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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 31 mins

    El hombre que plantó un bosque de 550 hectáreas en India, anuncia que plantará otro

    Mié, 04/24/2013 - 14:16

    Hoy hemos conocido la historia de Jadav “Molai” Payeng, la persona que ha dedicado sus últimos treinta años en plantar 550 hectáreas de bosque en su India natal.

    Este humilde campesino se ha convertido en un brillante ejemplo de lo que puede hacer una sola persona para mejorar el ambiente que nos rodea. Pero por si fuera poco, Payeng ha anunciado que su trabajo todavía no ha concluido. Ha declarado recientemente que piensa consagrar sus próximos 30 años en plantar otro bosque.

    La historia de Payeng comienza en 1979, cuando tenía 16 años y veía cómo su entorno cercano se iba degradando por la acción de un banco de arena. Sin pensarlo dos veces, comenzó a plantar vegetación y a transformar el paisaje. Décadas después, el exuberante ecosistema que ha creado da refugio a una gran variedad de aves, ciervos, rinocerontes, tigres y elefantes, antes condenados por la pérdida de su habitat natural.

    Con su mujer y sus tres hijos, Payeng vive en el bosque que él mismo plantó, allí crían vacas y venden la leche en la ciudad, pero ésta es sólo una parte de su misión. Ahora se ha puesto como objetivo, convertir otras 550 hectáreas de arenal en árboles y vegetación.

    “Me llevará otros treinta años pero soy bastante optimista”, dice en una entrevista a la prensa india.”Me entristece mucho ver como la gente tala tantos árboles. Tenemos que proteger la naturaleza o todos pereceremos”.

    Aunque la misión de Payeng comenzó cuando era un adolescente, el resultado de su esfuerzo no solo ha transformado profundamente el paisaje, sino también la noción de lo que una simple persona puede hacer por mejorar el mundo.

    Vía :: Treehugger

    Paneles solares que envían el calor al espacio y refrigeran sin electricidad

    Mar, 04/23/2013 - 03:00

    Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford ha desarrollado un dispositivo solar que podría proporcionar refrescamiento en edificios incluso a pleno sol, y sin necesidad de electricidad.

    El dispositivo refleja la mayoría de la radiación solar incidente al tiempo que absorbe el calor proveniente de las estructuras del edificio expulsándolo a la atmósfera y refrigerando el edificio.

    “La gente suele ver el cielo como el lugar de donde procede el calor del sol, pero lo cierto es que el espacio exterior es un lugar realmente frío. Hemos desarrollado un typo de estructura que refleja prácticamente la totalidad de la radiación solar, a la vez que irradia el calor acumulado al espacio, lo que refrigera las construcciones humanas durante el día”, dice Shanhui Fan, profesor de ingeniería eléctrica.

    La solución se basa en nano estructuras fotónicas con las que se pueden mejorar o suprimir ciertas longitudes de onda, posibilitando la combinación de un reflector y un emisor térmico en un único dispositivo sin partes móviles y sin necesidad de consumo de energía.

    El equipo ha desarrollado un nano material fotónico a partir de cuarzo y carburo de silicio, ambos con una capacidad muy débil para absorber la luz solar. Segun los resultados de la investigación, el nuevo panel puede lograr un enfriamiento de 100 vatios por m2, por lo que un hogar típico podría ver reducidas sus necesidades de refrigeración en verano en un 35% si cubriera su tejado con sólo el 10% de estos paneles reflectores.

    Como estos paneles utilizan tecnología pasiva, no se requiere alimentarlos con energía eléctrica y la ausencia de partes móviles evitan su deterioro, aumentando su vida útil y abaratando los costes de mantenimiento.

    Vía :: Treehugger

    Así podrían ser los paneles solares del futuro

    Lun, 04/22/2013 - 07:51

    IBM ha aprovechado que hoy se celebra el día de la Tierra para anunciar oficialmente su ambicioso proyecto de reinventar la energía solar. ¿Cómo? Mediante un nuevo sistema de paneles solares acoplados en un enorme disco capaz de concentrar una energía 2.000 veces superior a la de la luz solar y de aprovechar el 80% de la radiación para convertirla en energía. Es decir, un sistema mucho más eficiente que los actuales paneles solares. De momento es un prototipo, pero en tres años podría convertirse en realidad.

    IBM Research liderará un consorcio de diferentes empresas y centros académicos, con un presupuesto de 2,4 millones de dólares durante tres años otorgado por el gobierno Suizo, para desarrollar este nuevo sistema. Uno de los principales problemas de los paneles solares actuales es cómo concentrar suficiente energía sin inutilizar el equipamiento en el proceso por las altas temperaturas.

    El consorcio liderado por IBM ha desarrollado un prototipo que consiste en una gran plato parabólico compuesto por decenas de paneles solares. El plato se orienta automáticamente en la dirección del sol y cuenta con un sistema de refrigeración por agua que ayuda a mantener fríos los paneles y los chips de cada panel, resultando en una mayor acumulación y aprovechamiento de la energía. Cada uno de estos captadores podría generar 25kW de energía.

    De momento es solo un prototipo, pero IBM ya ha probado con éxito una unidad con el centro de investigación de nanotecnología de Egipto. Un gran paso para el futuro de las renovables.

    Vía :: Gizmodo | IBM

    Un teclado flexible con teclas que hacen clic

    Sáb, 04/20/2013 - 14:33

    Un teclado muy fino que usa polímeros que cambian de forma para replicar el tacto y el sonido de gruesas teclas que hacen clic, se podría incorporar a portátiles y ultrabooks el año que viene. Además, Strategic Polymers Sciences, la empresa de San Francisco (Estados Unidos) que ha desarrollado el teclado, está trabajando en capas transparentes que permitirían añadir esta característica a las pantallas táctiles.

    La tecnología de Strategic Polymers consiste en un polímero que cambia drástica y repentinamente de forma con la aplicación de un campo eléctrico. Las letras en el teclado háptico de la empresa vibran para confirmar que las has tocado. Esa vibración también se puede usar para crear ondas de sonido, para que las teclas hagan clic o incluso reproduzcan música. La ventaja del teclado háptico respecto a uno con botones físicos, explica Ramstein, es que solo tiene 1,5 milímetros de espesor y es flexible.

    “Estos materiales son difíciles de romper y puedes darles distintas formas”, explica J. Edward Colgate, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois (EE.UU.) y que no tiene relación alguna con la empresa. Como los polímeros son transparentes y flexibles, se podrían colocar sobre los volantes de los coches, en la electrónica que se lleva incorporada en la ropa, las pantallas táctiles y más lugares, señala.

    La empresa también está trabajando en un teclado completamente transparente con botones que aparecerían físicamente de la superficie de una pantalla táctil cuando se activaran y después volverían a un estado liso.

    Vía :: Technology Review

     

    Las ruedas eléctricas de Protean llegarán al mercado en 2014

    Vie, 04/19/2013 - 07:57

    Al menos, es lo que la empresa dice. Se trata de una tecnología muy interesante. En Gas2 hablan muy bien de ella:

    El Grial de la tecnología de los coches eléctricos está en las ruedas con motor eléctrico, lo que pone la potencia directamente sobre las mismas, eliminando un número de elementos mecánicos. El fabricante de estas ruedas, Protean, anuncia que éstas saldrán al mercado este mismo año.

    Con un peso de 25 kg pero capaces de desarrollar 100 caballos de potencia, las ruedas con motor eléctrico de Protean pueden prescindir de diferenciales y transmisiones, lo
    que reduce el precio y la complejidad de un coche eléctrico, así como su peso.

    Esas son solo algunas de las ventajas que tienen, pero hay más: cada motor puede controlarse independientemente permitiendo mayor control en un gran número de situaciones complicadas. Proteus afirma que las ruedas son capaces de absorber el 85% de la energía cinética por la frenada regenerativa. El sistema podrá usarse con facilidad para la transformación de vehículos existentes en vehículos eléctricos.

    La verdad es que suena muy bien. Con la producción anunciada para el próximo año, todavía no se sabe qué marcas ficharán por estas ruedas o si Protean las venderá directamente al público.

    Vía :: CleanTechnica

    Nuevo avance en la hidrolisis del agua

    Mié, 04/17/2013 - 10:02

    Dos investigadores canadienses acaban de anunciar un catalizador para electrolisis que permitiría extraer hidrógeno a partir del agua por una fracción del coste actual. Los científicos de la Universidad de Calgary esperan comercializar su descubrimiento durante 2014.

    El catalizador FireWater Fuel (FFC) -así ha sido denominado- es más eficiente rompiendo la molécula de agua y más barato de producir que los construidos con materiales exóticos, como el platino. El catalizador se basa en óxido ferroso y, según los investigadores, el coste resultaría 1000 veces menor que el de los catalizadores convencionales.

    Con un método más eficiente y barato para dividir la molécula de agua, resultará mucho más factible el desarrollo de las pilas de combustible como sistema de almacenamiento
    de las energías renovables como el sol y el viento, almacenando y generando electricidad cuando se necesita.

    El catalizador es solo uno de los componentes que requiere el sistema, aunque es el más caro. Con el FFC, el hidrógeno podría adelantar posiciones en el mix energético de los próximos años.

    Vía :: EcoGeek

    Google publica las especificaciones de Google Glass

    Mar, 04/16/2013 - 12:42

    Google Glass, las gafas de realidad aumentada que el gigante del buscador sacará antes del fin de este año, permitirán a los que las lleven ver la información en una pequeña pantalla situada en uno de los cristales. También incorporarán una cámara capaz de grabar imágenes con una resolución de 5 Mp y vídeos a 720p.

    La pantalla mencionada, según la hoja de especificaciones de Google, es equivalente a una pantalla de alta definición de 25 pulgadas vista desde una distancia de dos metros y medio. Google Glass es compatible con cualquier teléfono con Bluetooth y su app, MyGlass, que sirve para habilitar/deshabilitar la mensajería y el GPS en las gafas, requiere Android 4.0.3 (Ice Cream Sandwhich) o superior.

    Google Glass puede funcionar con WiFi (802.11 b/g) o con Bluetooth. Incluye una memoria de 12GB que se puede utilizar como un pendrive, y un auricular transductor para conducir el sonido a través del hueso, una tecnología muy utilizada en audífonos o en cascos especialmente diseñados para ambientes ruidosos.

    Google dice que el dispositivo tiene una autonomía de 1 día con un uso típico, aunque advierten que ciertas funciones como los hangouts o las grabaciones de vídeo, pueden hacer que las baterías se descarguen más rápidamente.

    Vía :: Slashdot

    París cambiará los cortacéspedes por las ovejas en el Centro Cultural

    Sáb, 04/13/2013 - 09:43

    El ruido de las cortadoras de césped pronto podría ser sustituido por el balido de unas pocas ovejas hambrientas en la capital francesa. La semana pasada, cuatro ejemplares fijaron su residencia en los exteriores del Archivo de París donde pasarán las próximas semanas, paciendo pacíficamente la yerba. El proyecto es un experimento para probar formas más sostenibles de mantenimiento de los espacios públicos de la ciudad.

    París tiene más de 526 hectáreas de espacio verde, distribuidas en 480 parques y jardines de todos los tamaños, muchos de los cuales, con colinas como las de Buttes Chaumont o Buttes-aux-Cailles. Hasta ahora, la solución era tirar de maquinaria de jardinería pero la ciudad explora otras soluciones menos contaminantes y costosas. La Ferme de París, situada en los Bosques de Vincennes, ha propuesto una solución sostenible que aborda cuestiones como la biodiversidad y la recuperación de los métodos tradicionales del pastoreo.

    La oveja Ouessant, una raza anteriormente en extinción en Gran Bretaña, ha sido la elegida por su pequeño tamaño y su robustez. Los cuatro ejemplares pasarán sus días paciendo hasta que el césped esté suficientemente corto y se haya completado este insólito programa en la ciudad. Regresarán entonces a la granja donde permanecerán hasta el verano, momento en el que regresarán nuevamente para seguir con su misión hasta el otoño, fecha en que finalizará el programa.

    En París esperan que esta iniciativa atraerá a los visitantes, el proyecto podría ser también una pasarela a otro tipo de alternativas sostenibles, no descartando que pueda
    ser utilizada en otros espacios verdes de París. Cuestiones como la seguridad, el control y la eficiencia también serán atendidas durante el desarrollo de este singular proyecto.

    Vía ::  SmartPlanet

    La crisis solar hace sombra a la innovación

    Vie, 04/12/2013 - 05:37

    Suntech Power, el gran fabricante chino de paneles solares que anunció la suspensión de pagos el mes pasado, no es la única empresa solar al borde del abismo. Casi todos los grandes fabricantes mundiales de paneles solares corren peligro de entrar en quiebra en menos de un año y la recesión está teniendo un impacto negativo sobre la innovación.

    Las nuevas tecnologías solares desarrolladas en estas empresas y en start-ups están aparcadas o en producción de bajo volumen mientras los fabricantes aplazan la compra de nuevos equipos para fabricar nuevos tipos de células fotoeléctricas. En vez de eso, ahora mismo las empresas se centran en cómo reducir los costes de instalación y en hacer mejoras graduales para aumentar la producción energética de la tecnología solar convencional, convertida ya en un producto básico.

    Las mejoras en el diseño de las células fotoeléctricas y en la fabricación, junto con un exceso de oferta de paneles, han bajado los precios de los paneles solares hasta el punto de que en la actualidad suponen una parte relativamente pequeña del coste total de la energía solar. El coste de la instalación, del resto de componentes, de equipos como los inversores y los costes de financiación y permisos suponen ya más de la mitad del coste total. “Muchas de las empresas innovadoras están dejando de hablar de los módulos solares y hablando más del resto de los componentes y de la financiación”, afirma Shyam Mehta, analista sénior de GTM Research.

    Trina Solar en China, por ejemplo, uno de los mayores fabricantes mundiales de paneles solares, acaba de anunciar cambios en sus paneles solares que los harán más finos, ligeros y fáciles de instalar. Uno de los cambios consiste en hacer los marcos de aluminio para sus paneles solares medio centímetro más finos. También se ha asociado con QBotix, una empresa que desarrolla sistemas baratos para dirigir los paneles solares hacia el sol durante todo el día, una estrategia que aumenta la producción de energía sin que sea necesario cambiar la tecnología de células solares subyacente. Recientemente Hanwha Solar ha invertido en OneRoof Energy, que ofrece opciones de financiación que sirven para reducir el coste de la energía solar y aumentar potencialmente el tamaño del mercado, haciendo que sea más barato y conveniente para los usuarios domésticos instalar paneles solares.

    Pero, con el tiempo, las empresas tendrán que mejorar las propias células fotoeléctricas si esperan conseguir que la energía solar compita con los combustibles fósiles. La mejor forma de reducir los costes generales de forma significativa es a través de una eficiencia solar mejorada, puesto que reduce tanto el coste por vatio de los paneles solares como los costes de instalación, al reducir el número de paneles solares necesarios.

    Los cambios importantes para mejorar la eficiencia de las células fotoeléctricas se mantendrán en la nevera hasta que las empresa puedan volver a comprar equipos y ampliar la producción. Podría pasar más de un año antes de que la demanda alcance a la oferta; la capacidad de producción actual es el doble de la demanda que se prevé para este año.

    Cuánto tardará en suceder esto depende de cómo de rápido caen los fabricantes existentes y cierran sus fábricas y cómo de rápido adoptan los nuevos mercados la energía solar (ver “¿Por qué necesitamos que fracasen más empresas solares?“). Si las condiciones tardan demasiado en mejorar, muchas start-ups con tecnologías prometedoras podrían hundirse o ser adquiridas por sumas ridículas (ver “Una start-up aspira a rebajar el coste de las células fotoeléctricas a la mitad“, “Energía solar más competitiva que el carbón” y “Un nuevo método hace que la fabricación de células solares sea más fácil y barata“).

    Vía :: Technology Review

    El coche eléctrico que promete una autonomía de 1.600 km para 2014

    Mié, 04/10/2013 - 14:03

    La compañía Liberty Electric Cars, filial de Green Automotive Company, afirma haber desarrollado un coche eléctrico con una autonomía de hasta 1.600 kilómetros, cuya primera versión de producción llegaría este mismo año.

    La clave para lograr dicha autonomía, utópica para la actual generación de vehículos eléctricos residiría, según esta firma británica, en el desarrollo de una nueva forma de almacenamiento de la energía, tal y como recoge una información de motortradesinsight.co.uk.

    De confirmarse esos 1.600 km de autonomía, Liberty Electric Cars daría un impulso definitivo al sector de la movilidad eléctrica, cuyo principal hándicap sigue siendo precisamente, hasta el momento, su corto rango de autonomía y su dificultad para acceder a recargas de un modo rápido y eficaz. Dicho vehículo permitiría recorrer así, por ejemplo, la distancia que separa a Madrid de Frankfurt sin tener que recargar el vehículo ni una sola vez.

    De momento, la compañía no ha detallado en qué modelo se basará su futuro automóvil (como experiencia previa cuenta con el desarrollo de la versión híbrida del Range Rover) ni con qué precio saldría a la venta, pero deja claro que se toma muy en serio sus planes al respecto: sólo este año, en Liberty Electric Cars prevén ampliar su plantilla en un 100% con el fin de seguir ultimando este revolucionario hito en la movilidad ecológica.

    Vía :: El Economista

    Una bici con mucho karma

    Mar, 04/09/2013 - 14:51

    Llega el día para cualquier vehículo a motor en que recibe su último litro de combustible o expira su última bocanada de gas contaminante, antes de ser definitivamente sentenciado a la lenta oxidación en el desguace, donde va siendo lentamente desmembrado.

    Sin embargo, y gracias a un creativo proyecto que han puesto en marcha en Portugal, un viejo y jubilado cacharro todavía tendría la oportunidad de redimir su pasado contaminante, reencarnándose en la forma de una estupenda bicicleta.

    En colaboración con B-Bicycle Culture Magazine, el equipo de la tienda de bicicletas de Lisboa Rcicla Bicletas construye nuevas bicis a partir de las partes de un viejo Mercedes. El Proyecto Carma es algo más que la reutilización de la chatarra para hacer algo nuevo y funcional, el objetivo es contrarestar la huella del antiguo coche transformándola en una forma más limpia y ecológica de moverse.

    Según la gente de Carma Project, el Mercedes original ya había recorrido 159.768 km y la bicicleta construída a partir del mismo tendrá ante sí el mismo objetivo, con algo de ayuda. En lugar de vender la bici, que de por sí ya es una obra de arte, la empresa está invitando a todo aquél que quiera utilizarla y a seguir su progreso vía GPS:

    Una bici con el karma de un coche y con una sola misión: compensar los km recorridos por el coche. Por eso no se vende, ni se compra, ni se regala.

    Carma ha sido hecha para recorrer km y por eso no nos pertenece solo a nosotros. Es de todos y de cualquiera que desee contribuir a aumentar su kilometraje para compesar su pasado. Carma es una nueva oportunidad para el medio ambiente. Para la economía. Para la gente. Para el mundo.

    Considerando que hay decenas de millones de coches que acaban en los desguaces cada año, con que una ínfima parte se reciclara como un medio de transporte más limpio, podría reducirse significativamente la contaminación del aire y del tráfico. Un karma del que todos podríamos beneficiarnos.

    Vía :: Treehugger | The Carma Project

     

    La maratón de París obtendrá energía de sus corredores

    Dom, 04/07/2013 - 08:13

    Contemplar la maratón de una gran ciudad es algo increíble. Oleadas y oleadas de corredores corriendo por las avenidas y gastando enormes cantidades de energía para cruzar la meta a 42 km de la línea de salida.

    Pero en el maratón de París que se celebra este fin de semana, al menos parte de esa energía producida por los 40.000 corredores previstos, no será desperdiciada.

    La carrera, patrocinada por Scheneider Energy, cubrirá 25 metros de carrera con unas baldosas que captarán la energía de las pisadas y la convertirán en energía cinética. La energía eléctrica producida se almacenará en baterías que harán funcionar pantallas gigantes y displays a lo largo de la carrera. Según informa Bloomberg, con cada pisada se puede obtener hasta 8W de energía.

    El sistema captador de energía ha sido desarrollado por Pavegen Systems, una empresa londinense que dice que sus baldosas son “el primer intento tangible de hacer que la gente disfrute con la generación de energía renovable”.

    No es la primera que vez que este tipo de tecnología se usa para captar energía. Se ha utilizado ya en grandes estaciones de tren, centros comerciales, escuelas y pistas de baile. El mejor sitio para aplicarla es, por supuesto, las grandes ciudades por las que circulan un enorme tráfico de personas.

    Vía :: SmartPlanet

    EWICON, mini eólica sin partes móviles

    Jue, 04/04/2013 - 04:35

    © Delft University of Technology

    Las críticas que suelen recibir los aerogeneradores suelen referirse al peligro que suponen para las aves, al nivel de ruido o a su aparatosidad. Como consecuencia, estamos viendo como las formas y tecnologías de los aerogeneradores van cambiando, desde los aerogeneradores de eje vertical hasta los que no tienen palas.

    Un nuevo aerogenerador diseñado por la Universidad de Tecnología de Delft evita los tres problemas de un plumazo al carecer de partes móviles, pero lo más sorprendente es que no aprovecha la energía cinética del viento, sino que produce electricidad a partir de las pequeñas gotas de agua transportadas por el viento y que son captadas cuando pasan a través de la estructura.

    El generador ha sido bautizado con el nombre de EWICON (Electrostatic WInd-energy CONvertor) y el prototipo (en la foto) podría pasar por una obra de arte público, con una red en su interior que recuerda al de una raqueta gigante.

    Gizmag explica cómo funciona esta tecnología:

    El diseño actual consiste en un marco de acero que contiene una serie de tubos aislados dispuestos horizontalmente.

    Cada tubo dispone de varios electrodos y toberas que liberan continuamente un flujo de partículas de agua con carga positiva. Cuando estas partículas son transportadas por el viento, el dispositivo cambia su polaridad y produce un campo eléctrico que puede transferirse a la red para su consumo.

    La energía generada depende no sólo del viento, sino del número de gotas de agua, de la cantidad de carga que contienen y de la intensidad del campo eléctrico.

    El EWICON es completamente silencioso, no tiene partes móviles y requiere mucho menos mantenimiento a lo largo de su ciclo de vida que un aerogenerador convencional. Por el momento, los investigadores no han publicado dato alguno sobre la eficiencia de esta tecnología que, por lo demás, parece ajustarse bien a entornos urbanos o en instalaciones autónomas.

    En el vídeo puedes entender mejor cómo funciona esta tecnología:

    Vía :: Treehugger

    Limbo, el robot limpiador que se alimenta de la basura que recoge

    Mar, 04/02/2013 - 15:45

    Todos hemos soñado alguna vez con una casa que se limpiara sola, pero mientras esto llega, Casabella ha contribuido con un nuevo concepto que acerca un poco este sueño a la realidad.

    Para celebrar su 25 cumpleaños, la empresa ha presentado Limbo en el Salón Internacional de Artículos para el Hogar 2013 de Chicago (EEUU). Pero no creas que se trata de otro Roomba más. Este robot obtiene la energía que necesita de la basura que recoge.

    Elliot Cohen es el diseñador de este aspirador sin cables ni baterías. En su lugar, el robot hace uso de un proceso denominado Electrolisis Microbiana para generar su propia electricidad. El robot se mueve aspirando la basura y extrayendo la energía de las bacterias contenidas en un ciclo absolutamente sostenible, según Tuvie.

    Unas ruedas con forma de panal de abeja permiten a Limbo subir, bajar escaleras o sortear cualquier obstáculo en su camino. Las celdas del interior de sus ruedas pueden contraerse y expandirse en función del terreno y del obstáculo. También incorpora una cámara frontal, un grupo de sensores y dos pequeños faros en la parte delantera.

    La suciedad y la basura que encuentra a su paso es absorbida y almacenada en un cajón de compostaje donde los microbios son digeridos (literalmente) y convertidos en energía utilizada en una misión de búsqueda y destrucción que no parece tener fin. Un interesante diseño industrial que inspirará posiblemente los robots limpiadores del futuro.

    Vía ::  Treehugger

    Mejora la señal de tu WiFi con una lata de refresco

    Dom, 03/31/2013 - 14:30

    El blog MAKE nos enseña a mejorar la señal de nuestra wifi mediante una simple lata de refresco. Las instrucciones consisten en seis sencillos pasos: limpia la lata, quita la anilla, corta la base, haz un corte longitudinal, crea el soporte y engánchalo al router.

    En la página de MAKE encontrarás más detalles aunque básicamente consiste en eso. Es como poner una pantalla metálica alrededor de la antena. Ajusta la posición para maximizar la señal.

    Vía :: Treehugger

    Los pesticidas comunes causan daño cerebral a las abejas

    Sáb, 03/30/2013 - 08:29

    Dos nuevos estudios demuestran que el uso generalizado de los pesticidas más utilizados en Europa (los neonicotinoides) y en EEUU (los coumaphos), causan daños en el cerebro de las abejas, reduciendo su capacidad de aprender y recordar, lo que las convierte en recolectores menos eficaces.

    No sólo eso, sino que los efectos nocivos de los componentes químicos -de por sí perjudiciales- se combinan y acaban produciendo un daño neurológico aún mayor.

    Los investigadores han recomendado que su descubrimiento sea considerado a la hora de confeccionar los tests de toxicidad. No es suficiente con determinar que un determinado compuesto químico mata o no mata a las abejas, ya que pueden producirse otra clase de impactos que también deben ser medidos.

    Dado que las abejas viven en sociedades complejas, una disminución de sus habilidades para realizar determinadas tareas podrían llegar a prodicir el colapso de las mismas, incluso cuando individualmente no se mueran inmediatamente.

    Vía :: Treehugger

    300.000 heliostatos, el parque de energía solar de concentración más grande del mundo

    Mié, 03/27/2013 - 18:37

    La planta solar de concentración más grande del mundo (100 MW) actualmente en funcionamiento está en Abu Dhabi, pero no se quedará mucho tiempo ocupando ese ranking. Brightsource Energy ya está dando los toques finales a la gigantesca planta de concentración solar (CSP) construida en el desierto de Mojave, y si todo funciona bien, el resultado este año será notable.

    Ivanpah tendrá una capacidad de 377 MW, suficiente energía para suministrar a 140.000 hogares. Costó más de cinco años planificarla, conseguir los permisos, financiarla y finalmente, construirla.

    Aquí puedes ver varios heliostatos (espejos) cuando eran transportados al lugar de la instalación. Sólo en Ivanpah, hay unos 300.000 heliostatos controlados por software que siguen el movimiento del sol reflejando su luz en una pequeña área situada en lo alto de una torre de 140 m. El calor allí arriba produce el vapor de agua que mueve las turbinas para generar la electricidad.

    Brightsource dice que este proyecto ha creado 2.100 puestos de trabajo, la mayoría en la fase de construcción. Una vez la planta esté lista y funcionando, se quedará al cargo de menos de 100 empleados encargados de mantenerla.

    Vía :: Treehugger

    Irrduino, controla el riego doméstico desde tu teléfono móvil

    Lun, 03/25/2013 - 18:28

    Un par de ingenieros de Google, J.J Barrons y Joe Fernandez, han desarrollado un método para controlar un sistema de riego doméstico utilizando Android, Arduino, Python, Dart y el Google App Engine, y han liberado el código por lo que cualquier persona puede construirse el suyo.

    “He llamado a este proyecto Irrduino, porque el núcleo lo compone el micro controlador Arduino que permite controlar remotamente las zonas de riego de mi casa. Irrduino se comunica vía Ethernet y utililza estándares como REST o JSON, lo que significa que puedo controlarlo desde un navegador web o desde un smartphone.” — Joe’s Hacks

    El código para crear tu propio Irrduino está disponible en Google Code e incluye IrrduinoController, IrrduinoDroid (app para controlar el IrrduinoController), IrrduinoServer y IrrduinoServer/static/dart.

    Vía :: Treehugger

    China apuesta por Ubuntu

    Vie, 03/22/2013 - 05:21

    Canonical, la empresa de software responsable de Ubuntu anuncia que el ministro chino de Industria y Tecnologías de la Información utilizará el sistema operativo Ubuntu como plataforma de referencia nacional bajo el nombre de Kylin.

    Razonablemente, China posee el mercado más grande de usuarios de escritorios por lo que este anuncio contiene importantes implicaciones. La versión de Ubuntu Kylin integrará a la comunidad de software libre de China en la comunidad global de Ubuntu.

    «El CSIP (China Software and Integrated Chip Promotions Centre), Canonical y la NUDT (National University of Defense Technology) comparten el objetivo de la adopción generalizada de una distribución Linux de calidad, tanto en dispositivos personales como en la nube», asegura Silber, añadiendo: «Esta colaboración contará con participación e inversión locales con el fin de que la plataforma sea relevante para el mercado chino, además la coordinación cercana con el proyecto global de Ubuntu asegura que ésta sea familiar para proveedores de software y hardware, siendo útil también para exportar productos hechos por compañías chinas».

    Vía :: Slashdot | Ubunlog

    Baterías de sodio-aire, podrían resultar mejores que las de litio-aire

    Jue, 03/21/2013 - 11:08

    Las baterías de litio-aire tienen el potencial de lograr altas densidades de almacenamiento de energía y revolucionar la autonomía de los vehículos eléctricos. Sin embargo, todavía será necesario un gran esfuerzo para hacerlas funcionar, por lo que no está claro todavía qué tecnología será la que lidere el mercado dentro de una década o dos.

    Algunos investigadores están apostando por las baterías de Sodio-Aire como alternativa.

    Las baterías de Sodio-Aire pueden conseguir una densidad de energía de 1.600 Wh/kg, considerablemente inferior que la máxima teorica posible de las de Litio-Aire (3.460Wh/kg) pero muy superior a la densidad de las de iones de litio (unos 200Wh/kg).

    Para que te hagas una idea, si reemplazáramos la batería de un iPhone por una de sodio-aire, la autonomía resultaría multiplicada por un factor de 8 o 9. Si reemplazáramos las baterías de un Tesla Roadster (116 Wh/kg) por otras de sodio-aire, el vehículo podría multiplicar por 13 su recorrido tras una carga completa y cruzar EEUU desde California a Carolina del Norte. Por supuesto, siempre será mejor usar menos baterías y conformarse con recorrer varios cientos de km, ya que las baterías todavía suponen una gran parte del precio del vehículo.

    Las baterías de sodio-aire son más fáciles de recargar y el sodio es más barato y abundante que el litio, por lo que GE las está usando. Desafortunadamente, el lado negativo está en que sólo pueden recargar 8 veces. Los investigadores trabajan activamente para solucionar este inconveniente. Estos y otros progresos prometen sorprendernos en los próximos años.

    Vía :: CleanTechnica

     

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    Instituto Chileno de Permacultura