargo, el caos reina en las horas punta y en las estaciones de tren, según cuenta el New York Times.


    El 32% de los desplazamientos urbanos se realizan en bicicleta, frente al 22% protagonizados por los coches. Sin embargo, lo que más frustra a los ciudadanos son los atascos y la dificultad para encontrar aparcamiento.

    El ayuntamiento tendrá que invertir 135 millones de dólares en mejorar las infraestructuras y en construir 38.000 nuevas plazas de aparcamiento en los próximos años. Además, tendrán que invertir otros 27 millones de dólares en la construcción de un aparcamiento subterráneo en la estación central con capacidad para miles de bicicletas antes de 2020.

    Sin embargo, como reconoce Thomas Koorn, responsable de tráfico de la ciudad, el que haya tantas bicicletas no es el peor problema que tienen:

    Tenemos un problema serio con los aparcamientos, no pensamos que se trate de una crisis insalvable, queremos seguir manteniendo y potenciando esta forma de transporte.

    “No podríamos imaginarnos qué pasaría si todo este tráfico lo protagonizaran los coches.”

    Vía ::  SmartPlanet

    Sharp consigue un nuevo record en eficiencia de células solares: 44,4%

    Lun, 06/24/2013 - 05:06

    En mayo pasado, Sharp superaba el record mundial en eficiencia de células solares de triple unión sin concentración solar, el 37.9%. Ahora acaban de subir nuevamente el listón, dejándolo en 44.4%.

    Un equipo de investigadores de Sharp Corporation ha creado una célula solar capaz de convertir el 44.4% de la luz solar incidente en electricidad. La célula solar ganadora es del tipo concentrador de triple unión (“concentrator triple-junction compound”), que básicamente es un sistema basado en lentes para concentrar la luz solar.

    La alta eficiencia de conversión conseguida por este tipo de células solares se debe a su diseño en varias capas foto absorbentes, normalmente de indio y galio. La célula de Sharp utiliza concretamente tres capas (InGaP en la de arriba, GaAs en el medio y InGaAs en la base), como puede verse en la imagen.

    Comparar estas células con las empleadas en los paneles solares comerciales no sería justo, debido al coste tan competitivo de estos últimos. Sí tiene sentido compararlas con otras células desarrolladas en laboratorios, como el NREL. El último record obtenido
     (44.0%) se consiguió con las III-V Multijunction del Grupo de Fotovoltaica del NREL en 2012.

    Las células compuestas tienen mucho sentido en los satélites, donde la máxima eficiencia de conversión es más importante que el coste mismo de las células. Sharp no descarta, sin embargo, utilizar esta tecnología en aplicaciones terrestres en un futuro.

    Vía :: CleanTechnica

    NOAA, nuevo mapa interactivo de la vegetación del planeta

    Sáb, 06/22/2013 - 03:29

    Gracias al satélite NOAA de la NASA disponemos de un increible mapa de la vegetación del planeta. Ahora podemos comprobar con un sorprendente grado de detalle, las partes del planeta que están cubiertas de vegetación y las que están desnudas.

    El mapa es posible gracias a la capacidad del satélite de obtener 2TB de datos cada semana.

    Arriba se puede apreciar el contraste entre las fértiles riberas del Nilo y el deserto que lo rodea. Debajo, la vegetación de la costa de Luisiana (EEUU).

    La información completa puede utilizarse para muchos fines, incluyendo predicciones meteorológicas o toma de decisiones sobre los usos del suelo.

    NOAA informa, “Pixel a pixel, el analisis de la vegetación cambia semana a semana y nos alerta ante posibles brotes de sequía, condiciones peligrosas, incendios o para prevenir un estallido de malaria en el África Sub-Sahariana. Dado que la vegetación frena la erosión y afecta a la temperatura y humedad relativa de un área, cada vez más, las predicciones más complejas integran datos de la dinámica de la vegetación en sus modelos numéricos”.

    Puedes echarle un vistazo al mapa y aprender más sobre el proyecto NOAA.

    Vía :: Treehugger

    Imprimiendo micro baterías de litio [3-D]

    Mié, 06/19/2013 - 03:36

    Un cabezal de impresión más fino que un cabello humano va soltando un chorro con una consistencia de dentífrico, de una tinta especial de litio que se endurece al poco. El cabezal avanza hacia atrás y hacia adelante, construyendo cátodos o ánodos para la micro batería más potente que se haya logrado hasta la fecha usando la tecnología de impresión actual (thin-film).

    Los ánodos y los cátodos se entrelazan como las púas de dos peines. El secreto de la mayor potencia es el empaquetamiento de esa estructura entrelazada. Los intentos anteriores para construir esas estructuras se basaban en la tecnología de capa delgada (thin film), pero los prototipos resultantes no suministraban suficiente potencia para alimentar a los dispositivos electrónicos.

    Por supuesto, las micro baterías presentan un nuevo reto para el reciclado de sistemas y una importante responsabilidad para los diseñadores que las fabrican para propósitos que valgan la pena (dispositivos médicos o científicos por ejemplo, y no electrónica de consumo). Podemos pensar en dispositivos de seguimiento miniaturizados que nos ayuden a entender mejor las bases de cualquier ecosistema, por ejemplo.

    Vía :: Treehugger

    Células que combinan generación y almacenamiento

    Mar, 06/18/2013 - 05:15

    La mayoría de la tecnología relacionada con la energía que va apareciendo o cae en la categoría de generación o en la de almacenamiento. Una nueva célula auto recargable desarrollada por Zhong Lin Wang, del Georgia Tech, podría realizar las dos funciones a la vez.

    La célula auto cargable utiliza una membrana piezoeléctrica que envía iones de litio de un lado al otro de la célula, cuando un lado de la membrana se deforma por un estrés mecánico. Los iones de litio que atraviesan la membrana polarizada por efecto del potencial piezoeléctrico, se almacenan como energía química utilizando el proceso electromecánico.


    Según los investigadores, la transferencia directa de energía física (por ejemplo, las pisadas sobre una calzada) a energía química es como cinco veces más eficiente que los procesos separados de generación y almacenamiento.

    El dispositivo desarrollado solo tiene el tamaño de una moneda y proporciona energía solo para hacer funcionar una pequeña calculadora. Pero el potencial para aprovecharlas en el sector del wereable computing ya ha captado la atención del DARPA, que ve un mundo de aplicaciones de uso militar.

    Vía :: EcoGeek

    Japón prueba su último tren Maglev (500 Kmh)

    Lun, 06/17/2013 - 07:38

    En Japón han probado el último ‘tren bala’, el Maglev L0 y los resultados son muy prometedores. Se espera que transporte a 1000 pasajeros y se desplace a la velocidad de 500 Kmh (311 MPH), uniendo Tokyo con Nayoya en 40 minutos.

    Los trenes Maglev son básicamente trenes que se desplazan levitando sobre un campo magnético (Maglev viene de levitación magnética) a gran velocidad. El tren no se desliza sobre los rieles sino que flota literalmente sobre la vía, minimizando la fricción, evitando el traqueteo, minimizando el sonido y aumentando la velocidad. También son conocidos popularmente con el nombre de ‘trenes bala’.


    ¿Por qué no proliferan estos trenes de la era espacial en más sitios? En primer lugar porque requieren muchos controles de seguridad, también porque los sistemas son muy caros y la gente tiene miedo a viajar a esas velocidades.

    Japón fue el primer país que puso en funcionamiento trenes Maglev y los utiliza en la actualidad como plataforma para el transporte en masa de viajeros. La primera vez que se utilizó esta tecnología fue durante los Juegos Olímpicos de 1964, en los que un tren Maglev viajó a la velocidad de 209 kmh. China también los usa en la actualidad y allí alcanzan los 460 Kmh. Esto significa que cuando Japón ponga el suyo definitivamente en funcionamiento, allá por 2027, será el tren más rápido del mundo viajando a 500 Kmh.

    Vía :: CleanTechnica

    RK-1 robot motorizado con Arduino [Kickstarter]

    Vie, 06/14/2013 - 03:51

    El RK-1 es un robot motorizado que funciona con Arduino y que puedes controlar con tu movil (iOS o Android) por wifi.

    La placa base se construye sobre una arquitectura basada en Arduino, que es open source, al igual que todo el hardware y software utilizados por el controlador. La idea es motivar a la comunidad para desarrollar proyectos móviles con Arduino.

    En realidad, no hay límites a lo que se puede conseguir añadiendo sensores y actuadores al proyecto base y controlarlo remotamente. El robot se maneja de forma muy sorprendente swipeando sobre la pantalla.

    El proyecto ya está al 25% de su objetivo de financiación. Su creador es Evangelos Georgiou, un estudiante del Centro de Investigación de Robótica del King College de Londres. Georgiou afirma que las 5.000 libras que espera recaudar las empleará en mejorar la placa base, en construir un chasis más robusto y en desarrollar un ‘software sorprendente’ para los dispositivos con iOS y Android.

    A partir de 150 libras, puedes conseguir un kit con el RK-1 en Kickstarter y en unos seis meses aproximadamente lo tendrás en tu casa.

    Vía :: VentureBeat

    Amazon impulsa el negocio de la impresión 3D

    Mar, 06/11/2013 - 07:02

    Amazon está dando una nueva vuelta de tuerca a la impresión 3D. La empresa ha lanzado una nueva sección en su página web, desde la cual, sus clientes podrán buscar a partir de ahora impresoras, consumibles, libros, software, accesorios y todo aquello relacionado con el mundo de la impresión 3D.

    La jugada supone, obviamente, un impulso masivo al incipiente mercado de la impresión 3D, que hasta el momento, adolecía del apoyo corporativo minorista necesario. El detonante a esta decisión de Amazon podría encontrarse en la decisión de Staples de comercializar la impresora 3D Cube, fabricada por 3D Systems.

    La nueva sección de Amazon es solo un comienzo, Jeff Bezos la irá refinando en la medida que la industria de la impresión 3D siga avanzando.

    Vía :: VentureBeat

    Baterías baratas de apoyo a las energías renovables

    Lun, 06/10/2013 - 04:59

    Una batería económica podría almacenar energía cuando hay viento para usarla cuando deje de haberlo. EOS está trabajando en una batería basada en materiales baratos como el agua, el cinc y el aire. Si tienen éxito, el resultado podría ser una bendición para la industria de las energías renovables.

    Hace poco los inversores pusieron 15 millones de dólares (unos 11 millones de euros) para fundar la start-up de baterías EOS Energy Storage, una empresa que afirma que sus baterías podrían acabar compitiendo con las centrales eléctricas de gas natural para proporcionar energía en los momentos en los que haya picos de demanda.

    Este tipo de baterías, en las que el cinc reacciona con el oxígeno del aire para generar electricidad, existen desde hace tiempo, pero ha sido difícil conseguir que sean recargables.

    EOS ha construido un prototipo de dos kilovatios. Con el tiempo, sus baterías irán empaquetadas dentro de un contenedor de transporte marítimo para conseguir baterías de un megavatio capaces de almacenar hasta seis megavatios hora de electricidad, lo suficiente para dar energía a un hogar medio estadounidense durante seis meses. Planean construir una planta de fabricación piloto para finales de este año o principios del siguiente, y empezar a fabricar baterías a tamaño completo de un megavatio para finales de 2014.

    EOS quiere producir baterías que cuesten tan poco como 160 dólares por kilovatio hora (unos 120 euros) y duren 30 años. Las baterías actuales a ese precio fallarían pasados apenas un par de años desde su puesta en marcha. El Departamento de Energía de Estados Unidos ha establecido un objetivo de baterías a 100 dólares por kilovatio hora (unos 75 euros) que se puedan recargar 5.000 veces con un 80 por ciento de eficiencia, afirmando que en ese punto las baterías se podrían adoptar de forma generalizada para almacenamiento en la red. EOS afirma que sus baterías pueden tener una vida útil de 10.000 cargas, lo que podrá compensar el mayor coste inicial y la menor eficiencia de sus baterías.

    EOS afirma que se está asociando con siete compañías eléctricas para probar la batería y diseñarla según las especificaciones de rendimiento que necesiten y anunciará quiénes son estos socios en las próximas semanas.

    Vía :: Technology Review

    Helios Bars, la revolución smart bike empieza por el manillar

    Vie, 06/07/2013 - 07:27

    En la actualidad, la mayoría de los conductores suele utilizar sus smartphones para navegar a los lugares de destino,  evitando los embotellamientos y siguiendo la pista de lugares de interés como restaurantes o gasolineras. Si las bicis siguen aumentando en popularidad, ¿por qué no explotar también esta buena combinación bici + bytes?

    Eso es lo que ha hecho Helios Bikes, una empresa de San Francisco compuesta por tres jóvenes diseñadores que ha desarrollado un prototipo adaptable a cualquier bici.

    El producto se llama Helios Bars y es una versión inteligente de un manillar que integra LED para iluminación y señalización controlables por Bluetooth vía teléfono móvil. Si el ciclista selecciona una ruta en Google Maps en su teléfono, puede enviar información al
    manillar para que indique mediante luces direccionales la ruta a seguir. El sistema sirve también para señalizar los giros a los vehículos que circulan detrás. Estas son sus características:

    • Iluminación: 500 lúmenes
    • Batería: Litio Ion recargable
    • Autonomía: 7 horas
    • Material: aluminio
    • A prueba de agua

    El manillar de Helios incluye un receptor GPS que permitiría seguir la pista de la bici en caso de robo y un control de velocidad también con LED. El producto ha conseguido en pocos días casi la mitad de la financiación requerida a través de Kickstarter.

    Vía :: SmartPlanet

     

     

    Panel solar transparente para móviles (+50% autonomía)

    Mié, 06/05/2013 - 06:54

    Imagina una tableta que no hubiera que recargar nunca. O un teléfono con el doble de autonomía en modo operativo y casi infinita en modo standby.

    Esa es la promesa de la nueva tecnología de SunParner, una empresa francesa que ha desarrollado un módulo solar transparente en un 95% y con un grosor de 300 micrones que se fija delante o detrás de la pantalla. Con este dispositivo no haría falta conectarse a un adaptador.

    En 2030, la avalancha de miles de millones de dispositivos móviles en todo el mundo (ricos y pobres) contabilizará el 30% de la capacidad global mundial, según un informe de la Agencia Internacional de la Energía. Esto significa que hay que buscar nuevas formas para ahorrar electricidad y para producirle de manera limpia y barata.

    Las células solares desarrolladas por SunPartner llegan a producir hasta 2.5 milivatios por cm2 y ahora mismo se proponen elevar la eficiencia del 8% actual al 30% en un plazo de un año:

    “We intend to double our efficiency next year and the year after as well,” Debroca said. “Going from 20 percent more battery life to 50 percent is a rational objective.”

    Esta eficiencia es muy cercana a la máxima teórica obtenida con células solares, la cifra es también similar a la obtenida recientemente por investigadores suizos con un colector solar de nano cables del tamaño de un virus.

    Una limitación importante es, por supuesto, la calidad de la luz. La iluminación solar directa es obviamente la mejor, la iluminación interior es bastante menos potente (entre un 15% y un 20%) para recargar un móvil.

    Los E-readers son otro segmento del mercado que se podría beneficiar. La empresa ya está trabajando con 10 fabricantes de teléfonos y afirma que tendrá sus productos listos para el mercado a lo largo de 2014.

    Vía :: VentureBeat

    El nuevo anuncio del Chevrolet Volt

    Lun, 06/03/2013 - 14:52

    El Chevy Volt estrena anuncio. La verdad sea dicha, cumple bien su papel vendiendo ‘idealismo verde’, aunque se olvidan de transmitir otras cosas.

    Un coche eléctrico ya lleva implícita la etiqueta de verde, lo que la gente necesita es que le digan que puede olvidarse de las gasolineras, que se puede recargar por la noche, que tiene un rendimiento excelente, o que incorpora la última tecnología.

    Vía :: CleanTechnica

    Autobús eléctrico que se recarga en 15 segundos

    Vie, 05/31/2013 - 17:39

    Imagina un medio de transporte público limpio, capaz de transportar a la gente por la ciudad sin emitir gases contaminantes, sin sobrecargar las líneas eléctricas y sin largas paradas para recargar las baterías.

    Ahora deja de imaginar, porque un nuevo sistema de recarga para autobuses eléctricos podría ser realidad muy pronto, un tipo de ‘carga relámpago’ que recargará las baterías en 15 segundos.

    La nueva tecnología, desarrollada por ABB, será puesta a prueba en un autobús eléctrico de gran capacidad en Ginebra (Suiza), como parte de un proyecto piloto denominado Trolleybus Optimisation Système Alimentation (TOSA).

    Según ABB, el autobús puede recargarse en 15 segundos, un impulso de 400 kW en paradas elegidas aprovechando la subida y bajada de pasajeros y al final de la línea del bus, una recarga completa de las baterías en 3 o 4 minutos.

    El cargador ultra rápido utiliza un brazo controlado por láser para conectar el receptáculo del autobús con el cargador, que puede integrarse en la misma parada. El sistema ha sido diseñado para rutas urbanas en áreas clave, y está calificado como solución de ‘cero emisiones’ ya que la energía eléctrica utilizada en este proyecto piloto proviene de fuentes hidroeléctricas.

    El proyecto piloto TOSA comenzará a operar uniendo el aeropuerto de Ginebra con el centro de congresos Palexco.

    Vía :: Treehugger

    7 consejos para un huerto ecológico

    Jue, 05/30/2013 - 12:54

    Gran parte de los secretos de la salud del suelo empiezan en tu propia casa, y muchos de ellos son gratis. Hé aquí algunos de nuestros favoritos:

    Haz compost

    Primero y principal, si quieres conseguir un suelo sano lo primero que tienes que hacer es añadir comida a los microbios que lo habitan. Esa comida viene en forma de compost y otras materias orgánicas. Producir tu propio compost a partir de los desperdicios que, de otra manera, acabarían en un vertedero, cada vez tiene más sentido. Los resultados, las plantas obtienen los nutrientes que necesitan, los microorganismos mantienen el suelo lleno de vida y produces menos desperdicios.

    Mulching, mulching, mulching

    El mulching (acolchado) es una buena manera de ahorrar agua, evitar las malas hierbas y proteger el suelo de la sequía y la erosión. También sirve para mantener la tierra caliente y hacer que muchos de los nutrientes estén disponibles para cuando las plantas los necesitan.

    Utiliza la orina como fertilizante

    Si eres de los que compran fertilizantes (orgánicos o no) en tiendas especializadas para plantas, quizás deberías considerar que hay otras fuentes mucho más próximas a tu casa. Como dicen en el post 5 ways that urine can help save humanity, la orina puede reemplazar a los fertilizantes sintéticos (una investigación demostró que los tomates cultivados con orina superaron a sus contrincantes convencionales). Los expertos sugieren mezclar una parte de orina con 9 partes de agua de riego.

    Guarda las semillas y haz esquejes

    Guardar las semillas no es sólo una manera de ahorrar en cada estación. Con el tiempo, puedes lograr variedades únicas que se adaptan perfectamente al habitat donde las cultivas. Eso se traduce en menos enfermedades y plagas. También puedes incrementar el número de plantas haciendo esquejes (tomates, por ejemplo).

    Recoge agua de lluvia

    Recoger el agua de lluvia es otra de las actividades que pueden contribuir a disminuir los gastos. Además, y algo que no sabe todo el mundo, es que el agua de lluvia beneficia a las plantas y al suelo. Según afirman investigadores del Botánico de Brooklyn, los beneficios del agua de lluvia se explican por tener menos contaminantes, se mantiene a una temperatura más templada que el agua de red y no está tratada con cloro, un compuesto químico que destruye los microbios del suelo e inhibe el crecimiento de las plantas.

    Las abejas son tus amigas

    Mucha gente sabe que la polinización es absolutamente central en el proceso reproductivo de las plantas. Mucho de lo que comemos, ya sean frutas u hortalizas, ha sido producto de las abejas y otros agentes polinizadores. Puedes atraer a las abejas a tu huerto poniendo tiestos o macizos con flores, pero hay formas más baratas de conseguir lo mismo, como deja crecer flores silvestres y plantas adventicias. En cualquier caso, la forma más simple de ayudar a las abejas es dejar de utilizar esos pesticidas que acaban con ellas.

    No caves la tierra

    Es algo dificil de pensar en la agricultura tradicional, pero la transición se puede lograr utilizando bancales profundos que no se pisan y recubriéndolos con paja u hojas secas (mulching). Esta técnica proporciona una fuente inagotable de material orgánico que protege la vida en el suelo (lombrices, hongos, microbios) y lo hace fértil.

    Vía :: Treehugger

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    Instituto Chileno de Permacultura