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Ingenieria y sostenibilidad para el siglo 21

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    Actualizado: hace 1 hora 30 mins

    El aerogenerador más grande del mundo

    Mié, 03/20/2013 - 15:32

    En Østerild, Dinamarca se está probando el aerogenerador más grande del mundo. Cierto que el título depende de qué se entienda por ‘el más grande’. Si el diámetro del rotor resulta ser el criterio, el último de Siemens, el SWT-6.0-154, superaría por más de dos docenas de metros al modelo anterior, el Enercon E126.

    Mientras que el E126 tiene un diámetro de rotor de 127 metros, el del nuevo modelo de Siemens mide 154 metros y con sus inmensas palas de 75 metros de largo por 4 metros de ancho barre un área de 18.600 m2.

    Con una turbina de 6 MW, bajo condiciones óptimas, producirá un 65% más electricidad que los modelos anteriores de la empresa. El SWT-6.0-154 no será un gigante solitario por mucho tiempo, según Gizmodo, Siemens planea la construcción de 300 aerogeneradores más como éste.

    Las enormes palas de este nuevo aerogenerador se construyen de una sola pieza, permitiendo un ahorro de peso del 20%. Esta característica resultará interesante para los campos eólicos marinos (offshore) donde es más fácil el transporte que en tierra firme.

    El tamaño no es simplemente una cuestión de ganar récords mundiales. Cuanto más grande sea un aerogenerador, más electricidad es capaz de producir, según un estudio realizado por científicos suizos y holandeses. Como se necesitan costosas cimentaciones para fijarlos en el lecho marino, cuanto más potente sea el aerogenerador menos unidades serán necesarias y menores serán los costes de producción.

    Vía :: EcoGeek

    La mesa-clip, simple y elegante

    Vie, 03/15/2013 - 13:41

    Esta mesita simple y elegante, cumple todos los requisitos. Es portátil, plegable y polivalente. Y muy estilosa también.

    Creada por el diseñador polaco Jan Kochanski, la mesa clip es una mesa de café. En palabras del diseñador, se trata de “una combinación de estructura mínima y funcionalidad máxima“.

    El tablero es de roble y la estructura de tubo de acero curvado. La simpleza del clip está en la inspiración de la base. Tabla y base son separables y la tabla puede usarse también como bandeja.

    El diseñador tiene su estudio en Varsovia. Fue alumno de Karim Rashid y ha recibido premios del gobierno de su país por otras ideas y esculturas como ésta.

    Vía :: Treehugger

    Una sudadera que ofrece a sus compradores 10 años de garantía

    Jue, 03/14/2013 - 09:45

    ¿No sientes dolor cada vez que una de tus prendas favoritas, una que has llevado felizmente durante mucho tiempo, está pidiendo a gritos que la retires del armario? Un pequeño agujero, al principio visible solo para ti, no deja de crecer y ya es más que aparente. La prenda pronto pasará a formar parte de ese vestuario que usas solo los fines de semana perezosos.

    Sin embargo, cuando esto sucede con una camiseta o un pantalón que hace muy pocos meses te has comprado, empiezas a pensar que algo no está funcionando bien.

    Flint y Tinder piensan lo mismo. La empresa norteamericana que comenzó su andadura con Kickstarter vendiendo ropa interior 100% fabricada en EEUU, vuelve a la carga con otra idea revolucionaria que choca frontalmente contra la práctica convencional de producir ropa que sirva solo para una temporada o dos.

    La idea la llevarán a cabo con la prenda que consideran más popular y confortable, la clásica sudadera con capucha. De manera más concreta: la sudadera que vendan dispondrá de 10 años de garantía, una práctica poco común en la industria textil. Ya sabes, si se produce un agujero, te la reparan gratis.

    Aunque todavía no está disponible, el proyecto en Kickstarter ya está teniendo un enorme éxito. Faltan 39 días para que se complete y la empresa ya ha captado 500.000 dólares de los 50.000 fijados como objetivo.

    Aquí tienes el vídeo del proyecto:

    Vía :: Smartplanet

    Super capacitadores con grafeno (di adiós a las pilas)

    Mar, 03/12/2013 - 11:41

    Imagina enchufar tu teléfono móvil durante 30 segundos y tenerlo recargado para todo el día. Imagina enchufar tu coche eléctrico en una electrolinera y que la recarga se completara en menos tiempo de lo que costaría llenar un depósito con gasolina.

    En estos momentos, unos investigadores de la UCLA están trasteando con tecnología cotidiana y con grafeno para hacer de este sueño del almacenamiento de energía, una auténtica realidad.

    La magia está en la idea del super capacitador. Las baterías típicas almacenan un montón de energía, pero ocupa mucho tiempo realizar la carga. Los capacitadores se cargan muy rápidamente, pero no pueden retener mucha carga durante mucho tiempo. Los super capacitadores, en cambio, reunen lo mejor de ambos mundos. El objetivo es lograr un dispositivo que se cargue muy rápidamente y que pueda almacenar una gran cantidad de energía. Los micro super capacitadores hacen uso de esta tecnología a escala más reducida, para su aplicación en teléfonos móviles y portátiles.

    La idea de los micro super capacitadores no es nueva. Hay una creencia firme en que estos dipositivos -capaces de recargarse muy rápidamente y con un potencial de almacenamiento muy superior al de las pilas convencionales-, llegarán a sustituir completamente a las engorrosas y contaminantes pilas.

    El principal problema hasta ahora era el elevado coste económico del proceso para desarrollar estas micro estructuras, algo que restaría atractivo a posibles inversores. Pero un reciente descubrimiento realizado por el profesor de la UCLA Richard Kaner y el estudiante de grado Maher El-Kady, usando un disco óptico convencional (un DVD) y grafeno para producir en masa estos micro super capacitadores. Los investigadores publicaron su descubrimiento el mes pasado en Nature Communications.

    Aquí un vídeo del proyecto:

    The Super Supercapacitor | Brian Golden Davis from Focus Forward Films on Vimeo.

    Vía :: CleanTechnica

    La temperatura global del planeta es más alta que en los últimos 11.300 años

    Dom, 03/10/2013 - 08:16

    Un nuevo estudio publicado en la revista Science demuestra que la tierra se está calentando como nunca lo ha hecho en los últimos 11.300 años.

    The Wall Street Journal resume los hechos:

    La investigación revela que la variación de la temperatura global de un grado, que no se había producido desde el final de la última glaciación hace más de 11.000 años, se ha estado replicando en los últimos 150 años desde los primeros días de la Revolución Industrial.

    La Agencia France-Presse relaciona los datos con el calentamiento global:

    Los datos muestran que la temperatura global es 0.8º C más fría que en los últimos 5.000 años, pero no ha dejado de subir desde los últimos 100 años, particularmente en el hemisferio norte, donde los asentamientos humanos y los centros de población son mayores.

    Tim McDonnell del Climate Desk advierte un contexto importante para valorar la severidad del calentamiento:

    Para ser claros, el estudio demuestra que las temperaturas, en una quinta parte de este periodo histórico fueron más elevadas que en la actualidad. Pero la clave, dice Shaun Marcott, de la Universidad del Estado de Oregon, es que las temperaturas están subiendo mucho más rápidamente de lo que nunca antes había ocurrido.

    “Lo que hemos descubierto es que el incremento de las temperaturas en los últimos 100 años es superior al descenso de las mismas en los últimos 6.000 o 7.000 años”. En otras palabras, la tasa de cambio es mucho más grande que cualquier otra observada durante el Holoceno completo.

    Vía :: Treehugger

    Generar electricidad jugando al futbol

    Vie, 03/08/2013 - 09:15

    The Soccket, un balón de futbol que genera electricidad mientras rueda por el campo, está a punto de entrar en fase de producción. El balón, equipado con un péndulo interno y un mecanismo que recarga una batería integrada, es capaz de mantener una lámpara LED encendida durante toda la noche.

    El desarrollador, Uncharted Play, Inc, espera reunir los 75.000 dólares del proyecto en Kickstarter para comenzar a producirlo. Si donas 99 dólares antes de que se agote (y el proyecto alcanza su objetivo), lo recibirás durante el próximo agosto. El concepto resulta bastante llamativo y puede resultar muy útil en áreas donde no hay electricidad.

    Además de tratarse de un balón con el que los niños pueden jugar al futbol durante el día, el objeto sigue aportando felicidad cuando llega la noche, convirtiéndose en una fuente de electricidad que puede utilizarse para encender una lámpara o cargar un móvil sin recurrir a combustibles contaminantes como el keroseno.

    Generar electricidad de manera limpia mientras se juega al futbol, es un buen ejemplo de innovación en los tiempos que corren.

    Vía :: CleanTechnica

    La primera pila termoeléctrica microbiana

    Mié, 03/06/2013 - 17:00

    Investigadores del Instituto Cavanilles de la Universitat de València han creado la primera pila termoeléctrica microbiana, (Microbial Thermoelectric Cell o MTC), un dispositivo capaz de transformar el calor metabólico que desprenden los microrganismos en una corriente eléctrica.

    Este desarrollo, que acaba de ser publicado en la revista PLOSONE, forma parte de la investigación bioenergética realizada en este instituto del Parque Científico por el grupo de Biotecnología y Biología Sintética liderado por Manuel Porcar. El sistema tiene aplicaciones en el sector biotecnológico.

    el equipo ha puesto a punto un sistema basado en el efecto Seebeck o efecto termoeléctrico, el cual establece que una placa compuesta por dos metales diferentes en cada cara, cuando es sometida a una diferencia de temperatura, genera una diferencia de potencial.

    La producción de electricidad a partir de microorganismos es un fenómeno bien conocido, aunque se realizaba hasta ahora mediante las denominadas Microbial Fuel Cell (pilas de combustible microbiano), en las cuales se produce una transferencia de electrones de la materia orgánica a un ánodo. El MTC, sin embargo, se basa en un efecto totalmente diferente, el mencionado efecto termoeléctrico, de forma que supone un hito y un primer paso hacia el aprovechamiento energético del calor que desprenden los microorganismos.

    Entre las aplicaciones del sistema están la producción de electricidad en empresas biotecnológicas, en fermentaciones alcohólicas o en biorremediación y compostaje.

    Vía :: lainformacion.com

    Cambios estructurales en Alemania [infografía]

    Lun, 03/04/2013 - 12:19

    A lo largo de la historia, la incorporación de tecnología que daba respuesta a las necesidades de la gente supuso también grandes cambios para la sociedad. Así ha sido en el caso de la máquina de vapor, del automóvil, del teléfono, del ordenador o de Internet, por nombrar solo algunos ejemplos.

    A pesar de que estas tecnologías condujeron a cambios estructurales que se tradujeron en enormes beneficios macro económicos, no todo el mundo salió bien parado. Aquellos modelos de negocio que ofrecían servicios similares, aunque inferiores, se vieron marginados y relegados a la extinción.

    Cuando, por ejemplo, mediante incentivos políticos, se impulsó la construcción de la primera línea de ferrocarril y el tren comenzó a conectar ciudades con centros de distribución, el lobby de las antíguas diligencias se apresuró a divulgar el rumor de que viajar a velocidades mayores de 30 mph no podía ser sano (incluso podía ser mortal).

    En la actualidad estamos asistiendo a un cambio estructural histórico, probablemente mucho más significativo. También ahora, la resistencia de los intereses creados está resultando feroz, ya que estos cambios amenazan al modelo de negocio más rentable del mundo: la obtención, almacenamiento y distribución de los combustibles fósiles. Como consecuencia, la campaña de desinformación contra este cambio está muy bien organizada, aunque sigue siendo igual de ridícula que la de las diligencias.

    Como ejemplo de uno de estos grandes cambios estructurales que se están produciendo, recogemos esta infografía sobre el enorme impacto que se está produciendo con el desarrollo de la energía solar en Alemania.

    Vía :: CleanTechnica

    China construirá 29 nuevos reactores nucleares (el 40% del total mundial)

    Vie, 03/01/2013 - 06:19

    Aunque ahora mismo la generación eólica supera a la nuclear en China y el crecimiento de la eólica se mantiene en ascenso, en un futuro muy cercano el escenario podría cambiar.

    Aunque el gobierno chino había suspendido temporalmente los nuevos proyectos nucleares tras el desastre de Fukushima, la industria nuclear china (o sea, el gobierno central) está impulsando 29 proyectos de reactores nucleares, 4 de los cuales ya han sido aprobados tras el levantamiento de la moratoria nuclear en noviembre pasado.

    Esto representa el 40% de los reactores nucleares del mundo que hay ahora mismo en construcción, muy por delante de Rusia, India y Corea del Sur. En la actualidad, la energía nuclear supone el 2% de la generación total de electricidad en China, comparado con el 19% de los EEUU y el 75% en Francia. Una vez las nuevas centrales entren a funcionar, junto con otras que probablemente se aprueben si China no cambia su política energética, las cifras cambiarán, aunque el porcentaje total dependerá de muchos factores (el crecimiento económico, el primero de la lista).

    China será el primer país en el que se construirán y probarán los nuevos diseños de reactores. El principal de ellos, el AP1000 (AP significa “advanced passive”) de Westinghouse Electric (EEUU), en teoría, es más seguro que sus predecesores con un tanque de 3.000 toneladas de agua sobre la cubierta que, en caso de fallo de suministro, proporcionaría un enfriamiento de emergencia que funcionaría por gravedad durante tres días, periodo crítico en el que se podría producir una fusión del reactor (fuente).

    Vía :: Treehugger

    Una avioneta volará desde Sydney a Londres con combustible a partir de plástico desechado

    Jue, 02/28/2013 - 06:19

    Una avioneta que funciona con combustible a partir de residuos de plástico hará un viaje desde Australia a Reino Unido en los próximos meses. La Cessna “Wings of Waste” (alas de desperdicios) será pilotada por Jeremy Roswell, un piloto australiano que quiere llamar la atención del público sobre nuestra moderna cultura del “usar y tirar”.

    El vuelo se realizará desde Sydney a Londres, cruzando Asia y Oriente Medio, para atravesar finalmente varios países europeos. El combustible ha sido refinado completamente a partir de plásticos, como bolsas de basura y botellas, que de otra forma habrían acabado en vertederos o -peor aún- en el océano. Después del refinado, el combustible obtenido presenta un grado similar al diésel empleado por la aviación.

    “El combustible se crea calentando cuidadosamente el plástico en ausencia de oxígeno. Este proceso, denominado pirólisis, produce un combustible que esencialmente es igual que el petróleo. Por supuesto, el combustible sigue produciendo emisiones contaminantes cuando se quema, aunque es ligeramente más limpio que el combustible tradicional empleado en el transporte.”

    Roswell espera llamar la atención del público sobre la falta de reutilización de las cosas. Mucho de lo que tiramos, aparte de dañar el medio ambiente, podría reutilizarse fácilmente para otros propósitos.

    Vía :: CleanTechnica

    ¿Qué es un vatio? (aprendizaje práctico con una bici-generador)

    Mié, 02/27/2013 - 06:25

    ¿Qué es exactamente un vatio? ¿se puede sentir? Si recuerdas algo de cuando estudiabas física, entonces aprendiste que era una unidad de potencia, un julio por segundo y también una cierta cantidad de energía utilizada.

    Todas las respuestas son correctas, por supuesto, pero ¿qué significan en realidad? ¿cómo podemos explicarlo?

    Esta pregunta ha llevado al desarrollo de un proyecto educativo que explica -de una manera muy física- los conceptos de energía y potencia. El proyecto de la bici-generador.

    Con el objetivo de aportar un poco de claridad, un grupo de estudiantes de ingeniería ha diseñado y construido una estación de recarga sobre una bici-generador. La bici estática produce electricidad que sirve para recargar teléfonos móviles y dispositivos similares.

    Lo interesante de este original punto de recarga está, sin embargo, en la visualización en tiempo real de la cantidad de potencia que generas al pedalear y la cantidad de energía producida tras hacerlo. También ofrece información sobre la potencia consumida en la recarga del móvil o del dispositivo alimentado. ¿Puedes encender una bombilla? Seguro que sí ¿Una Xbox? Probablemente ¿Un secador de pelo? En absoluto.

    La bici-generador se exhibe en el campus de la Universidad del Norte de Arizona.

    Vía :: CleanTechnica

    Importante descubrimiento con el grafeno: un fotón se convierte en múltiples electrones

    Mar, 02/26/2013 - 06:32

    Grafeno (Wiki Commons)

    Un nuevo descubrimiento realizado por investigadores del Instituto de Ciencia Fotónica (ICFO) ha revelado que el grafeno es mucho más eficiente convirtiendo la luz en electricidad de lo que se sospechaba. El grafeno puede convertir un simple fotón en múltiples electrones capaces de impulsar la corriente eléctrica.

    El descubrimiento es muy importante tanto para la próxima generación de células solares, como para cualquier tecnología que se base en detectar o aprovechar la luz.

    El cambio de paradigma en la industria de los materiales hará que muy pronto veamos como una gran variedad de materiales sustituirá a los más comúnmente utilizados en la actualidad, como el plástico. De todos esos materiales, el más prometedor es el grafeno.

    La lámina de carbono puro de un átomo de grosor tiene enormes aplicaciones en todos los ámbitos. Su uso potencial en el desarrollo de células solares, altamente eficientes, flexibles y transparentes, son tan solo un ejemplo. Otro tipo de aplicaciones incluye baterías, móviles y ordenadores plegables, pantallas extremadamente flexibles, desalinización y purificación del agua, destilación de combustibles, circuitos integrados, sensores de gas de una sola molécula, etc.

    “En la mayoría de los materiales la absorción de un solo fotón genera un solo electrón, pero en caso del grafeno, hemos constatdo que un único fotón puede excitar a muchos electrones, por lo que podría generar una señal de corriente eléctrica mayor”, dice Frank Koppens, responsable del grupo en el ICFO.

    Esta habilidad hace del grafeno un material extremadamente atractivo para cualquier tecnología que requiera la conversión de luz en electricidad, porque permite el desarrollo de mejores detectores de luz y permitirá la construcción de células solares que abarquen todo el espectro con menores pérdidas.

    El descubrimiento ha sido realizado por investigadores del ICFO en colaboración con investigadores del MIT, del Instituto Max Planck para la Investigación de Polímeros (en Alemania) y la empresa española Graphenea S.L., con sede en San Sebastián. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Physics.

    Vía :: CleanTechnica

    Enfriando semiconductores con láser

    Jue, 02/21/2013 - 16:47

    ¿Habrá algo que los láser no puedan hacer? El último avance viene de la mano de un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU), que ha desarrollado un método para enfriar material semiconductor (sulfuro de cadmio) utilizando láser.

    En un artículo publicado en Nature, los investigadores de la NTU informaron haber conseguido enfriar un semiconductor desde 20º C a -20º C, lo que sirve como prueba inicial de concepto.

    El calor es un efecto no deseado en la mayoría de los dispositivos que consumen energía. En un rango muy amplio, desde equipos portátiles al equipamiento médico de resonancias magnéticas o equipamiento científico, la necesidad de refrigerar los equipos es vital para que sigan cumpliendo su función.

    En la actualidad, los equipos de imágenes por resonancia magnética se refrigeran con helio líquido pero con el enfriamiento por láser, esos equipos podrían ser mucho más pequeños y no requerirían de un hardware de refrigeración tan costoso.

    Enfriar gases con láser es una tecnología que ya se conocía, sin embargo, enfriar sólidos era algo que no se había conseguido hasta ahora, a pesar de que la teoría para hacerlo ya existía desde hace décadas.

    Los resultados iniciales han demostrado que es posible enfriar un semiconductor a la temperatura del nitrógeno líquido. Lo que buscamos ahora es reducir aún más la temperatura, llegar a igualar la del helio líquido, dice el profesor Xiong Qihua, miembro del equipo de la NTU.

    Vía :: EcoGeek

    La resistencia, primera virtud de la sostenibilidad moderna

    Mié, 02/20/2013 - 09:48

    Hablan en Treehugger sobre las virtudes en la era moderna. Alain de Botton, el autor de “Virtues Project, Ten Virtues for the Modern Age”, denota la falta de interés de la sociedad moderna en el cultivo de las virtudes y propone un decálogo para mejorar las propias y  construir una sociedad mejor.

    ¿Por qué importa?

    No hay una respuesta científica al ser -o no ser- virtuoso, pero todo apunta a que la clave está en disponer de una especie de tabla de entrenamiento con la que ejercitar los músculos de la ética. También serviría para recordarnos el tipo de cosas que conviene practicar, si queremos sentirnos bien.

    Llama la atención que la primera virtud de la lista es la resistencia (resilience), pero ¿qué puede significar la resistencia en el contexto de la sostenibilidad?

    Hasta la fecha, no parecía algo importante a tener en cuenta. Pero en la actualidad, nos vemos enfrentados a entornos cambiantes. Este término se utiliza cada vez con mayor frecuencia para referirse a sistemas como la economía, comunidades, negocios, construcciones o incluso a nosotros mismos.

    Construir un sistema de valores, asumirlo como propio y sobre todo resistir, puede que sea lo mejor que podamos hacer en estos tiempos.

    Proyecto BIOURB, arquitectura bioclimática tradicional

    Mar, 02/19/2013 - 16:00

    El proyecto BIOURB (Diversidad bioconstructiva transfronteriza, edificación bioclimática y su adaptación a la arquitectura y urbanismo moderno), trata de identificar y estudiar el funcionamiento de las soluciones bioclimáticas tradicionales y aplicarlo a la rehabilitación y arquitectura moderna.

    El objetivo es cambiar el actual “modelo constructivo” por un modelo bioclimático más sostenible, ambiental y económicamente, disminuyendo la demanda energética de los edificios y poniendo en valor la Diversidad Bioconstructiva y el Patrimonio Bioclimático transfronterizo de la zona Castilla y León – Norte de Portugal.

    (Puedes ver más vídeos de arquitectura bioclimática tradicional como éste en el canal BIOURB de Youtube)

    Estos son los resultados que pretenden lograr:

    • Identificación de diversos edificios de interés por su comportamiento bioclimático y estudio y modelado de diferentes soluciones técnicas empleadas en los mismos.
    • Elaboración de diversos Manuales Técnicos e informes.
    • Diseño de un modelo metodológico de análisis de clima urbano aplicable a diferentes asentamientos.
    • Elaboración de una propuesta de nuevos procesos de certificación energética de edificios y presentación de los mismos a las autoridades españolas y portuguesas.
    • Capacitación de profesionales del sector en materia de arquitectura bioclimática, conservación y rehabilitación bioclimática y urbanismo bioclimático.
    • Puesta en valor del patrimonio bioclimático mediante la creación de un documental en DVD y una ruta turística transfronteriza, potenciando el turismo como generados de empleo en la zona.

    BIOURB se enmarca dentro del Programa de Cooperación Transfronteriza España – Portugal y se desarrolla con el apoyo de la UE y la cofinanciación comunitaria del FEDER y el POCTEP.

    Una visión de la edificación urbana del futuro

    Jue, 02/14/2013 - 18:10

    El gigante Arup de la construcción y la ingeniería mira hacia el futuro y nos revela su visión de lo que podrían ser los edificios urbanos en 2050. Si crees que las cosas están cambiando rápidamente, ajústate el cinturón de seguridad y prepárate para disfrutar de un viaje lleno de sorpresas.

    En 2050 los habitantes y los edificios convivirán en un flujo constante de cambios en respuesta a contextos y condiciones emergentes. Los edificios se comportarán casi como si fueran organismos vivos, reaccionando en cada momento a las condiciones ambientales locales.

    El antecedente inmediato está en el Archigram for their Plug-In City:

    Sistemas modulares y prefabricados, movidos y ensamblados por robots que trabajan de manera organizada para instalar, detectar, reparar o actualizar componentes del edificio.

    Tiene casi de todo: pilas de combustible, algas (bio etanol), aerogeneradores, cultivos vegetales y mucho más. Un auténtico bio cobertizo vertical.

    Los edificios ayudarán a optimizar los procesos de producción, almacenamiento y consumo de absolutamente todos los recursos, incluyendo la comida, el agua o la energía.

    Ante la disminución de los recursos naturales, la escasez de espacio físico, o los efectos del cambio climático, los sistemas de producción de alimentos y los espacios verdes se convierten en componentes clave de una ciudad más sostenible e inteligente.

    El concepto es fascinante, lleno de buenas ideas. Josef Hargrave de ARUP dice:

    Al producir alimentos, energía y suministrar aire limpio y agua, los edificios pasan de ser los caparazones pasivos de hoy a convertirse en las estructuras adaptativas y transpirables de las ciudades de mañana.

    Vía :: Treehugger

     

     

    Contaminación lumínica + Google Maps

    Lun, 02/11/2013 - 10:02

    Las imágenes aéreas nocturnas revelan la contaminación lumínica que, entre otras cosas, reducen la visibilidad del cielo nocturno, altera los ecosistemas y revela el derroche energética que supone esa gran cantidad de luz que no se aprovecha de forma útil.

    En Night Lights 2012 han superpuesto esas imágenes con el servicio de Google Maps, lo que facilita visualizar este tipo de contaminación.

    Vía :: Eco microsiervos

    El coche eléctrico se queda sin pilas

    Jue, 02/07/2013 - 05:34

    Es la crónica de una muerte anunciada: el coche eléctrico se muere. Al menos, el coche eléctrico como lo entendemos hoy y como algunos dirigentes políticos clarividentes han querido imponer. Hace pocos días, la ACEA, Asociación de los Fabricantes europeos de Automóviles, se sumaba a la Comisión Europea para recalcar que sin un esfuerzo de los gobiernos por implantar redes de suministro eléctrico no es posible alcanzar unos mínimos en la comercialización de los vehículos eléctricos de transporte individual.

    Mientras sigan existiendo (por poner un ejemplo) distintos enchufes e intensidad de redes en cada país, es difícil convencer a un usuario que se compre un coche con el que va a tener dificultades para su recarga no ya en otro país europeo, sino en otra comunidad si nos referimos al estado español.

    En un congreso sobre vehículos eléctricos celebrado en Ávila hace menos de un año, uno de los ponentes informaba de que su empresa había necesitado ponerse en contacto con más de 20 organismos, estatales, autonómicos y locales, para exponer los protocolos de actuación en caso de accidente de un coche eléctrico. Un coche que utiliza un sistema eléctrico de alto voltaje, que tienen que conocer quienes intervienen en los accidentes (bomberos, sanitarios, Guardia Civil, servicios de asistencia… etcétera) si no quieren sufrir muy serias consecuencias.

    Este no es sino un ejemplo más de las dificultades para la implantación del coche eléctrico como vehículo de transporte individual. De momento, un fracaso. Menos de 1.700 coches vendidos en España, de los cuales, la mayoría son cuadriciclos.

    Prueba de que este no parece ser el camino más apropiado para ir sustituyendo a los vehículos con motores térmicos, son las recientes alianzas entre grandes grupos automovilísticos para desarrollar con celeridad lo que a día de hoy parece la alternativa más posible: la de la pila de combustible o pila de hidrógeno.

    Un coche movido por pila de combustible es también un coche eléctrico. De hecho, ya existe desde 2008 el Honda FCX que utiliza esta tecnología, pero sólo se vende en Japón y en California. A 70 millas por hora de velocidad constante (112 km/h) tiene una autonomía de 400 kilómetros, que es una cifra muy razonable. Y lo que es más interesante: por su tubo de escape solo se emite vapor de agua. Contaminación cero.

    La pila de combustible se conoce desde hace más de cien años (su principio de funcionamiento) y hay motores de pila desde los años 50. Se basa en la conversión de la energía química en energía eléctrica (como en una pila doméstica). Pero en el caso concreto de la pila de hidrógeno, convierte en energía eléctrica la energía química del proceso de reacción del hidrógeno con el oxígeno, los dos elementos más abundantes en la naturaleza.

    Un coche con este dispositivo, cuenta con un depósito de hidrógeno a muy alta presión (tan alta que está licuado) que al combinarse en esta pila con el oxígeno del aire, produce electricidad. Esta electricidad acciona un motor eléctrico que mueve el coche.

    El problema claro está es la obtención y la distribución de este hidrógeno. Es cierto que en la naturaleza hay hidrógeno prácticamente inagotable, ya que es el componente, (junto con el oxígeno) del agua y de casi todos los gases orgánicos. El problema es que es un gas excepcionalmente “ávido” y siempre aparece asociado a otros elementos. Disociarlo, por ejemplo del oxígeno del agua, exige un gran esfuerzo energético. Es algo más fácil obtenerlo de los biocombustibles, como el etanol… pero volvemos a tener los problemas de los combustibles fósiles. Así pues, los esfuerzos (salvo utilizaciones muy concretas) se encaminan a obtener hidrógeno del agua con la mayor eficiencia energética posible.

    Porque a día de hoy, lo que tiene poco sentido es utilizar petróleo para producir electricidad y con esa electricidad disociar el hidrógeno del oxígeno para meter el hidrógeno a alta presión en un vehículo que vuelve a generar electricidad para moverse. El ciclo energético no sólo es absurdo, sino con un rendimiento ridículo y sin resolver los problemas de contaminación medioambiental globales. Es cierto que no se produce contaminación en el punto final (el automóvil), pero sí en la planta de producción del hidrógeno… al menos en las plantas convencionales de ciclo combinado de combustible fósil.

    Cada día la producción eléctrica va siendo menos dependiente de los combustibles fósiles (petróleo, gas, carbón…) pero las fuentes de energía renovables (eólicas, solares, mareas…) aún no están en condiciones de suministrar toda la energía que habría que aplicar para la obtención de hidrógeno para mover millones de vehículos. La energía atómica, después de Fukushima, no atraviesa sus mejores momentos, pero lo que es significativo es que los coches movidos por hidrógeno de momento sólo se comercializan en países donde hay nucleares.

    Los fabricantes de coches han movido ficha. Todos ellos han apretado el acelerador (y nunca mejor dicho) para activar proyectos de desarrollo de la pila de hidrógeno que nunca habían abandonado. Mercedes, Ford y Nissan (que es Renault) por un lado; Toyota y BMW por otro; General Motors y Peugeot-Citroën en un tercer anuncio… todos se han “puesto las pilas” (ya sé que es un ripio) para poner en el mercado antes de 2015 alternativas válidas.

    Y los gobiernos y las administraciones no pueden ser tan perezosos como lo están siendo con los eléctricos. Es necesario que comiencen por establecer sistemas homologados de recarga; que no ocurra como los enchufes de los eléctricos. Honda ya ha anunciado que construirá o apoyará la construcción de redes de suministro en viviendas, como las que hoy nos parecen normales de suministro de gas en las ciudades. Seria ciertamente cómodo tener en casa la gasolinera, pero no creo que eso lo veamos pronto.

    Está claro que hay que diversificar las opciones para la movilidad individual. Hoy por hoy, ninguna de las otras opciones está en condiciones de ofrecer el confort, la seguridad y la versatilidad de un coche movido por motor térmico. Pero comienzan a aparecer otras posibilidades que, sin llegar a corto plazo a sustituir a lo que tenemos, sí que pueden ampliar el abanico de ofertas. A mí, personalmente, la opción de la pila me parece la más lógica a un plazo relativamente breve de tiempo. Es sin duda el coche eléctrico más posible.

    Vía :: The Huffington Post

    Los 20 mejores proyectos con Raspberry Pi

    Mié, 02/06/2013 - 06:36

    Raspberry Pi es el nombre del diminuto ordenador de 25 euros que sorprendió al mercado hace un año. Desde entonces, se han vendido más de un millón de unidades y se ha convertido en el gadget por excelencia de los geeks y de todo aquél amante de practicar el DIY (hazlo tú mismo).

    Inventores, aficionados, profesores, estudiantes y básicamente cualquiera que quiera hacer cosas con él, comparten sus proyectos en internet. El pequeño ordenador ha controlado robots, investigado las capas superiores de la atmósfera desde un globo aerostático y se ha convertido en el bloque básico a partir del cual se puede hacer todo lo que puedas imaginar.

    El Raspberry Pi está empezando a considerarse como lo último en la enseñanza de la informática, sobre todo desde que Google donó 15.000 unidades para colegios del Reino Unido.

    La cantidad de proyectos es abrumadora, pero afortunadamente, Treehugger ha hecho una interesante selección de proyectos. Estos son los 20 mejores proyectos con Raspeberry Pi hasta la fecha.

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    Instituto Chileno de Permacultura